Zanzibar (Italiano)


Storia

La storia di Zanzibar è stata fortemente influenzata dalla sua geografia, dai venti dominanti della regione che la collocano direttamente sulle rotte commerciali dell’Oceano Indiano e rendendolo accessibile sia ai commercianti che ai coloni dell’Arabia, dell’Asia meridionale e del continente africano. I primi immigrati furono gli africani; i successivi furono i Persiani, che iniziarono a sbarcare a Zanzibar nel X secolo e che, in un breve periodo, furono assorbiti dalla popolazione locale e scomparvero come gruppo separato. La loro influenza fu lasciata nel graduale consolidamento di villaggi e popolazioni rurali disparati in quelli che furono riconosciuti come due popoli, gli Hadimu e i Tumbatu. Questa popolazione afro-persiana si convertì all’Islam e adottò molte tradizioni persiane. (Ancora oggi, la maggior parte della popolazione africana di Zanzibar si chiama “Shirazi”, in eco dell’antico principato persiano di Shīrāz, da cui provenivano i primi persiani.)

Gli arabi hanno avuto la più profonda influenza su Zanzibar, perché il la posizione dell’isola la rendeva un punto di passaggio perfetto per gli arabi che organizzavano spedizioni di schiavi in Africa e conducevano commerci oceanici. Gli arabi dell’Oman divennero particolarmente importanti, poiché iniziarono a stabilire colonie di mercanti e proprietari terrieri a Zanzibar. Alla fine divennero l’aristocrazia dell’isola.

I portoghesi arrivarono poi nel XVI secolo e conquistarono tutti i porti marittimi della costa africana orientale, inclusa Mombasa, la più ricca e potente, così come isole come Zanzibar e parti della costa araba, compresa la capitale dell’Oman di Muscat. Lo scopo dei portoghesi, tuttavia, era in gran parte commerciale piuttosto che politicamente imperiale e, quando il loro potere diminuì nel corso del XVII secolo, lasciarono pochi segni del ir stay.

Gli arabi dell’Oman, che espulsero i portoghesi da Muscat nel 1650 e furono la forza trainante contro di loro in tutta la regione, stabilirono gradualmente il controllo almeno nominale su molti insediamenti, inclusa Zanzibar. Dopo un lungo tumulto di guerre dinastiche e perdite e guadagni sulla costa africana, il sultano regnante dell’Oman, Saʿīd ibn Sulṭān, decise di trasferire la sua capitale da Muscat a Zanzibar. La rapida espansione della tratta degli schiavi tra la fine del XVIII e l’inizio del XIX secolo, causata dalla domanda di schiavi delle piantagioni nel Nord e Sud America, rese Zanzibar il centro delle rotte commerciali degli schiavi (così come dell’avorio) verso l’interno dell’Africa. La stessa Zanzibar aveva anche notevoli risorse di noci di cocco, chiodi di garofano e prodotti alimentari. Il sultano dell’Oman ne fece la sua capitale nel 1832.

Africa orientale: principali stati, popoli e rotte commerciali c. 1850

Principali stati, popoli e rotte commerciali dell’Africa orientale, c. 1850.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Nel 1861 Zanzibar fu separata dall’Oman e divenne un sultanato indipendente , che controllava i vasti domini africani acquisiti da Saʿīd. Sotto il sultano Barghash (regnato dal 1870 al 1888), tuttavia, Gran Bretagna e Germania si divisero la maggior parte del territorio di Zanzibar sulla terraferma africana e si assicurarono il controllo economico sulla restante fascia costiera. Nel 1890 gli inglesi proclamarono un protettorato sulla stessa Zanzibar, che durò per più di 70 anni; l’autorità del sultano venne ridotta e la tratta degli schiavi ridotta. Durante quel periodo la maggior parte dei sultani erano allineati con gli inglesi. Una notevole eccezione fu Khālid ibn Barghash, che salì al trono alla morte di suo zio, Ḥamad ibn Thuwayn, il 25 agosto 1896. Gli inglesi, interessati a insediare il loro candidato come sultano, emanarono un ultimatum a Khālid: entro le 9:00 del 27 agosto o essere in guerra con la Gran Bretagna. Khālid si rifiutò di dimettersi e iniziò la guerra anglo-Zanzibar. La breve battaglia tra i sostenitori di Khālid e la Royal Navy britannica è durata meno di un’ora ed è considerata la guerra più breve mai registrata nella storia. Dopo la sconfitta di Khālid, Ḥamud ibn Moḥammed, supportato dagli inglesi, fu installato come sultano.

Africa orientale: partizioni imperiali, fine XIX e inizio XX secolo

Partizioni imperiali dell’Africa orientale, 1881-1925.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Palazzo sul porto, Zanzibar

L’ex palazzo del sultano, di fronte al porto a Zanzibar, Tanz.

Paul Hufner / Shostal Associates

Nel 1963 il sultanato riacquistò la sua indipendenza, diventando un membro del Commonwealth britannico. Nel gennaio 1964 una rivolta della sinistra rovesciò il sultanato e fondò una repubblica.La rivoluzione ha segnato il rovesciamento della classe dirigente araba di lunga data dell’isola da parte degli africani, che erano la maggioranza della popolazione. Ad aprile i presidenti di Zanzibar e Tanganica firmarono un atto di unione dei loro due paesi, creando quella che più avanti nell’anno fu chiamata Tanzania.

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