Varicella (varicella) e gravidanza


Cos’è la varicella?

La varicella (varicella) è una malattia molto contagiosa. Succede più spesso durante l’infanzia. In età adulta, la maggior parte delle persone negli Stati Uniti ha avuto la varicella o ha ricevuto il vaccino durante l’infanzia. Più di 9 su 10 donne incinte sono immuni alla varicella. Ma circa 1 su 2.000 donne incinte negli Stati Uniti riceveranno la varicella durante la gravidanza perché non sono immuni. Le donne incinte che contraggono la varicella sono a rischio di gravi problemi di salute.

La malattia è causata dal virus varicella-zoster (VZV). Questa è una forma del virus dell’herpes. Può diffondersi da persona a persona tramite il contatto con l’eruzione cutanea di una persona infetta. E può diffondersi nell’aria con un colpo di tosse o uno starnuto. La varicella è contagiosa 1 o 2 giorni prima che l’eruzione si manifesti finché le vesciche non si sono seccate croste. Una volta che una persona è stata esposta al virus, la varicella può impiegare fino a 14-16 giorni per manifestarsi.

Rischi di varicella in gravidanza

Quando una donna ha la varicella nel prime 20 settimane di gravidanza, c’è una probabilità su 50 che il bambino sviluppi una serie di difetti alla nascita. Questa è chiamata sindrome della varicella congenita. Include:

  • Cicatrici

  • Difetti di muscoli e ossa

  • Arti malformati e paralizzati

  • Testa piccola

  • Cecità

  • Convulsioni

  • Disabilità intellettiva

Questa sindrome è rara con un’infezione che si verifica dopo 20 settimane di gravidanza.

Rischi di varicella dopo la nascita

Nelle madri chi ottiene l’eruzione cutanea da 5 giorni prima a 2 giorni dopo la nascita, fino a 3 neonati su 10 saranno infettati. Avranno un’eruzione cutanea tra 5 e 10 giorni dopo la nascita. Fino a 3 su 10 di questi bambini moriranno se non trattati. Se la madre ha un’eruzione cutanea tra 6 e 21 giorni prima della nascita, il bambino ha un certo rischio di infezione lieve.

Se il bambino viene trattato subito dopo la nascita con un’iniezione di VZIG (immunoglobulina varicella-zoster) , l’infezione può essere prevenuta. Oppure può rendere l’infezione meno grave.

Il vaccino contro la varicella

Nel 1995, la FDA ha approvato un vaccino contro la varicella. Se una donna incinta ha avuto contatti con una persona che ha la varicella o l’herpes zoster, VZIG può essere somministrato entro 96 ore per prevenire la varicella o diminuirne la gravità. La gravità della varicella in gravidanza può anche essere ridotta dal farmaco antivirale aciclovir. Le donne incinte non dovrebbero entrare in contatto con chi ha la varicella se non sono sicure di esserne immuni.

Il modo migliore per proteggersi dalla varicella è ottenere il vaccino contro la varicella. Le donne non dovrebbero ricevere il vaccino durante la gravidanza o nei 30 giorni precedenti il tentativo di rimanere incinta, a meno che non siano state esposte alla varicella.

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