The Embryo Project Encyclopedia (Italiano)

Nel diciannovesimo secolo, Elizabeth Blackwell era una riformatrice sanitaria femminile e la prima donna a ricevere la laurea in medicina negli Stati Uniti. Ha praticato la medicina come medico di base sia negli Stati Uniti che nel Regno Unito. Blackwell si è laureata in medicina al Geneva Medical College di Ginevra, New York, dove è stata la prima donna a ricevere una laurea in medicina negli Stati Uniti. Per tutta la sua carriera, Blackwell si è concentrata sui diritti dei suoi pazienti di accedere all’assistenza sanitaria e all’istruzione relativa all’assistenza sanitaria, in particolare i diritti delle donne e dei bambini, che ha curato in un ospedale di cui è cofondatrice. Blackwell ha influenzato l’assistenza medica durante la guerra civile negli Stati Uniti addestrando infermieri per curare i soldati feriti in battaglia. Nel corso della sua vita, Blackwell ha istruito le donne sulla loro salute e carriera come operatori sanitari e, come prima donna a ricevere una laurea in medicina, ha reso più facile per altre donne diventare medici negli Stati Uniti.

Blackwell nacque il 3 febbraio 1821 da Hannah Lane e Samuel Blackwell a Bristol, in Inghilterra. Era la terza di otto figli. Suo padre era un raffinatore di zucchero, la cui attività subì una grave perdita nei primi anni ’30. A causa della conseguente lotta finanziaria, Blackwell e la sua famiglia navigarono per sette settimane da Bristow, in Inghilterra, a New York City, New York, nel 1832. A New York, Blackwell ricevette la sua istruzione primaria e si unì al movimento contro la schiavitù con la sua famiglia , partecipando a conferenze e incontri organizzati dagli abolizionisti dell’epoca.

Nel 1838, Blackwell e la sua famiglia si trasferirono a Cincinnati, Ohio, dove suo padre morì pochi mesi dopo. Dopo aver perso il reddito finanziario del padre, le tre sorelle maggiori, tra cui la diciassettenne Blackwell, fondarono l’Accademia inglese e francese di Cincinnati per giovani donne a Cincinnati, Ohio. L’Accademia era sia una scuola diurna che un collegio per sole donne. Blackwell ha insegnato all’Accademia e ha continuato la propria educazione contemporaneamente, e la Blackwell ha citato nella sua autobiografia che le sue materie preferite erano il tedesco, la storia e la metafisica. Nel 1842, il collegio fu chiuso e Blackwell insegnò agli studenti in privato per un breve periodo. Poco dopo, ha ricevuto un’offerta di lavoro per insegnare in una scuola di Hendersonville, nel Kentucky. Blackwell ha accettato l’offerta e si è recata in Kentucky da sola, senza la sua famiglia per la prima volta. Tuttavia, dopo aver assistito alla schiavitù per la prima volta a scuola, Blackwell tornò a Cincinnati, Ohio.

Nel 1843, dopo essere tornata in Ohio, Blackwell visitò uno degli amici malati terminali di sua madre. La paziente di sua madre disse a Blackwell che la sua sofferenza sarebbe stata ridotta se l’avesse curata un medico donna, piuttosto che un uomo. Secondo la storica Nancy Kline, quel commento spinse Blackwell a considerare di diventare un medico. Blackwell ha citato nella sua autobiografia che sebbene trovasse l’anatomia umana sgradevole, sapeva che perseguire una carriera in medicina le avrebbe impedito di essere costretta ad avere un matrimonio normale. Si ritrovò delusa e disgustata dal pensiero di sposare un uomo, e invece desiderava dedicare la sua vita a un’occupazione avvincente come la medicina.

Subito dopo la morte dell’amica di sua madre, Blackwell ha scritto ai medici locali per chiedere il loro contributo sul suo obiettivo di frequentare la scuola di medicina. La maggior parte delle donne che all’epoca praticavano la medicina lo facevano senza una laurea. Durante la metà del 1800, molte donne che praticavano la medicina erano abortiste, come Madame Restell. Secondo quanto riferito, Blackwell non voleva essere associato a tali fornitori di servizi sanitari. Usando il termine “medico donna” mentre scriveva ai medici locali, Blackwell ha dichiarato che intendeva iscriversi alla facoltà di medicina e non diventare un abortista. I medici dissero a Blackwell che, sebbene fosse una buona idea, la sua candidatura alla facoltà di medicina era un’impresa impossibile e che sarebbe stato troppo costoso e dispendioso in termini di tempo per valerne la pena. Tuttavia, Blackwell ha insistito nel contattare i medici fino a quando uno non l’avrebbe presa come apprendista. Attraverso quelle lettere, Blackwell si collegò con John Dickson, un medico diventato predicatore ad Asheville, nel North Carolina. La aiutò ad acquisire una posizione di insegnante ad Asheville nel 1845, dove insegnava musica agli scolari. Nel suo tempo libero, Blackwell leggeva i libri di medicina del medico per prepararsi alla facoltà di medicina.

All’età di venticinque anni, Blackwell si recò a Charleston, nella Carolina del Sud, per vivere con il fratello del dottore, Samuel Dickson, medico e professore di medicina nel 1846. Dickson aiutò Blackwell ad assicurarsi un lavoro in un collegio dove lavorava e risparmiava soldi per la facoltà di medicina. Blackwell ha imparato il greco e le basi della medicina da Dickson nel suo tempo libero. Nel 1847 Blackwell si iscrisse alla facoltà di medicina.Ha ricevuto rifiuti da ventinove scuole prima di ricevere una lettera di accettazione dal Geneva Medical College di Ginevra, New York. Incapace di prendere una decisione sulla domanda di Blackwell, il preside ha chiesto alla classe di 150 studenti di medicina di votare sull’ammissione di Blackwell all’università. Tutti i 150 uomini dovettero votare all’unanimità per accettare Blackwell nel college.

Dopo la risposta unanime di ammetterla, Blackwell entrò alla facoltà di medicina nell’agosto del 1847. Secondo Blackwell, nonostante il suo precedente disgusto per l’anatomia, lei presto iniziò a godersi il suo laboratorio di anatomia, anche se il suo professore di anatomia non le permetteva di frequentare alcuni laboratori. Gli storici oggi sostengono che il professore non volesse corrompere Blackwell vedendo l’anatomia dei cadaveri maschi. Blackwell ha scritto una nota al professore che si era guadagnata il diritto di partecipare a tutte le lezioni di anatomia quando era stata ammessa alla scuola. A causa di quella lettera, le fu permesso di assistere a tutte le lezioni che desiderava fino a quando non si fosse laureata.

Durante l’estate tra i suoi termini scolastici, Blackwell ha lavorato al Blockley Almshouse a Philadelphia, in Pennsylvania. Lì, ha curato pazienti con sifilide e infezioni da tifo. Blackwell si diplomò come la prima della sua classe nel 1849, diventando così la prima donna a ricevere una laurea in medicina negli Stati Uniti.

Dopo la laurea in medicina, Blackwell si trasferì a Liverpool, in Inghilterra, dove frequentò medicina lezioni. Dopo alcuni mesi in Inghilterra, Blackwell si è recata a Parigi, in Francia, su consiglio dei suoi mentori negli Stati Uniti. I suoi mentori dissero a Blackwell che Parigi era un posto che sarebbe stato più accogliente da lei come medico donna. A Parigi, ha lavorato presso La Maternité, un ospedale per donne incinte e partorienti. Durante la sua permanenza in ospedale, Blackwell ha contratto un’infezione batterica agli occhi. Blackwell stava lavando l’infezione oculare di un paziente con una soluzione salina quando parte della soluzione contaminata è schizzata negli occhi di Blackwell. Altri medici curarono rapidamente l’infezione di Blackwell con detergenti salini ogni ora, cauterizzandole le ciglia, applicando sanguisughe alle tempie e somministrando oppio e purganti per purificare il suo corpo. Tuttavia, ha perso la vista dall’occhio sinistro ed è stata costretta a farle rimuovere chirurgicamente l’occhio. Quella perdita della vista ha impedito a Blackwell di diventare un chirurgo. Si è invece concentrata sulle cure primarie.

Nel 1851, Blackwell tornò a New York City, New York, dove iniziò a concentrarsi sul rendere l’assistenza sanitaria più accessibile alle donne. Nel 1852, insegnò in un seminterrato della chiesa di fisiologia sessuale e riproduzione per giovani donne. In seguito ha pubblicato le lezioni come “Le leggi della vita in riferimento all’educazione fisica delle ragazze”. Le donne che partecipavano a quelle lezioni chiesero che Blackwell fosse il loro medico personale. In risposta, Blackwell aprì un piccolo studio privato in una stanza singola in una parte povera della città nel 1853, dove iniziò a curare donne e bambini. In seguito, un’amica prestò Blackwell soldi per acquistare una casa per vedere i suoi pazienti. Nel 1854, Blackwell curò una giovane orfana di nome Katherine Barry e decise di adottarla. Blackwell ha riconosciuto nella sua autobiografia che sua figlia trovava strano riferirsi a un uomo come medico, perché ha trascorso la sua infanzia chiamando Blackwell medico anziché madre.

Nel 1857, Blackwell e altre due dottoresse, sua sorella minore, Emily Blackwell, e la riformatrice sociale Marie Zakrzewska, aprirono la New York Infirmary for Indigent Women e Children in New York City, New York. L’ospedale era gestito interamente da donne e vedeva solo pazienti di sesso femminile e i loro figli. In risposta all’opposizione dei medici maschi della zona, Blackwell ha sostenuto che l’obiettivo dell’ospedale doveva fornire un modello di assistenza al paziente incentrato sulle donne e una via per le giovani donne laureate per ottenere un lavoro.

Mentre i suoi coetanei gestivano il nuovo ospedale di New York, Blackwell tornò in Inghilterra nel 1858 per sostenere che più donne si unissero alla professione medica. Blackwell ha tenuto tre lezioni in un’università in Inghilterra sul perché più donne dovrebbero essere ammesse al campo medico e su cosa le donne avevano fatto per il campo. Nella sua prima conferenza, Blackwell ha auto-descritto la sua convinzione che le donne siano in grado di guarire gli altri meglio degli uomini. Ha anche sottolineato la necessità di igiene nella pratica medica e nella vita di tutti i giorni. La seconda conferenza tenuta da Blackwell era sul valore della conoscenza medica e la terza sul valore pratico del lavoro svolto dalle donne in campo medico negli Stati Uniti. Blackwell in seguito tenne conferenze nel 1859 su una proposta che aveva per un ospedale che trattava solo condizioni speciali che colpivano le donne. A causa di quelle lezioni, più donne sono venute a conoscenza delle pratiche igieniche in medicina e si è proposto di creare un ospedale gestito da donne per curare malattie specifiche delle donne.

Blackwell ha risposto allo scoppio della guerra civile negli Stati Uniti riunendo una forza lavoro di infermiere nel 1861. Blackwell e gli altri medici dell’Infermeria di New York per donne e bambini indigenti hanno organizzato un incontro all’inizio della guerra per discutere cosa potrebbero fare per aiutare. Il New York Times ha pubblicato la data e l’ora della riunione all’insaputa degli organizzatori della riunione, e i corridoi e le stanze dell’intero ospedale erano pieni di donne desiderose di aiutare. Come risultato di quell’incontro, Blackwell ha contribuito a formare la National Sanitary Aid Association, o NSAA, a New York City, che ha formato gli infermieri per fornire cure mediche in un contesto di guerra. Nel 1865, il legislatore degli Stati Uniti ordinò che la NSAA fosse istituita da una scuola di medicina della zona. Poiché voleva garantire che le politiche di formazione infermieristica rimanessero invariate, Blackwell ha co-fondato il Women’s Medical College con sede presso la New York Infirmary for Indigent Women and Children. In questo modo le politiche che avevano creato per la formazione infermieristica non sarebbero state modificate da un altro college. Blackwell insegnò al Women’s Medical College fino al 1869.

Negli anni ’70 dell’Ottocento, Blackwell si ammalò e smise di praticare la medicina, ma continuò a insegnare e a fare una campagna per i diritti delle donne in campo medico. Tornò a Londra, in Inghilterra, nel 1870, dove tenne conferenze sulla necessità delle donne medico. Blackwell ha anche lavorato per abrogare i Contagious Diseases Acts in Inghilterra. Tali atti sono stati approvati in risposta alla diffusione di infezioni a trasmissione sessuale in Inghilterra. Gli atti hanno consentito agli agenti di polizia di arrestare donne che presumevano fossero prostitute, hanno costretto le donne sospettate di essere prostitute a essere controllate per infezioni trasmesse sessualmente e in seguito hanno permesso alla polizia di rinchiudere quelle donne che risultavano positive al test per essere messe in quarantena in piccole stanze fino a un anno. A quel tempo, i medici pensavano che solo le donne potessero trasmettere infezioni sessuali. Blackwell ha trascorso diciassette anni in Inghilterra istruendo il pubblico sulle linee guida sanitarie per prevenire le infezioni a trasmissione sessuale e spingendo per l’abrogazione dei Contagious Diseases Acts. Inoltre, durante la sua permanenza in Inghilterra, Blackwell ha tenuto discorsi al Working Women’s College su come le donne potrebbero mantenere la propria salute e la salute delle loro famiglie.

Fino alla fine degli anni ’70 dell’Ottocento, Blackwell viaggiò in tutta Europa per tenere conferenze a un nuovo pubblico. Nel 1878 a Nizza, in Francia, Blackwell scrisse “Counsel to Parents on the Moral Education of their Children”, un libro sulla responsabilità morale dei genitori di insegnare ai propri figli la salute e il benessere riproduttivo. Il libro riassumeva la conoscenza che Blackwell voleva che i genitori facessero insegnare alle loro figlie la masturbazione, le mestruazioni e i rapporti sessuali. Dodici editori rifiutarono di pubblicare il lavoro e, nel 1878, lo pubblicò lei stessa Blackwell.

Fino alla fine del 1800, Blackwell continuò a tenere conferenze e scrivere. presso la London School of Medicine for Women di Londra, in Inghilterra, sulla ginecologia, lo studio del sistema riproduttivo femminile. Ha anche consultato il New College for Women di Londra, in Inghilterra, in seguito chiamato Elizabeth Garrett Anderson and Obstetric Hospital. New College, Blackwell mentore di Elizabeth Garrett Anderson, che in seguito divenne la prima chirurga donna nel Regno Unito. Blackwell non si sposò mai. Nel 1895, pubblicò la sua autobiografia, P Lavoro pionieristico nell’apertura della professione medica alle donne.

Nel 1907, Blackwell cadde da una rampa di scale, che la rese invalida in modo permanente. Morì per un ictus il 31 maggio 1910.

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