Varför Natalie Woods dotter konfronterar Robert Wagner om Wood’s Death

Natasha Gregson Wagner var 11 när hennes mamma, den Oscar-nominerade skådespelaren Natalie Wood, drunknade utanför Catalina Island. Under de 39 åren sedan har Gregson Wagner – en skådespelerska själv som har dykt upp i projekt inklusive High Fidelity och Two Girls and a Guy – inte bara kämpat med det traumet, utan med det cykliska intresset för Woods död – och misstanken kring hennes styvfar Robert Wagner, nu 90 år, som var ombord på den 55 fot långa båten Splendor natten Wood drunknade.

I en ny dokumentär Natalie Wood: Vad som finns kvar – premiär 5 maj på HBO – Gregson Wagner sätter sig ner med hennes styvfar, som till stor del uppfostrade henne, för att intervjua honom om den tragiska natten. Intervjun, filmad i hennes luftiga hem i Los Angeles, är bara ett segment i en fantastisk hyllning till Woods förkortade liv – full av tidigare osedda hemmafilmer, familjefotografier, filmhöjdpunkter och kärleksfulla minnen från Gregson Wagner; hennes syster, Courtney; Gregson Wagners far och Woods andra man, Richard Gregson; Robert Redford; och Mia Farrow, bland andra. (Gregson Wagner har tidigare hyllat sin mor genom att skapa en gardenia-baserad parfym som heter Natalie och medförfattare till en biografisk soffbordbok från 2016, Natalie Wood: Reflections on a Legendary Life.)

Visa mer

Det har alltid stört Gregson Wagner att hennes mamma kommer ihåg mer för sin död än för sina prestationer i livet. Förutom Woods tre Oscar-nomineringar (för 1955: s Rebel Without a Cause, 1961’s Splendor in the Grass och 1963’s Love With the Proper Stranger), var Wood en hängiven mor till Gregson Wagner och Courtney, och en bemyndigad stjärna som utnyttjade sin profil till handplocka sina roller och kostar inklusive Redford – den då okända hon pressade för att bli gjutna i 1965: s Inside Daisy Clover. Natalie Wood: Vad som finns bakom skildrar Wood som en livlig, kärleksfull förälder som kunde övervinna en egen anmärkningsvärd mamma och stressen från barnens stjärnstatus – med hjälp av psykoanalys, av vilken hon var en tidig förespråkare – för att skapa en uppfyllande karriär och familjeliv.

Ändå visste Gregson Wagner, som producerade dokumentären, och regissören Laurent Bouzereau att filmen skulle behöva ta itu med Woods dödsfall för att hjälpa publiken att bearbeta den, förhoppningsvis en gång för alla . Att veta hur viktigt samtalet med Wagner skulle vara för projektet, sköt Gregson Wagner och Bouzereau den delen först. ”Om vi inte fick vad vi hoppades att vi skulle få”, sa Bouzereau till Vanity Fair, projektet kanske inte har hänt. Gregson Wagner vet att misstankar har skuggat hennes styvfar under de senaste fyra decennierna: ”Jag hoppas verkligen att detta avslutar en del av det där nonsens, säger hon till Vanity Fair.

Nya detaljer om ärendet och en kraftigt ökat intresse för sant brott har återupplivat fascinationen i detta olösta Hollywood-mysterium, särskilt de senaste åren. 2011 återupptog Sheriff’s Department i Los Angeles sin undersökning om Woods död, efter att Splendor-kapten Dennis Davern hävdade att han hade hört Wood och Wagner argumentera natten för Woods död. Senare ändrade kranskäraren Woods dödsorsak till ”drunkning och andra obestämda faktorer.” Nya vittnen ledde polisen till att klassificera Woods död som ”misstänkt”. År 2018 utnämndes Wagner till en intressant person av L.A. County Sheriff’s Department. Och Natalies egen syster, Lana Wood – som detektiver betraktade som en trovärdig källa – har tillbringat flera år offentligt med att tvivla på att Woods död var en olycka och krävde att Wagner, hennes svärbror, ”skulle säga sanningen för en gång för alla.”

I Natalie Wood: Vad som finns kvar, ber Gregson Wagner sin styvfar att förklara vad som hände kvällen Wood föll av båten. Wagner berättar i sin tur den slutliga resan han tog med Wood under Thanksgiving-helgen 1981 —Med Dennis Davern och Christopher Walken, Woods kostar i sci-fi-filmen Brainstorm från 1983. (Gregson Wagner berättade för Vanity Fair att hon bad både Walken och Lana Wood att delta i dokumentären, men båda avböjde. Medan Lana har talat om henne systers död – till och med deltagande i den senaste podcasten Fatal Voyage: The Mysterious Death Of Natalie Wood – Walken har i stor utsträckning undvikit att kommentera den. När People tog upp Woods död i en intervju från 1986 svarade skådespelaren genom att knäppa, ”Jag vet inte vad händer ned. Hon gled och föll i vattnet. Jag låg i sängen då. Det var en hemsk sak. Vi är i en konversation som jag inte kommer att ha. Det är en —ing borrning. ”)

Filmen visar Wagner komma ihåg sin sista middag med Wood och Walken, under vilken Wagner säger att han åtnjöt ”några glas vin.”Wagner och Wood hade haft samtal om Woods karriär vid den tiden – diskuterade om hon skulle fortsätta agera eller gå bort från skärmen för att spendera mer tid hemma med sina barn. När han talade med sin styvdotter, minns Wagner att han öppnade en ny flaska vin och Wood gick i sängen. Vakna med Walken och känner sig ”hög” av alkoholen, säger Wagner att Walken sedan berättade för honom att han trodde att Wood, en lysande skådespelare, behövde fortsätta att agera. Wagner säger att han ilsket berättade för Walken att tänka på sitt eget företag innan han ”krossade ett vin flaska.” Wagner säger att han och Walken så småningom löste argumentet. Efter att Walken gick i sängen säger Wagner att han och Davern svepte upp den trasiga flaskan på golvet. Sedan gick Wagner ner, upptäckte att Wood saknades och meddelade kustbevakningen.

I filmen påminner Wagner om att myndigheterna senare berättade för honom att Woods kropp hade hittats.

”Allt gick bara ut under mig ”, säger Wagner och hans röst vaklar.” Vi var alla chockade, alla. Den natten har gått igenom mig så många gånger. Du kan föreställa dig. ”

En känslomässig Wagner minns sedan hur – innan han återvände till familjens Beverly Hills hem – han träffade sin terapeut för att diskutera hur han skulle berätta för Natasha och Courtney om sin mors död. Stevfar och dotter diskuterar hjärtskäret, den förödande begravningen och de surrealistiska månaderna och åren som följde, där familjen kämpade för att sätta ihop bitarna av sina liv igen. Gregson Wagner och hennes styvfar – som uppenbarligen har ett nära, kärleksfullt förhållande – tar inte upp några rapporter, som den som säger att Woods kropp hittades med ”nya blåmärken” på hennes kropp, eller Davernes påstående att Wood och Wagner kämpade natten. (vid en annan punkt i filmen adresserar Brainstorm-regissören Douglas Trumbull rykten om att Wood hade en affär med Walken vid tidpunkten för hennes död – och kallade en affär ”omöjlig.” Som bevis förklarar han att han filmade en Brainstorm sexscen mellan Wood och Walken, och att ”det var nästan ingen sexuell karisma mellan dem alls.”)

Wood med Robert Wagner och Natasha.

Från PA Images / Getty Images.

På tal om samtalet hon hade med sin styvfar, som filmades under två dagar, sa Gregson Wagner, ”Jag är väldigt skyddande för min styvfar a och jag älskar honom. Så jag ville inte att han skulle känna sig obekväm eller osäker. Och ändå bad jag honom att gå utanför sin komfortzon för att prata om natten som dog. ” På frågan om hon gick in i samtalet i hopp om att motbevisa specifika teorier, sa Gregson Wagner, ”Jag var inte riktigt intresserad av att motbevisa dessa outlandiska teorier, jag ville bara ha den typ av konversation som han och jag har haft tidigare om andra saker, men på kameran. Jag ville att han skulle känna sig tillräckligt säker för att utvecklas, som en blomma, och vara ärlig och visa sin mänsklighet. Det var mitt mål, eller min avsikt för den intervjun. ”

På frågan om hon har haft versioner av det här samtalet med sin styvfar om sin mors död genom åren sa Gregson Wagner: ”Vi har haft versioner av det. Jag ifrågasatte aldrig honom. Jag kände till omständigheterna som hade omgiven hennes död, för han berättade för mig, och jag är säker på att vi besökte den här och där, men det var inte lika spetsigt som för dokumentären … Men jag är verkligen glad att vi gjorde det. Det var definitivt utmattande. Han och jag var båda utplånade i slutet av dessa två dagar – ändå var vi också lite euforiska, för vi trodde att vi hade gått igenom något riktigt svårt tillsammans. När du tar något och lägger det i ljuset känns det inte som hämmande, och det var vad vi gjorde. Vi tog bara sanningen och lade den fram i ljuset och det gav oss lite kraft, tror jag på ett sätt. ” / div>

Fler fantastiska berättelser från Vanity Fair

– Se Dune: En exklusiv titt på Timothée Chalamet, Zendaya, Oscar Isaac och mer
– Hur man ser varje Marvel-film i ordning
– David Simon på The Wire och hans lika förbannade nya show, intriget mot Amerika – – Beyond Tiger King: 8 True-Crime-dokumentärer som gnistade en andra titt från lagen – – Downton Abbey’s Julian Fellowes på hans nya serie och skönheten hos en planlös kvinna
– Alla nya 2020-filmer som strömmar tidigt på grund av Coronavirus
– Från arkivet: The Notorious Rivalry of Hedda Hopper och Louella Parsons, Hollywoods Duelling Gossip Columnists

Letar du efter mer? Registrera dig för vårt dagliga Hollywood-nyhetsbrev och missa aldrig en berättelse.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *