President William McKinley: mördad av en anarkist

Omgiven av sitt följe inne i musiktemplet, fick McKinley möjligheten att träffa sina beundrare. Värd John Milburn, utställningens president, stod på presidentens vänster så att han kunde presentera bekanta för McKinley när de närmade sig. Secret Service-agenten George Foster, presidentens livvakt, innehade vanligtvis den positionen, men han befann sig fem meter från presidenten och stod mitt emot honom. Till höger om McKinley stod Cortelyou, som såg in i ansiktet på varje person när de kom nära hans chef. Han tänkte signalera vakterna att stänga dörrarna efter tio minuter för att stoppa paraden av välbefinnande och sedan rusa presidenten vidare till nästa möte.

President McKinley hälsade varje person med ett varmt leende och ett handskakning, pausar kort för att utbyta ord med alla barn som har följt sina föräldrar. Linjen rörde sig snabbt. Många närvaro höll på tyg för att tappa svetten från pannan på den varma, fuktiga dagen. När de väntande människorna skakade framåt märkte Foster en man i kö som hade sin högra hand insvept i en näsduk. Foster undrade om det täckte en pinsam skada.

McKinley såg mannens uppenbara funktionshinder, och han räckte fram för att skaka sin vänstra hand. Plötsligt kastade Leon Czolgosz sin bandagerade högra hand i presidentens bröstkorg. Åskådarna hörde två skarpa poppande ljud, som små smällare, och en tunn slöja av grå rök steg upp framför presidenten. McKinley såg förvirrad ut och steg upp på tårna, grep bröstet och lutade sig framåt. Medlemmar i hans följe rörde sig för att stödja den sjunkande presidenten och hjälpa honom till en närliggande stol när blodet sprids över hans vita väst. ’Var försiktig med hur du berättar för min fru,’ sa McKinley, hans styrka var redan avtagande. . McKinley lyckades en svag, ’Låt dem inte skada honom’, när han såg Czolgosz dunkas under en massa arga vakter. När pandemoniet fortsatte rusade assistenter presidenten till ett sjukhus på exponeringsområdet. En kula slog ett brått slag mot bröstbenet och orsakade endast ett ytligt sår, men den andra hade trängt in i buken, en potentiellt dödlig skada.

Dr. Roswell Park, expositionens medicinska chef och en kirurg med ett internationellt rykte, utförde en canceroperation i närliggande Niagara Falls. I stället för att vänta på hans återkomst ansåg de närvarande läkarna att det var absolut nödvändigt att agera omedelbart, och de bestämde sig för att operera så snart den framstående buffelkirurgen Dr Matthew Mann kom.

Klockan 17.20, en timme och 13 minuter efter skottet gick president McKinley under kniven. När han gled in i en eterinducerad sömn, mumlade han Herrens bön. Driftsförhållandena var långt ifrån idealiska, och professionella bortfall inträffade som i efterhand antagligen höjde ett ögonbryn eller två, men den allvarliga nödsituationen krävde snabb bedömning. Vid en tidpunkt var läkare tvungna att reflektera de avtagande solstrålarna på patienten med en spegel på grund av otillräcklig belysning.

En orolig folkmassa väntade på ordet om presidentens tillstånd. 19.00 läkarna släppte ett uttalande som beskriver omfattningen av McKinleys skador och beskriver operationen, under vilken de hade letat efter men inte kunde hitta den andra kula. Sammanfattningsvis sa de att presidentens ’tillstånd vid operationens slut var glädjande. Resultatet kan inte förutsägas. Hans tillstånd för närvarande motiverar hopp om återhämtning. ”

Även om de första rapporterna var optimistiska, som de skulle vara de närmaste sex dagarna, kände en presidentrådgivare en obehaglig uppmaning. Statssekreterare John Hay hade redan upplevt mordet på två presidenter – den första som en personlig sekreterare för Abraham Lincoln och den andra som en personlig vän och förtroende för James Garfield. Hay kallades till Buffalo från Washington och berättade enligt uppgift till sin eskort att presidenten säkert skulle dö. Men statssekreterarens rädsla var ett undantag. Optimismen i andra rapporter fick kabinettets tjänstemän att återvända till sina uppgifter någon annanstans. Vice president Theodore Roosevelt, som hade rusat till presidentens säng när han fick nyheter om skottet, lämnade Buffalo ”med ett lätt hjärta” och gick med sin familj på semester i Adirondacks.

Presidenten förbättrades dagligen, och han kände sig tillräckligt stark på morgonen den 12 september för att få sin första mat muntligt – rostat bröd och kaffe. McKinleys humör var bra, men på eftermiddagen började han uppleva obehag och hans tillstånd försämrades snabbt. Inom 36 timmar förverkligades Hays förutsägelse. Koldbrand, osedd, hade bildats längs kulans väg i nästan en vecka. Cirka 40 år innan penicillin blev allmänt tillgängligt hade McKinley dömts när Czolgosz avfyrade sin revolver.Presidenten dog tidigt på morgonen den 14 september, omgiven av en liten grupp familj och vänner. Den eftermiddagen svor Theodore Roosevelt in som USA: s president.

Eftersom läkare hade flyttat presidenten till John Milburns hus efter operationen spelade ett annat skådespel ut över staden vid polisens högkvarter, där anarkistens liv var i lika stor fara som McKinleys hade varit. Polis som slingrar gevär och soldater med bajonetter transporterade angriparen genom en arg pubbel av tusentals som efterlyste Czolgosz huvud. Nu stod en beräknad folkmassa på 30 000 redo att skynda sig på stationen för att dra fången från sin cell. ’Döda honom! Lynch honom! ”Krävde de. En observatör kommenterade att ”folkmassans brus aldrig skulle glömmas bort av någon som hörde det.” Buffalospolinspektören William Bulls snabba handling räddade förmodligen fångens liv. Bull och hans män, några av dem monterade, använde nattpinnar för att slå tillbaka den vallande publiken och lyckades så småningom stänga av gatan och omringa polisstationen tre djupa, en skrämmande närvaro som avskräckt folkmassan.

Distrikt Advokat Thomas Penney förhörde den blivande mördaren på stationen. Czolgosz erkände lätt. En självbeskriven anarkist och lärjunge av Emma Goldman, Czolgosz sa att han hade agerat ensam. ”Jag dödade president McKinley för att jag gjorde min plikt,” förklarade han utan känslor. ”Jag trodde inte att en man skulle ha så mycket service och en annan man inte skulle ha någon.”

Från sin cell tvärs över gatan från stadshuset måste Czolgosz ha hört kassan som bär McKinleys kvarlevor rullar långsamt igenom gatorna i Buffalo den 16 september på väg till järnvägsstationen för sin resa till Washington, DC där presidentens kropp placerades under Capitol-kupolen i samma kammare som en gång rymde resterna av Lincoln och Garfield, innan den slutförde sin resa för begravning i McKinleys hemstad Canton, Ohio.

Czolgosz anklagades och arresterades den 16 september och rättegången inleddes en vecka senare i Buffalos stadshus. Den anklagade, avgått och ångerlös, erkände sig skyldig, men domaren Truman C. White, en av de mest erfarna av New Yorks högsta domstolsdomstolar, instruerade domstolstjänstemannen att inge en grund om att inte vara skyldig i enlighet med New Yorks delstatslag. Loran L. Lewis och Robert C. Titus, de två pensionerade domarna för statens högsta domstol utsedda att fungera som försvarare, döljde inte sin avsky för att ha fått uppdraget.

Distriktsadvokat Penney fokuserade om de medicinska aspekterna av presidentens sår och död. Under korsförhör diskuterade doktor Herman Mynter, en av de behandlande läkarna, varför läkarna inte hittade den andra kula. Han förklarade att med tanke på McKinleys försvagade tillstånd riskerade ytterligare sökning att döda honom på operationsbordet. Läkare hittade inte kulan under obduktionen, konstaterade han, för att familjen McKinley inte ville att kroppen skulle förstöras.

Åtalet konstaterade sedan utan tvekan att den tilltalade hade begått brottet. Czolgosz undertecknade bekännelse och förhör omedelbart efter skottet bekräftade hans skuld. Det enda hoppet om en icke-skyldig dom kvarstod med frågan om svarandens mentala tillstånd, en fråga om mycket tidningsspekulation under veckorna före rättegången. Åklagaren och försvaret hade engagerat sex psykiatriker för att undersöka Czolgosz, men alienisterna, som de då kallades, fann inga tecken på galenskap. Försvarsadvokaten tog aldrig ens upp frågan förrän avslutande argument, och då bara svagt. I själva verket kallade försvarare inga vittnen på Czolgoszs vägnar. I rättvisans namn vägrade svaranden emellertid att diskutera saken med någon av advokaterna och lämnade dem lite att basera ett försvar på.

Staten vilade sitt fall efter bara en och en halv dag, och domaren utfärdade hans instruktioner till juryn. På 30 minuter återvände de med förväntad dom – skyldiga i första graden. Rättegången hade varit en modell för ändamålsenlighet, men den representerade knappast ett exempel på ett starkt försvar. Enligt dagens normer skulle det sannolikt resultera i en felprovning vid överklagande. Men 1901, med tanke på brottets otrevliga karaktär och ett offentligt krav på blod, överklagade inte försvarare.

Följande månad utförde staten New York Czolgosz dödsdom vid fängelset i Auburn. . Varden fick mer än 1000 förfrågningar om inbjudningar till avrättningen, men han tillät endast 26 vittnen i enlighet med statens lag. Fängelsetjänstemän avvisade också två sjukliga förslag – en från en museumskonservator för att köpa liket för 5 000 dollar och ett annat från en kineskopoperatör för 2 000 dollar för att filma den dömda mannens promenad till dödskammaren. Den 29 oktober kastade bödeln en brytare och skickade 1700 volt el genom Czolgosz kropp.Tjänstemän var rädda för att avlägsnande av Czolgoszs lik skulle kunna orsaka ett skådespel, så de säkrade familjens tillstånd att interna det på fängelsekyrkogården. Fängelsevakterna sönderdelade kroppen med svavelsyra för att göra den oigenkännlig. På Czolgosz begäran genomförde fängelsepresten inte en religiös ceremoni.

Trots dödshot mot McKinley under hans presidentskap hade han skyddats av den mest avslappnade och primitiva säkerheten. Presidenten hade ofta gått obevakad i Canton och promenerat ensam på Vita husets grunder utan att George Foster deltog. Efter hans död – det tredje presidentmordet på 36 år – ökade kongressen säkerheten för USA: s presidenter genom att rikta hemlighetstjänsten att lägga presidentens skydd till sina uppgifter. Två år senare antog kongressen lagstiftning som gjorde presidentskyddet till ett permanent hemlighetstjänstansvar.

Den här artikeln skrevs av Wyatt Kingseed och publicerades ursprungligen i tidningen American History i oktober 2001. För fler fantastiska artiklar, prenumerera på American History-tidningen idag!

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *