När lamporna slocknar Satellitdata kastar nytt ljus över Nordkoreas opaka ekonomi


SEDD FRÅN rymden på natten ser Nordkorea ut som den nyligen släppta första bilden av ett svart hål: en avgrund, ringad av Sydkoreas, Kina och Rysslands lysande glöd, från vilken ingenting kan fly. Men Eremitkungariket avger lite ljus som satelliter upptäcker i omlopp. Och nattlig ljusstyrka är en av få tillförlitliga informationskällor om landet. Det antyder att Nordkoreas ekonomi är fattigare, mer flyktig och mer utsatt för väder än vad man tidigare trodde.

Lyssna på den här historien

Din webbläsare stöder inte < ljud > -elementet.

Njut av mer ljud och podcasts på iOS eller Android.

Nattljus är en stark proxy för ekonomisk aktivitet. I ett nytt papper från IMF framgår att de förklarar 44% av variationen i ländernas BNP per person – så nära koppling som mellan en persons höjd och handstorlek. På platser där poster är dåliga eller manipulerade erbjuder nattljus ett alternativt mått på produktionen. En studie visade att bland länder med liknande ljusstyrka rapporterade autokratier BNP-tillväxt 15-30% högre än demokratier gjorde.

Ingenstans är goda ekonomiska uppgifter sällsynta än i Nordkorea. De mest detaljerade siffrorna kommer från Sydkoreas centralbank, som härleds från siffror om produktionsvolymer för olika varor. Justerat för levnadskostnaderna i en asiatisk ekonomi under utveckling är bankens senaste uppskattning av Nordkoreas årliga BNP per person tillräckligt för att köpa varor och tjänster som skulle kosta 2500 dollar i Amerika.

Bilden som målas av nattljus är dock ännu grannare. År 2013 jämförde en grupp forskare ljusstyrka och BNP på landsbygden i Kina och fick en ekvation för att uppskatta ekonomisk produktion från ljus. Ett kommande papper från World Data Lab, en startup och ett forskargrupp tillämpar denna formel på Nordkorea. Det ger en levnadsstandard som kostar 1400 dollar per år i Amerika, vilket gör Nordkorea till ett av världens tio fattigaste länder.

Uppgifterna tyder också på att ekonomin har varit ovanligt volatil. Under 2013-15 minskade ljusstyrkan med 40%. Det innebär en minskning av BNP med 12%, inklusive 19% i huvudstadsregionen Pyongyang. Sedan 2016 har landet dock ljusnat igen.

Internationella sanktioner kommer sannolikt inte att ha lett till detta mörkare. De gjordes strängare 2016-17, precis som ljusstyrkan ökade. En nedgång i priserna på nordkoreansk export, som kol, kan ha spelat en roll.

Men den främsta orsaken var förmodligen vädret. Nordkorea förlitar sig på vattenkraft och 2015 tappades det av en torka. Bank of Korea räknar också med att el-, gas- och vattenproduktionen sjönk med 13% under 2015.

Ekonomin kanske inte har krympt så mycket som dimningen antyder. Nedgångar orsakade av strömavbrott kan oproportionerligt minska belysningen. Många nordkoreaner äger solpaneler, som driver dagaktivitet som inte visas i nattlampor. Och statsbyggnader, vars belysning är ett politiskt val, utgör mycket av huvudstadens glöd. Som med fysik inuti ett svart hål vet ingen vilka ekonomiska lagar som gäller inom Nordkoreas kusliga silhuett.

Ändå indikerar en 40% minskning av ljusstyrkan en allvarlig lågkonjunktur. Och i år har regeringen medgett offentligt att värmeböljor, översvämningar och torka har orsakat en allvarlig matbrist. Regimen verkar vara mycket bättre förberedd för att motstå handelssanktioner än naturens vrede.

Källor: World Data Lab i samarbete med NOMIS Foundation, Wien University of Economics and Business och International Institute for Applied Systems Analysis. ; Earth Observation Group, NOAA NCEI; ”Upplyst ekonomisk tillväxt”, av Yingyao Hu och Jiaxiong Yao, IMF: s arbetsdokument, april 2019

Den här artikeln dök upp i avsnittet Grafisk detalj i tryckutgåvan under rubriken ”När lamporna slocknar”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *