Mikroekonomi (Svenska)

Skalfördelar

När ett företag har bestämt den billigaste produktionsteknologin kan det överväga den optimala produktionsskalan eller produktionsmängden att producera. Många branscher upplever skalfördelar. Stordriftsfördelar avser situationen där kostnaden per enhet minskar när produktionsmängden stiger. Detta är tanken bakom ”lagerbutiker” som Costco eller Walmart. I vardagsspråket: en större fabrik kan producera till en lägre genomsnittlig kostnad än en mindre fabrik. Figur 7.5 illustrerar tanken på skalfördelar och visar den genomsnittliga kostnaden för att producera en väckarklocka som faller när produktionsmängden stiger. För en liten fabrik som S, med en utgångsnivå på 1 000, är den genomsnittliga produktionskostnaden $ 12 per väckarklocka. För en medelstor fabrik som M, med en utgångsnivå på 2000 faller den genomsnittliga produktionskostnaden till $ 8 per väckarklocka. För en stor fabrik som L, med en produktion på 5000, minskar den genomsnittliga produktionskostnaden ytterligare till $ 4 per väckarklocka.

Figur 7.5 Skalfördelar En liten fabrik som S producerar 1000 väckarklockor till en genomsnittlig kostnad av $ 12 per klocka. En medelstor fabrik som M producerar 2000 väckarklockor till en kostnad av $ 8 per klocka. En stor fabrik som L producerar 5000 väckarklockor s till en kostnad av $ 4 per klocka. Stordriftsfördelar finns eftersom den större produktionsskalan leder till lägre genomsnittskostnader.

Genomsnittlig kostnadskurva i figur 7.5 kan se ut som de genomsnittliga kostnadskurvor som presenterades tidigare i denna modul, även om den är snedställd snarare än U-formad. Men det är en stor skillnad. Skalafördelarna är en långsiktig genomsnittlig kostnadskurva, eftersom den tillåter alla produktionsfaktorer att förändras. De kortfristiga genomsnittliga kostnadskurvor som presenterades tidigare i den här modulen antog att det fanns fasta kostnader, och endast rörliga kostnader fick ändras. Ett framstående exempel på skalfördelar förekommer i den kemiska industrin. Kemiska anläggningar har många rör. Kostnaden för materialen för att producera ett rör är relaterad till rörets omkrets och dess längd. Volymen kemikalier som kan strömma genom ett rör bestäms dock av rörets tvärsnittsarea. Beräkningarna i tabell 7.6 visar att ett rör som använder dubbelt så mycket material att göra (som visas av rörets fördubbling) faktiskt kan bära fyra gånger volymen kemikalier eftersom rörets tvärsnittsarea stiger med en faktor av fyra (som visas i områdekolumnen).

Tabell 7.6 Jämföra rör: skalfördelar i den kemiska industrin

En fördubbling av kostnaden för att producera röret gör det möjligt för kemiföretaget att bearbeta fyra gånger så mycket material. Detta mönster är en viktig orsak till skalfördelar i kemisk produktion, som använder en stor mängd rör. Naturligtvis är skalfördelar i en kemisk anläggning mer komplexa än vad denna enkla beräkning antyder. Men kemiingenjörerna som designar dessa anläggningar har länge använt det de kallar ”sex tiondelar-regeln”, en tumregel som hävdar att en ökning av mängden som produceras i en kemisk anläggning med en viss procent kommer att öka den totala kostnaden med endast sex tiondelar lika mycket.

Former av långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvor

Även om företag på kort sikt är begränsade till att arbeta på en enda genomsnittlig kostnadskurva (motsvarande nivån på de fasta kostnaderna som de har valt), i det långa loppet, när alla kostnader är variabla, kan de välja att arbeta på vilken genomsnittlig kostnadskurva som helst. LRAC-kurvan (LRAC) baseras således faktiskt på en grupp med korta genomsnittliga kostnader ( SRAC) -kurvor, som var och en representerar en specifik nivå av fasta kostnader. Mer exakt kommer den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan att vara den billigaste genomsnittliga kostnadskurvan för alla produktionsnivåer. Figur 7.6 visar hur den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan bygger på en grupp med korta genomsnittliga kostnadskurvor. Fem korta genomsnittliga kostnader kurvor visas på diagrammet. Varje SRAC-kurva representerar olika nivå av fasta kostnader. Du kan till exempel föreställa dig SRAC1 som en liten fabrik, SRAC2 som en medelstor fabrik, SRAC3 som en stor fabrik och SRAC4 och SRAC5 som mycket stora och ultra-stora. Även om detta diagram bara visar fem SRAC-kurvor, finns det antagligen ett oändligt antal andra SRAC-kurvor mellan de som visas. Denna familj av kortsiktiga genomsnittliga kostnadskurvor kan betraktas som representerar olika val för ett företag som planerar sin investeringsnivå i fysiskt kapital med fast kostnad – att veta att olika val om kapitalinvesteringar i nuläget kommer att få det olika kortsiktiga kurvor på kort sikt i framtiden.

Figur 7.6.Från kurvor för kortare genomsnittliga kostnadskurvor till kurvor för långa genomsnittliga kostnader De fem olika kurvorna för korta genomsnittliga kostnader (SRAC) representerar var och en en annan nivå av fasta kostnader, från den låga nivån av fasta kostnader vid SRAC1 till den höga nivån av kostnader på SRAC5. Andra SRAC-kurvor, som inte visas i diagrammet, ligger mellan de som visas här. Den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan (LRAC) visar den lägsta kostnaden för att producera varje kvantitet produktion när fasta kostnader kan variera, och så bildas den av den nedre kanten av familjen SRAC-kurvor. Om ett företag ville producera kvantitet Q3 skulle det välja de fasta kostnaderna för SRAC3.

Den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan visar kostnaden för att producera varje kvantitet på lång sikt, när företaget kan välja sin nivå av fasta kostnader och därmed välja vilka kortsiktiga genomsnittliga kostnader det önskar. Om företaget planerar att producera på lång sikt med en produktion av Q3, bör det göra en uppsättning investeringar som kommer att leda det till att lokalisera på SRAC3, vilket gör det möjligt att producera Q3 till lägsta kostnad. Ett företag som avser att producera Q3 skulle vara dumt att välja nivån på fasta kostnader på SRAC2 eller SRAC4. På SRAC2 är nivån på de fasta kostnaderna för låg för att producera Q3 till lägsta möjliga kostnad, och att producera Q3 skulle kräva att man lägger till en mycket hög nivå av rörliga kostnader och gör genomsnittlig kostnad mycket hög. På SRAC4 är nivån på de fasta kostnaderna för hög för att producera Q3 till lägsta möjliga kostnad, och återigen skulle genomsnittliga kostnader vara mycket höga som ett resultat. Formen på den långsiktiga kostnadskurvan, som ritad i figur 7.6, är ganska vanlig för många branscher. Den vänstra delen av den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan, där den är nedåtlutande från produktionsnivåerna Q1 till Q2 till Q3, illustrerar fallet med skalfördelar. I denna del av den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan leder större skala till lägre genomsnittliga kostnader. Detta mönster illustrerades tidigare i figur 7.5. I den mellersta delen av den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan, den plana delen av kurvan runt Q3, har stordriftsfördelar uttömts. I den här situationen förändras inte den genomsnittliga produktionskostnaden för att låta alla ingångar expandera, och det kallas konstant avkastning. I detta område av LRAC-kurvan ändras inte den genomsnittliga produktionskostnaden mycket när skalan stiger eller faller. Följande funktion förklarar var en minskande marginalavkastning passar in i denna analys.

Begreppet stordriftsfördelar, där genomsnittliga kostnader minskar när produktionen expanderar, kan tyckas strida mot tanken på att minska marginalavkastningen, där marginalkostnaderna öka när produktionen expanderar. Men minskande marginalavkastning avser endast den korta genomsnittliga kostnadskurvan, där en variabel insats (som arbetskraft) ökar, men andra insatser (som kapital) är fasta. Stordriftsfördelar avser den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan där alla insatsvaror får öka tillsammans. Således är det ganska möjligt och vanligt att ha en bransch som både har minskande marginalavkastning när endast en ingång får förändras, och samtidigt har ökande eller konstant skalfördelar när alla ingångar förändras tillsammans för att producera en större skala operation.

Slutligen visar den högra delen av den långsiktiga genomsnittskostnadskurvan, som går från produktionsnivå Q4 till Q5, en situation där, när nivån på produktionen och skalan stiger, genomsnittliga kostnader stiga också. Denna situation kallas storleksekonomier. Ett företag eller en fabrik kan växa så stort att det blir mycket svårt att hantera, vilket resulterar i onödigt höga kostnader eftersom många ledningsskikt försöker kommunicera med arbetarna och med varandra, och eftersom misslyckanden med att kommunicera leder till störningar i arbetsflödet och material. Det finns inte många alltför stora fabriker i den verkliga världen, för med sina mycket höga produktionskostnader kan de inte konkurrera länge mot anläggningar med lägre genomsnittliga produktionskostnader. I vissa planerade ekonomier, som till exempel det gamla Sovjetunionens ekonomi, kunde anläggningar som var så stora att de var ineffektivt fortsätta arbeta under lång tid eftersom regeringens ekonomiska planerare skyddade dem från konkurrens och såg till att de inte skulle förluster. Skalekonomier kan också finnas över ett helt företag, inte bara en stor fabrik. Leviathan-effekten kan drabba företag som blir för stora för att fungera effektivt över hela företaget. Företag som krymper sin verksamhet svarar ofta på att befinna sig i området för ekonomisk ekonomi och går därmed tillbaka till en lägre genomsnittlig kostnad till en lägre produktionsnivå.

LÄNKA DET UPP

Besök den här webbplatsen för att läsa en artikel om komplexiteten i tron att banker kan vara ”för stora för att misslyckas.”

Storleken och antalet företag i en bransch

Formen på den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan har konsekvenser för hur många företag som kommer att konkurrera i en bransch, och om företagen i en bransch har många olika storlekar eller tenderar att ha samma storlek.Anta till exempel att en miljon diskmaskiner säljs varje år till ett pris av 500 USD vardera och den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan för diskmaskiner visas i figur 7.7 (a). I figur 7.7 (a) uppträder den lägsta punkten i LRAC-kurvan vid en producerad mängd av 10 000. Marknaden för diskmaskiner kommer således att bestå av 100 olika fabriker av samma storlek. Om vissa företag byggde en anläggning som producerade 5000 diskmaskiner per år eller 25 000 diskmaskiner per år skulle de genomsnittliga produktionskostnaderna vid sådana anläggningar vara långt över $ 500 och företagen skulle inte kunna konkurrera.

Figur 7.7. LRAC-kurvan och storleken och antalet företag (a) Lågkostnadsföretag kommer att producera på produktionsnivå R. När LRAC-kurvan har en tydlig minimipunkt, kommer alla företag som producerar en annan kvantitet att ha högre kostnader. I det här fallet kommer ett företag som producerar i en mängd av 10 000 att producera till en lägre genomsnittlig kostnad än ett företag som producerar, till exempel, 5 000 eller 20 000 enheter. (b) Lågkostnadsföretag kommer att producera mellan produktionsnivåerna R och S. När LRAC-kurvan har en platt botten kan företag som producerar i vilken mängd som helst längs denna plana botten konkurrera. I det här fallet kan alla företag som producerar en kvantitet mellan 5 000 och 20 000 konkurrera effektivt, även om företag som producerar mindre än 5 000 eller mer än 20 000 skulle möta högre genomsnittliga kostnader och inte kunna konkurrera.

Varför är människor och ekonomisk aktivitet koncentrerade till städer snarare än att fördelas jämnt över ett land? Det grundläggande skälet måste vara relaterat till tanken på skalfördelar – att gruppera ekonomisk aktivitet i många fall är mer produktiv än att sprida den. Till exempel erbjuder städer en stor grupp närliggande kunder så att företag kan producera med en effektiv skalfördelning. De tillhandahåller också en stor grupp arbetare och leverantörer, så att företag enkelt kan anställa och köpa de specialiserade insatser de behöver. Många av stadens attraktioner, som idrottsarenor och museer, kan bara fungera om de kan dra nytta av en stor närliggande befolkningsbas. Städerna är tillräckligt stora för att kunna erbjuda ett brett utbud av produkter, vilket är vad många kunder letar efter.

Dessa faktorer är inte exakt skalfördelar i den snäva betydelsen av ett produktionsfunktion för ett enda företag, utan de är relaterade till tillväxt i befolkningens totala storlek och marknad i ett område. Städer kallas ibland ”tätbebyggelseekonomier.”

Dessa tätbebyggelsefaktorer hjälper till att förklara varför varje ekonomi, när den utvecklas, har en ökande andel av sin befolkning som bor i stadsområden. I USA cirka 80% av befolkningen bor nu i storstadsområden (som inkluderar förorter runt städer), jämfört med bara 40% år 1900. I fattigare länder i världen, inklusive mycket av Afrika, är dock andelen av befolkningen i stadsområden bara cirka 30%. En av de stora utmaningarna för dessa länder när deras ekonomier växer kommer att vara att hantera tillväxten i de stora städerna som kommer att uppstå.

Om städer erbjuder ekonomiska fördelar som är en form av skalfördelar, varför bor inte alla eller de flesta i en jättestad? Vid någon tidpunkt måste tätbebyggelsekonomier förvandlas till oekonomier. Till exempel kan trafikstockningar nå en punkt där vinsterna av att vara geografiskt i närheten motverkas av hur lång tid det tar att resa täthet hos människor, bilar och fabriker kan betyda mer sopor och luft- och vattenföroreningar. Anläggningar som parker eller museer kan bli överfulla. Det kan finnas skalfördelar för negativa aktiviteter som brottslighet, eftersom höga tätheter hos människor och företag i kombination med större opersonlighet i städer gör det lättare för såväl olagliga som juridiska aktiviteter. Städernas framtid, både i USA och i andra länder runt om i världen, kommer att bestämmas av deras förmåga att dra nytta av tätbebyggelsekonomierna och att minimera eller motverka motsvarande disekonomier.

Ett vanligare fall illustreras i figur 7.7 (b), där LRAC-kurvan har ett plattbottnat område med konstant återgång till skalan. I den här situationen kommer alla företag med en produktionsnivå mellan 5 000 och 20 000 att kunna producera till ungefär samma genomsnittliga kostnad. Med tanke på att marknaden kommer att kräva en miljon diskmaskiner per år till ett pris av $ 500, kan den här marknaden ha så många som 200 producenter (det vill säga en miljon diskmaskiner dividerat med företag som tjänar 5000 vardera) eller så få som 50 producenter (en miljon diskmaskiner) dividerat med företag som gör 20 000 vardera). Producenterna på denna marknad kommer att variera i storlek från företag som tillverkar 5 000 enheter till företag som tillverkar 20 000 enheter. Men företag som producerar under 5 000 enheter eller mer än 20 000 kommer inte att kunna konkurrera, eftersom deras genomsnittliga kostnader blir för höga.Således, om vi ser en bransch där nästan alla anläggningar är lika stora, är det troligt att den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan har en unik bottenpunkt som i figur 7.7 (a). Men om den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan har en bred platt botten som figur 7.7 (b), kommer företag av olika storlekar att kunna konkurrera med varandra.

Den plana delen av den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan i figur 7.7 (b) kan tolkas på två olika sätt. En tolkning är att en enda tillverkningsanläggning som producerar en kvantitet på 5 000 har samma genomsnittliga kostnader som en enda tillverkningsanläggning med fyra gånger så mycket kapacitet som producerar en kvantitet på 20 000. Den andra tolkningen är att ett företag äger en enda tillverkningsanläggning som producerar en kvantitet på 5 000, medan ett annat företag äger fyra separata tillverkningsanläggningar, som var och en producerar en kvantitet på 5 000. Denna andra förklaring, baserad på insikten att ett enda företag kan äga ett antal olika tillverkningsanläggningar, är särskilt användbart för att förklara varför den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan ofta har ett stort platt segment – och därmed varför ett till synes mindre företag kan vara kunna konkurrera ganska bra med ett större företag. Vid någon tidpunkt höjer dock uppgiften att samordna och hantera många olika anläggningar produktionskostnaderna kraftigt, och den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan lutar upp som ett resultat.

I exemplen till denna punkt, den kvantitet som efterfrågas på marknaden är ganska stor (en miljon) jämfört med den producerade kvantiteten längst ner i den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan (5 000, 10 000 eller 20 000). I en sådan situation är marknaden inställd på konkurrens mellan många företag. Men tänk om botten av den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan ligger på en mängd på 10 000 och den totala marknadens efterfrågan till det priset är bara något högre än den kvantiteten – eller till och med något lägre?

Återgå till figuren 7.7 (a), där botten av den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan är 10 000, men tänk dig nu att den totala mängden diskmaskiner som efterfrågas på marknaden till det priset på 500 dollar är endast 30 000. I denna situation skulle det totala antalet företag på marknaden vara tre. En handfull företag på en marknad kallas ”oligopol”, och modulen om monopolkonkurrens och oligopol kommer att diskutera utbudet av konkurrensstrategier som kan uppstå när oligopol konkurrerar.

Alternativt, överväga en situation, igen i inställningen i figur 7.7 (a), där botten av den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan är 10 000, men den totala efterfrågan på produkten är endast 5 000. (För enkelhetens skull, föreställ dig att denna efterfrågan är mycket oelastisk, så att den varierar inte beroende på pris.) I den här situationen kan marknaden mycket väl hamna med ett enda företag – ett monopol – som producerar alla 5 000 enheterna. Om något företag försökte utmana detta monopol medan de producerar en kvantitet lägre än 5 000 enheter, är den potentiella konkurrenten företaget skulle ha en högre genomsnittlig kostnad och därför inte kunna konkurrera på längre sikt utan att förlora pengar. Modulen om monopol diskuterar situationen för ett monopolföretag.

Formen på långsiktig genomsnittlig kostnadskurva avslöjar om konkurrenter marknaderna kommer att ha olika storlekar. Om LRAC-kurvan har en enda punkt längst ner kommer företagen på marknaden att ha ungefär samma storlek, men om LRAC-kurvan har ett plattbottnadssegment med konstant avkastning i skala kan företag på marknaden vara olika storlekar. Förhållandet mellan kvantiteten till ett minimum av den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan och den kvantitet som efterfrågas på marknaden till det priset kommer att förutsäga hur mycket konkurrens som sannolikt kommer att finnas på marknaden. Om den begärda kvantiteten på marknaden överstiger kvantiteten på ett minimum av LRAC, kommer många företag att konkurrera. Om den begärda kvantiteten på marknaden bara är något högre än kvantiteten på ett minimum av LRAC, kommer ett fåtal företag att konkurrera. Om den kvantitet som efterfrågas på marknaden är mindre än kvantiteten på ett minimum av LRAC, är ett enproducentmonopol ett troligt resultat.

Skiftande mönster för långsiktiga genomsnittliga kostnader

Ny utveckling inom produktionsteknik kan flytta den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan på ett sätt som kan ändra storleksfördelningen för företag i en bransch.

Under större delen av 1900-talet har den vanligaste förändringen varit att se tekniska förändringar, som monteringsbandet eller det stora varuhuset, där storskaliga producenter tycktes få en fördel jämfört med mindre. I den långsiktiga genomsnittliga kostnadskurvan sträckte sig de nedåtlutande skalfördelarna av kurvan över en större kvantitet produktion.

Ny produktionsteknik leder emellertid inte oundvikligen till en större genomsnittlig storlek för företag. Under de senaste åren har till exempel några nya tekniker för att generera el i mindre skala dykt upp. De traditionella kolförbränningsanläggningarna behövde producera 300 till 600 megawatt kraft för att fullt ut utnyttja skalfördelarna.Högeffektiva turbiner för att producera elektricitet från förbränning av naturgas kan dock producera el till ett konkurrenskraftigt pris samtidigt som de producerar en mindre mängd på 100 megawatt eller mindre. Dessa nya tekniker skapar möjligheten för mindre företag eller anläggningar att generera el lika effektivt som stora. Ett annat exempel på ett teknologidrivet skifte till mindre anläggningar kan äga rum inom däckindustrin. En traditionell medelstor däckfabrik producerar cirka sex miljoner däck per år. Men 2000 introducerade det italienska företaget Pirelli en ny däckfabrik som använder många robotar. Pirellis däckfabrik producerade bara cirka en miljon däck per år, men gjorde det till en lägre genomsnittlig kostnad än en traditionell medelstor däckfabrik.

Kontroverser har sjudit under de senaste åren om den nya informationen och kommunikationen kommer att leda till en större eller mindre storlek för företag. På ena sidan kan den nya tekniken göra det lättare för små företag att nå utöver sitt lokala geografiska område och hitta kunder över en stat eller nation eller till och med över internationella gränser. Denna faktor kan tycka förutsäga en framtid med ett större antal små konkurrenter. På andra sidan kommer kanske den nya informations- och kommunikationstekniken att skapa ”vinnare-ta-alla” -marknader där ett stort företag tenderar att styra en stor andel av den totala försäljningen, som Microsoft har gjort i produktionen av programvara för persondatorer eller Amazon har gjort inom online bokförsäljning. Dessutom kan förbättrad informations- och kommunikationsteknik göra det lättare att hantera många olika anläggningar och verksamheter över hela landet eller runt om i världen, och därmed uppmuntra större företag. Denna pågående strid mellan små och stora krafter kommer att vara av stort intresse för ekonomer, affärsmän och politiska beslutsfattare.

Traditionellt har bokhandlar verkat i butiker med inventeringar antingen i hyllorna eller på baksidan av butiken. Dessa butiker var mycket dyra i termer hyran. Amazon har inga butiker, den säljer online och levererar via post. Amazon erbjuder nästan vilken bok som helst i tryck, bekvämt köp och snabb leverans y via post. Amazon har sina lager i stora lager på låghyra platser runt om i världen. Lagren är mycket datoriserade med robotar och relativt lågutbildade arbetare, vilket ger låga genomsnittliga kostnader per försäljning. Amazon visar de betydande fördelarna som skalfördelar kan erbjuda ett företag som utnyttjar dessa ekonomier.

Självkontroll: Långsiktiga kostnader och skalfördelar

Besvara frågorna nedan för att se hur väl du förstår ämnena i föregående avsnitt. Det här korta frågesporten räknas inte med i ditt betyg i klassen, och du kan ta om det ett obegränsat antal gånger.

Du kommer att få mer framgång med självkontrollen om du har slutfört de tre avläsningarna det här avsnittet.

Använd denna frågesport för att kontrollera din förståelse och bestäm om du ska (1) studera föregående avsnitt vidare eller (2) gå vidare till nästa avsnitt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *