Hur Peter Mayhew blev Chewbacca

Copyright copyright Reuters
Bildtext Prinsessan och Chewie: Carrie Fisher och Peter Mayhew

Peter Mayhew spelade Chewbacca, den milda jätten med en distinkt grumling, i Star Wars-filmer i nästan 40 år – men hur fann han sig inne i den enorma, hårig dräkt?

Den Londonfödda sonen till en polis fick diagnosen gigantism, ett tillstånd som orsakar överdriven tillväxt, åtta år. Mayhew hade också en relaterad genetisk vävnadssjukdom som heter Marfan-syndromet.

Han fortsatte med att nå ett högt 7 ft 2in (2,18m) och började sitt yrkesliv inom teknik.

Men enligt till sin välgörenhetsstiftelse kände han sig ”mer uppfylld” och arbetade som en ordnad på King’s College Hospital i huvudstaden.

Han upptäcktes för sin filmkarriär av en slump när en lokal reporter publicerade ett fotografi av honom.

Det sågs av producenterna av Ray Harryhausens actionfantasi Sinbad and the Eye of the Tiger.

Bild copyright Getty Images
Bildtext Mayhews sjukhusarbete 1977 inkluderade hjälp med att sätta upp skyltar

Detta ledde till att Mayhew spelade Minoton, en enorm halvmäns halvtjur av brons i Sinbad-filmen 1977.

Han hade precis vad Star Wars-skaparen George Lucas behövde när han castade Chewbacca – höjd. Lucas hade ursprungligen frågat Dave Prowse, men han satte istället Darth Vader.

Mayhew var perfekt för rollen som Chewie, den älskvärda, till och med gosiga sidekick till Harrison Fords intergalaktiska smugglare Han Solo.

Han, piloten för Millennium Falcon, räddade Wookiee från fängelse och gnistade deras livslånga vänskap.

Image copyright EPA
Bildtext Bild Vänner på och utanför skärmen: Peter Mayhew och Harrison Ford

När han gjutits gick Mayhew in på att undersöka sin karaktär genom att studera björnar, apor och gorillor i sin lokala djurpark – förbereder sig för att leva upp sin karaktär när han var innesluten i yakhårdräkten.

I en intervju med Rolling Stone 2015 sammanfattade skådespelaren Chewbaccas roll genom att säga: ”Min karaktär är en nallebjörn, i grund och botten.

” Jag slår vad om dig, om du tittade runt på ditt kontor, hur många människor hade en nallebjörn som ungdom eller en säkerhetsfilt som oungster? Och det är vad Chewie är, han ser efter alla. ”

Den enda biten av Mayhew som kunde ses var hans ögon, som tillsammans med hans kroppsspråk var hans enda uttrycksmedel. / p>

Copyright copyright Lucasfilm
Bildtext Peter Mayhew spelade Chewbacca (L) tillsammans med Harrison Ford i Star Wars Episode IV

Han fick höra av Lucas the Wookiee var ”en mime-karaktär eftersom de satte upp ljudet efteråt”, vilket visade sig vara en lättnad.

”Det gör det lättare för mig, för bara försök att göra tillräckligt höga ljud genom en mask!” Mayhew sa.

”Det är väldigt svårt så du gör så bra du kan, och sedan tar de det till ljudstudion och lägger in sina egna röster i den. Det är egentligen inte lätt.

Varning: Tredjepartsinnehåll kan innehålla annonser

Chewbaccas särprägel gjordes faktiskt av ljuddesignern Ben Burtt, som skapade ljudet genom att samla in ljud från björnar, valrossar, lejon, grävlingar och sjuka djur.

Burtt sa att han ”extraherade små grymt och lade dem alla på ett band” och samlade sedan ljud som täckte en olika känslor, som tillgivenhet och ilska.

Mayhew spelade den 200 år gamla Wookiee för den första trilogin av Star Wars-filmer.

  • Harrison Ford hyllar Chewbacca-stjärnan Mayhew
  • Mark Hamill säger att Mayhew hade andan i en Wookiee

Hans andra showbiz-framträdanden inkluderade Donny och Marie-showen 1977, 1978 Star Wars Holiday Special och The Muppet Show 1980, plus flera reklamfilmer.

När krånglet om Star Wars hade dött, flyttade han till Yorkshire, där han ”levde tyst”.

Men styrkan kom igen 1997 efter en specialutgåva av filmer släpptes. Med fans ”intresse återupptäckt, reste Mayhew världen och mötte dem på kongresskretsen.

Bildupphovsrätt Getty Images
Bildtext Mayhew och hans fru Angie träffade ett välbekant ansikte vid en fanskonvent 2012

Efter att ha gift sig med sin fru Angie 1999 flyttade han till Texas och blev amerikansk medborgare sex år senare. Han repriserade också sin roll som Chewie för 2005: s avsnitt III: Revenge of the Sith.

Han sköt några scener i Australien med Lucas själv, som enligt Mayhew ”avsatt tid personligen” för att styra honom.

2009 fick han MTV Movie Awards livstidsprestationspris från Carrie Fisher, som spelade prinsessan Leia.

Hans sista Star Wars-film var The Force Awakens från 2015, regisserad av JJ Abrams.

Abrams ringde Mayhew och frågade honom om han kunde visas i filmen.

Image copyright Getty Images
Bildtext Mayhew hade svårigheter med rörlighet i sitt senare liv

Mayhew kom ihåg samtalet med Rolling Stone och sa: ”Jag förklarade att jag precis hade haft ett medicinskt ingrepp innan vi ens började – jag lade mina kort på disken.

”Jag sa,” Titta, jag kan inte gå. Jag kan göra det mesta, men det enda jag inte kan göra är att gå. Men jag kan göra ansiktsuttryck och allt annat för Chewie. ”

” Och han sa, ”Okej, vi kommer att ta reda på vad du måste göra och vi kommer att få det gjort.” Så jag var väldigt, väldigt nöjd. ”

Han delade rollen som Chewbacca med Joonas Suotamo, som var hans dubbel i The Force Awakens och fortsatte med att spela Wookiee i The Last Jedi 2017 och förra året ”s Solo: A Star Wars Story.

Image copyright Getty Images
Bildtext Joonas Suotamo fortsatte med att spela Chewbacca

Mayhew, som använde en gångrör formad som en lätt sabel, genomgick ryggradskirurgi 2018 för att hjälpa till med rörlighet.

År 2012 inrättade han en välgörenhetsorganisation, Peter Mayhew-stiftelsen, ”ägnad åt lindring av sjukdomar, smärta, lidande och den ekonomiska avgift som orsakats av livets traumatiska händelser”.

Han skrev också två böcker, Growing Up Giant and My Favorite Giant.

Tyvärr, detta Youtube-inlägg är för närvarande inte tillgängligt.

Filmjournalist Jamie East sa att Mayhew var en ”ambassadör för hela Star Wars-trilogin”.

Förutom att han dyker upp vid kongresser, skulle han ”dyka upp ganska ofta på Reddit under fansens” diskussioner om Star Wars och säga hej ”. Fans ”glädje över att träffa honom var en stor del av hans liv, sade East.

” Han visste vad han var där för och njöt av att han kunde sprida så mycket lycka med fans. ”

Följ oss på Facebook, på Twitter @BBCNewsEnts eller på Instagram på bbcnewsents. Om du har ett förslag på berättelse, maila underhå[email protected]

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *