Hur midsommar förvrängde Sveriges riktiga midsommarfestival till skräck

Vad som fascinerar med Midsommar, den nya skräckfilmen från Ari Aster, är hur den sakta sätter dig in i en isolerad svensk by och höjer försiktigt spänningen i deras tullar tills det är för sent. Vi tittarna är utomstående tillsammans med dess huvudbesättning – Dani (Florence Pugh), hennes osympatiska pojkvän, Christian (Jack Reynor), tillsammans med hans skolkompisar och deras lokala guide, Pelle (Vilhelm Blomgren) – när de besöker en kommun i Hälsingland, Sverige för att fira den nio dagar långa sommarsolståndsfestivalen. De närmar sig denna resa – mestadels – ur en respektfull antropologisk synvinkel. Eleverna är intresserade av att följa de forntida traditionerna, och när dessa blir alltmer olyckliga, försöker de – i varierande grad av framgång – att förstå och sortera igenom logiken om vad som händer. Borde de vara rädda? I en specifik scen , två äldre personer deltar i rituellt självmord, vilket skrämmer gästerna, men är en vacker ceremoni för lokalbefolkningen.

Annons – Fortsätt läsa nedan

Och eftersom filmen gör ett så bra jobb med att fördjupa betraktaren i denna konstiga, vackra by, är det svårt att sortera igenom vad som är faktum och vad som är fiktion om Midsommar. Jag kontaktade den svenska journalisten och författaren Po Tidholm – som har skrivit en bok om svenska traditioner – för att gå igenom den verkliga historien om denna festival.

Dani (Florence Pugh), Christian (Jack Reynor) och deras intet ont anande skolkompisar som besöker de skrämmande midsommarfesterna.
Gabor Kotschy / A24

Midsommarens verkliga historia

Mycket av skräck i Midsommar kommer från festivalens antika hedniska historia. Men enligt Tidholm har midsommarfestivalen i Sverige faktiskt få hedniska rötter.

”Sverige är ett grundligt modernt och urbaniserat land idag, men midsommar är en av de helgdagar där svenskarna återförenas med det mer agrariska arvet. Många svenskar börjar sin sommarsemester runt midsommar och lämnar staden för att tillbringa tid i stugor , sommarhus eller med släktingar från landet, berättade Tidholm i ett mejl. ”Midsommar handlar om att fira sommar, äta sill, dricka akvavit och hålla sig uppe sent. Det är en lätt och glad tradition.”

Enligt en kort historia av svensk midsommar som Tidholm skrev för svenska Institut:

Under jordbrukstider hölls midsommarfester i Sverige för att välkomna sommartid och fertilitetssäsong. I vissa områden klädde folk sig ut som ”gröna män”, klädda i ormbunkar. De dekorerade också sina hus och lantbruksredskap med lövverk och höjde höga, löviga majstänger för att dansa runt, förmodligen så tidigt som på 1500-talet. Midsommar var främst ett tillfälle för ungdomar, men det firades också i industrisamhällena i mellersta Sverige, där alla anställda i bruket fick en fest med inlagd sill, öl och snaps. Det var dock först på 1900-talet som detta blev det mest svenska av alla traditionella festligheter.

Annons – Fortsätt läsa nedan

Ända sedan 600-talet e.Kr. har midsommarbål tändts runt om i Europa. I Sverige hittades de främst i södra delen av landet. Ungdomar gillade också att besöka heliga källor, där de drack det helande vattnet och roade sig med spel och dans. Dessa besök var en påminnelse om hur Johannes döparen döpte Kristus i floden Jordanien.

Så, medan historien om dessa festligheter går tusentals år tillbaka, finns det inte lika många otäcka forntida traditioner som Midsommar skulle få det att se ut.

Dani (Florence Pugh) och Christian (Jack Reynor ) reagerar på det fruktansvärda rituella offret.
Gabor Kotschy / A24

Död och offrande självmord

En av de mest störande scener i Midsommar är när två äldre begår offermord vid en offentlig ceremoni som en del av vad denna gemenskap tror är livets krets. Vid denna tidpunkt i filmen hade ingen av de utomstående gästerna helt insett skräck över vad som pågick runt dem, och till och med lokalbefolkningen och deras vän Pelle lyckas övertyga några av dem om skönheten i denna ceremoni.

Men, som Tidholm sa till mig ”så vitt jag hade några offer på midsommar. Inte ens i urminnes tider. ”

Även om det inte verkar finnas någon speciell koppling till rituella offer under svensk midsommar, har idén historia i andra forntida europeiska hedningar.Som jag har hittat någon annanstans, till exempel i Tyskland, användes brasor för mänskliga offer under solståndet till Sun Goddess Saule. Dessa traditioner verkar vara mer i linje med vad vi ser i Midsommar, vilket innebär ett massivt offerbål i sin slutliga scen. Det verkar som om Aster mest använder svensk midsommar som bakgrund för att välja och välja olika läskiga antika traditioner.

Annons – Fortsätt läsa nedan

Sex och pubic Hair Love Potions

Filmens stora klimax (ingen ordlek avsedd ) involverar rituellt gruppsex som sattes i rörelse av en kärleksdryck i könshår. Tidigt i filmen kastar en lokal ung kvinna ögonen på Christian, och medan han äter middag en kväll finner han könshår bakat i sin paj som någon form av Även om detta inte är någon form av verklig tradition förknippad med Sveriges midsommarfestival, har jag funnit bevis för att könshårspajen är en verklig trollformel från mig dödstider.

Filmen slutar med att Christian har sex med de här unga kvinnorna framför en grupp nakna, sjungande kvinnor. Detta är motiverat i Midsommar som ett sätt att föra ut gener och undvika för mycket incest i samhället. Detta är återigen inte en gammal tradition förknippad med svensk midsommar, men som Tidholm berättar för mig är sex inofficiellt en del av festligheterna.

”Eftersom människor blir fulla på midsommar, tenderar det också att ha sex med människor de inte borde ha sex med, säger Tidholm. ”Det och den romantiska känslan av en vacker och lång natt när solen nästan inte går ned, brukade göra den 22 mars, nio månader efter midsommar, den dag då de flesta barn föds i Sverige. Det är dock inte sant längre eftersom de flesta svenskar är tillräckligt pragmatiska för att planera sina graviditeter för att föda när det passar deras arbetsschema. ”

En run sett i Midsommar.
A24

Annons – Fortsätt läsa nedan

Ancient Runes

Midsommar förlitar sig starkt på forntida symbolik – särskilt i runor som ses på väggar, i formationer av matbord, på filtar, på kläder och på gravar Dessa spelar en viktig roll i filmen, men som Tidholm säger har det, såvitt han vet, aldrig funnits några runor kopplade till Sveriges midsommarfestligheter.

Jag hittade emellertid några bevis på liknande norrsken. runor i Sverige. Även om dessa inte har något att göra med midsommar i synnerhet, ser dessa runor ganska ut som de som ses i filmen. Faktum är att den svenska regeringen så sent som i maj såg ut för att förbjuda dessa forntida norrsken eftersom de ”d” har missbrukats av nynazistiska grupper, enligt en rapport.

En scen av unga kvinnor som dansar runt majstången i Midsommar.
Csaba Aknay

Maypole Dancing!

I filmen deltar Dani i den traditionella Maypole-dansen. Den här scenen är lång, konstig och obekväm och vacker. Hon handlar om droger (mer om det senare) som målar traditionen i ett bisarrt ljus, men onda undertoner åt sidan, den här är faktiskt en riktig sak.

”Den svenska” midsommarstången ”eller” maypolen ” sägs vara av tyskt, kristet arv, säger Tidholm mig. Dagen brukade hedra Johannes döparen, men idag är det en helt sekulär helgdag där vi firar sommartid. Detta har något äldre rötter från det förindustrialiserade Sverige. Byar träffades, dansade runt majstången – mestadels romantiska eller väldigt dumma sånger – och åt sill – vilket vi brukar göra vid varje festligt tillfälle. ” , lokalbefolkningen använder ganska konsekvent psykedeliska droger som en del av deras ceremonier och för att sänka försvaret av utomstående. Som Tidholm förklarar har festligheterna traditionellt handlat mer om att dricka mycket än att ta droger. ”Vad gäller droger har svenskar haft – som de flesta nordiska människor – en tendens att dricka lite för mycket vid festliga tillfällen. Men det är det, ”säger han.” Tråkigt, jag vet. ”

Matt MillerKulturredaktör Matt är kulturredaktören på Esquire där han täcker musik, filmer, böcker och TV-med en betoning på alla saker Star Wars, Marvel och Game of Thrones.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *