Hundstirring: Allt du vill veta

Av Jill Fanslau

När din hund slår i svansen vet du att han förmodligen är glad eller upphetsad. När han skramlar i skålen vet du att han förmodligen är hungrig. Och när han snurrar i en cirkel vid dörren, vet du att han definitivt vill gå ut. Men vad gör det då när han stirrar på dig från andra sidan rummet?

Även om du kanske aldrig kommer att kunna räkna ut exakt vad som rinner genom hans huvud, kan du få lite inblick i orsaken bakom hans blick.

Vetenskapen om att stirra

”Att titta in i varandras ögon kan öka hormonerna i samband med social bindning”, säger Laurie Santos, chef för Yale University Center for Canine Cognition. Ett av dessa hormoner är oxytocin, vanligen kallat kärleks- eller kelhormon.

Många studier har visat att ömsesidig kontakt mellan två människor – en mor och hennes barn; en man och hans fru, två vänner – kan stärka deras band och hjälpa spädbarn att utveckla tidiga sociala färdigheter. Och japanska forskare har funnit att när hundar tittar in i sina ägares ögon, aktiverar utseendet samma hormonella bindningssvar.

Av hundägare duon som spenderade mest tid på att stirra på varandra, upplevde hundarna en 130 procent ökning i oxytocinnivåer, och ägarna såg en ökning med 300 procent, rapporterar studien.

Det är första gången denna positiva hormonella bindning har upptäckts mellan två olika arter, och det kan förklara hur hundar blev människans bästa vän. Hundar har lärt sig hur man utnyttjar det neurokemiska systemet som människor använder för att skapa och upprätthålla relationer, säger Santos.

Forskarna testade också vargar som uppfostrats av människor. Vargarna undviker vanligtvis ögonkontakt med sina ägare, men när de tittade på dem ökade knappast oxytocinnivåerna i båda arterna. Det kan bero på att ögonkontakt vanligtvis är fientlig hos de flesta arter, säger Santos. Och ibland kan stirra på ett annat djur till och med bjuda in en attack.

Varför stirrar min hund på mig?

Detta öga-mot-öga-band gör att din hund interagerar med dig i en sätt som inget annat djur kan. De kan titta på vart du pekar, läsa dina avsikter och också tycka kunna läsa dina känslor – när du är glad, ledsen, upphetsad osv. Men precis som en blick mellan två människor kan nyanseras, så kan av en hund. Han kanske inte alltid stirrar på dig med djup kärlek, tillgivenhet och känslor.

”Hundar kanske tittar på oss för att de vill gå ut för att ta en paus i badrummet, eller för att vi har gjort något nytt,” Santos säger. ”Kontext betyder också för hundar.”

För de flesta friska hundar är det normalt att stirra. Långa perioder av att stirra på väggarna eller ut i rymden kan dock vara en indikator på Canine Cognitive Dysfunction (CCD), ett allvarligt problem med tankeprocessen som liknar Alzheimers sjukdom hos äldre hundar.

Om detta beteende verkar tillsammans med ett antal andra CCD-symtom – att gå vilse på bekanta platser runt om i hemmet, inte svara på hans namn eller bekanta kommandon, ofta skakande, antingen när du står eller ligger, vandrar mållöst runt huset – ta din hund till en veterinär för en grundlig fysisk och neurologisk undersökning.

För närvarande diagnostiseras mindre än två procent av äldre hundar med CCD. Det kan dock vara mycket underdiagnostiserat. En studie från The Veterinary Journal från 2009 visade att den kan hittas hos så många som 14 procent av hundarna över åtta år, och eftersom husdjursägare inte är medvetna om symtomen rapporterar de dem inte till sin veterinär.

Även om det inte finns något botemedel mot CCD kan en veterinär kanske erbjuda sätt att hjälpa din hund att klara av det. Och om din hund inte har CCD, vet du att hans stirrande, även om han ibland är oroande, bara kan visa sig vara hans tillgivenhet och djupa samband med dig.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *