Herodot (Svenska)

Herodot var en grekisk författare och geograf som krediterades för att vara den första historikern. Någon gång omkring år 425 f.Kr. publicerade Herodotus sitt magnum opus: en lång redogörelse för de grekisk-persiska krig som han kallade ”Histories.” (Det grekiska ordet ”historia” betyder ”förfrågan.”) Innan Herodotus hade ingen författare någonsin gjort en så systematisk, grundlig studie av det förflutna eller försökt förklara orsaken till och effekten av dess händelser. Efter Herodot blev historisk analys en oumbärlig del av det intellektuella och politiska livet. Forskare har följt Herodotos fotspår i 2500 år.

Herodotus tidiga liv

Herodotus föddes omkring 485 f.Kr. på grekiska staden Halicarnassus, ett livligt kommersiellt centrum på den sydvästra kusten av Lilla Asien. Han kom från en rik och kosmopolitisk grekisk-kariansk handelsfamilj. (Karianerna, av minoisk härkomst, hade kommit till den delen av Mindre Asien innan grekerna hade. ) I mitten av 600-talet f.Kr. blev Halicarnassus en satrapy, eller provins, av det persiska riket och styrdes av tyrannen Lygdamis. Herodotus familj motsatte sig Lygdamis styre och skickades i exil på ön Samos. När han var en ung man, återvände Herodot kort till Halicarnassus att delta i ett abortivt anti-persiskt uppror. Efter det återvände dock författaren aldrig till sin hemstad igen.

Ursprunget till ’The Histories’ av Herodot

I stället för att bosätta sig på ett ställe spenderade Herodot sitt liv på att resa från ett persiskt territorium till ett annat. Han korsade Medelhavet till Egypten och reste genom Palestina till Syrien och Babylon. Han åkte till Makedonien och besökte alla öarna i den grekiska skärgården: Rhodos, Cypern, Delos, Paros, Thasos, Samothrace, Kreta, Samos, Cythera och Aegina. Han seglade genom Hellespont till Svarta havet och fortsatte tills han träffade Donaufloden. Medan han reste samlade Herodot vad han kallade ”obduktioner” eller ”personliga förfrågningar”: Han lyssnade på myter och legender, spelade in muntliga historier och gjorde anteckningar om de platser och saker som han såg.

När Herodotus var inte på resa, återvände han till Aten; där blev han något av en kändis. Han gav avläsningar på offentliga platser och samlade in avgifter från tjänstemän för sina framträdanden. År 445 f.Kr. röstade folket i Aten för att ge honom ett pris på 10 talanger – nästan 200 000 dollar i dagens pengar – för att hedra honom för hans bidrag till stadens intellektuella liv.

’The Histories’ av den första historikern Herodot

Herodot tillbringade hela sitt liv på bara ett projekt: en redogörelse för ursprunget och genomförandet av de grekisk-persiska krig (499–479 f.Kr.) som han kallade ”Histories.” (Det är från Herodots verk som vi får den moderna innebörden av ordet ”historia.”) Delvis var ”Historierna” en rak redogörelse för krigarna. ”Här är berättelsen,” börjar arbetet, ”av utredning av Herodot från Halicarnassus för att människors gärningar inte ska raderas med tiden och att de stora och mirakulösa verken – både grekerna och barbarerna – inte blir oinspelade. ” Det var också ett försök att förklara konflikten – ”att visa vad som fick dem att slåss mot varandra”, sade Herodot – genom att förklara persernas imperialistiska världsbild. Det mesta av vad vi vet om slaget vid Maraton är från Herodot. ”Historierna” införlivade också observationer och berättelser, både faktiska och fiktiva, från Herodotus resor.

Tidigare författare hade producerat det som Herodot kallade ”logografier”: Dessa var vad vi skulle kunna kalla reseberättelser, frånkopplade berättelser om platser och människor som inte sammanföll i en berättande helhet. Däremot använde Herodot alla sina ”obduktioner” för att bygga en fullständig berättelse som förklarade varför och hur Perserkriget.

Efter att Herodot dog, delade redaktörerna sina historier i nio böcker. (Var och en var uppkallad efter en av muserna.) De första fem böckerna tittar in i det förflutna för att försöka förklara uppkomsten och nedgången av det persiska imperiet. De beskriver geografin i varje stat som perserna erövrade och berättar om sitt folk och seder. De följande fyra böcker berättar historien om själva kriget, från invasionen av Grekland av persiska kejsare Darius och Xerxes till de grekiska triumferna i Salamis, Plataea och Mycale år 480 och 479 f.Kr.

Herodotos encyklopediska metod lämnade inte mycket utrymme för analys. Han behandlar varje del av sin berättelse, från huvudteman till avvikelser och från fakta till fiktioner, med lika stor betydelse. Han visar hur persisk hubris ledde till att ett stort imperium föll, men han placerar också en mycket lager i skvallriga berättelser om personligt brister och moraliska lektioner.

Arvet från ’The Histories’

Rivalhistorikern Thucydides, som endast litade på ”faktiska” bevis för att ge en mindre subjektiv redogörelse för ”vad som hade gjorts” kritiserade ofta Herodot för att infoga ”fabler” i hans berättelse bara för att göra det mer ”förtjusande” och trevligt att läsa. Det finns faktiskt människor som kallar Thukydides ”den första historikern” och Herodot ”den första lögnaren.” Men oavsett hur man bedömer sin rapportering kommer Herodot sannolikt att få kredit för att ha tagit en torr politisk berättelse och gjort den till litteratur.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *