Fakta om fiktion? Legenden om QWERTY-tangentbordet

Vad kom först: skrivaren eller tangentbordet? Svaret beror på tangentbordet. En ny artikel i Smithsonians nyhetsblogg, Smart News, beskrev ett nytt innovativt tangentbordssystem som föreslår ett mer effektivt alternativ till det allestädes närvarande ”universella” tangentbordet som är mest känt som QWERTY – uppkallat efter de första sex bokstäverna i den övre tangentraden. tangentbord, känt som KALQ, är utformat speciellt för tumme-typning på dagens smarta telefoner och surfplattor. Det är en intressant och av alla konton kommersiellt livskraftig design som fick mig att tänka på orsakerna bakom QWERTY-tangentbordet. Till skillnad från KALQ kunde det inte ha har utformats för att tillgodose en specifik typteknik, eftersom tanken på att skriva – att trycka på att skriva, åtminstone inte hade uppfunnits ännu. Det visar sig att det finns mycket myter och felinformation kring utvecklingen av QWERTY, men dessa olika teorier verkar alla vara överens om att QWERTY-layouten utvecklades tillsammans med och oupplösligt kopplade till tidiga skrivmaskiner.

På 1860-talet var en politiker, skrivare, tidningsman och är ateur-uppfinnaren i Milwaukee med namnet Christopher Latham Sholes tillbringade sin fritid på att utveckla olika maskiner för att effektivisera sina företag. En sådan uppfinning var en tidig skrivmaskin, som han utvecklade med Samuel W. Soulé, James Densmore och Carlos Glidden, och patenterades först 1868. Det tidigaste skrivmaskinens tangentbord liknade ett piano och byggdes med ett alfabetiskt arrangemang av 28 tangenter. Teamet antog säkert att det skulle vara det mest effektiva arrangemanget. När allt kommer omkring skulle alla som använde tangentbordet omedelbart veta var de skulle hitta varje bokstav; jakten skulle minskas, hakningen skulle öka. Varför ändra saker? Det är här QWERTYs ursprung blir lite dimmigt.

Experimentella Sholes & Glidden typewriters circa 1873 (The World of Typewriters)

Den populära teorin säger att Sholes var tvungna att omforma tangentbordet som svar på de mekaniska bristerna hos tidiga skrivmaskiner, som skilde sig något från de modeller som oftast ses i sparsamhetsbutiker och loppmarknader. Typstaplarna som förbinder nyckeln och bokstäverna hängde i en cykel under papperet. Om en användare snabbt skrev en följd av bokstäver vars typfält var nära varandra skulle den känsliga maskinen fastna. Så det sägs att Sholes redesignade arrangemanget för att separera de vanligaste bokstavssekvenserna som ”th” eller ”he”. I teorin bör QWERTY-systemet maximera separationen av vanliga bokstavsparningar. Denna teori kunde lätt avfärdas av den enkla anledningen att ”er” är det fjärde vanligaste bokstavsparningen på engelska. En av skrivmaskinens prototyper hade dock ett något annat tangentbord som bara ändrades i sista minuten. har tagits i produktion den här artikeln skulle ha handlat om QWE.TY-tangentbordet:

1873-prototypen används för att demonstrera tekniken till Remington (The World of Typewriters)

År 1873 hade skrivmaskinen 43 tangenter och ett bestämt kontraintuitivt arrangemang av bokstäver som förmodligen hjälpt till att se till att de dyra maskinerna inte skulle gå sönder. Form följer funktion och tangentbordet tränar skrivaren. Samma år ingick Sholes och hans kohorter ett tillverkningsavtal med vapentillverkaren Remington, ett välutrustat företag som känner till att producera precision maskiner och, i kölvattnet av Cilvil War, ser utan tvekan ut g att förvandla sina svärd till ploggar. Strax innan deras maskin, som kallades Sholes & Glidden, gick i produktion, lämnade Sholes emellertid in ytterligare ett patent, som inkluderade ett nytt tangentbordarrangemang. Utfärdat 1878 markerade U.S. patent nr 207 559 (toppbild) QWERTY-layoutens första dokumenterade utseende. Affären med Remington visade sig vara en enorm framgång. År 1890 fanns det mer än 100 000 QWERTY-baserade Remington-producerade skrivmaskiner i bruk över hela landet. Tangentbordets öde bestämdes 1893 när de fem största skrivmaskintillverkarna – Remington, Caligraph, Yost, Densmore och Smith-Premier – gick samman för att bilda Union Typewriter Company och gick med på att anta QWERTY som de facto-standard som vi känner till och älskar idag.

Det finns en något relaterad teori som krediterar Remingtons affärstaktik före fusionen med populariseringen av QWERTY. Remington producerade inte bara skrivmaskiner, de gav också utbildning – för en liten avgift, naturligtvis. Typister som lärde sig om sitt eget system måste hålla sig lojala mot varumärket, så företag som ville anställa utbildade skrivare var tvungna att lagra sina skrivbord med Remington-skrivmaskiner.Det är ett system som fortfarande fungerar idag, vilket illustreras av de hängivna efter Apple som byggts genom det ekosystem som skapats av iTunes, iTunes Store och iPod. popularisera QWERTY-systemet, dess utveckling som ett svar på mekaniska fel, har ifrågasatts av Kyoto University Researchers Koichi Yasuoka och Motoko Yasuoka. I ett papper från 2011 spårade forskarna utvecklingen av skrivmaskinens tangentbord tillsammans med ett register över sina tidiga professionella användare. De drar slutsatsen att skrivmaskinens mekanik inte påverkade tangentbordets design. Snarare framkom QWERTY-systemet som ett resultat av hur de första skrivmaskinerna användes. Tidiga användare och betatestare inkluderade telegrafoperatörer som behövde snabbt transkribera meddelanden. Men operatörerna tyckte att det alfabetiska arrangemanget var förvirrande och ineffektivt för att översätta morse-kod. Kyotopapperet antyder att skrivmaskinens tangentbord utvecklats under flera år som ett direkt resultat av inmatningar från dessa telegrafoperatörer. Till exempel;

”Koden representerar Z som ’· · · ·’ vilket ofta förväxlas med digram SE, oftare än Z. Ibland kan Morse-mottagare i USA inte avgöra om Z eller SE är tillämpligt, särskilt i de första bokstäverna i ett ord, innan de får följande bokstäver. S borde därför placeras nära både Z och E på tangentbordet för Morse. mottagare för att skriva dem snabbt (av samma anledning borde C placeras nära IE. Men faktiskt förväxlades C oftare med S).

I detta scenario kom typisten före tangentbordet. Kyoto-papperet citerar också Morse-släkten för att ytterligare avfärda teorin att Sholes ville skydda sin maskin från att fastna genom att ordna om tangenterna med den specifika avsikten att sakta ner skrivare:

”Morse-mottagarens hastighet bör naturligtvis vara lika med Morse-avsändaren. Om Sholes verkligen ordnade tangentbordet för att sakta ner operatören blev operatören oförmögen att komma ikapp Morse-avsändaren. Vi tror inte att Sholes hade en sådan nonsens avsikt under sin utveckling av typförfattare. ”

Oavsett hur han utvecklade det, var Sholes själv inte inte övertygad om att QWERTY var det bästa systemet. Även om han sålde sina mönster till Remington tidigt, fortsatte han att uppfinna förbättringar och alternativ till skrivmaskinen under resten av sitt liv, inklusive flera tangentbordslayouter som han bestämde sig för att vara effektivare, såsom följande patent, inlämnat av Sholes 1889 , ett år innan han dog och utfärdade postumt:

US patent nr 568,630, utfärdat till CL Sholes efter hans död (Googles patent)

Men de största konkurrenterna som någonsin utmanat QWERTY är Dvoraks förenklade tangentbord, utvecklat av Dr. August Dvorak på 1930-talet .

Dvoraks förenklade tangentbord (Wikipedia)

Dvorak-användare rapporterade snabbare och mer exakt att skriva, delvis eftersom systemet dramatiskt ökar antalet ord som kan skrivas med hjälp av ”hem” -tangenten där dina fingrar naturligt vilar – även känd som tangenter du skriver när du bara försöker fylla i mellanslag. asjdfkal; sdfjkl; asdfjkl; asdfjkl; dkadsf. asdfjklasdfjk. Nyare forskning har avskräckt alla påståenden om att Dvorak är mer effektiv, men det spelar ingen roll. Även 1930 var det redan för sent för att ett nytt system ska få fotfäste. Medan Dvorak verkligen har sina mästare, fick det aldrig tillräckligt med en följd för att störta kung QWERTY. Jag lärde mig skriva med Remingtons tangentbord.

När den första generationen datortangentbord uppstod fanns det inte längre någon teknisk anledning att använda systemet – datorer fastnade inte. Men naturligtvis finns det mindre faktum att miljontals människor lärde sig att skriva på QWERTY-tangentborden. Det hade blivit riktigt allestädes närvarande i länder som använde det latinska alfabetet. Inte bara det, utan redan 1910 hade systemet antagits av Teletype, ett företag som skulle producera elektroniska skrivmaskiner och dataterminaler som används i stor utsträckning runt om i världen och därigenom säkerställa QWERTYs plats som den nya tekniska standarden.

När en design är beroende av en tidigare innovation för förankrad i den kulturella tidsandan att förändras är det känt som vägberoende. Och det är därför det nya KALQ-förslaget är så intressant. Det försöker bryta från tyrannin hos Christopher Latham Sholes, vars QWERTY-system ger ännu mindre mening på de virtuella tangentborden på surfplattor och smartphones än på datorns tangentbord. Är det nya KALQ-systemet något annorlunda?På vissa sätt är svaret uppenbarligen ja. Det har utformats kring ett mycket specifikt, mycket modernt beteende – att skriva med tummen. Liksom telegrafoperatörens QWERTY-teori bestämmer användaren tangentbordets struktur. Men det kan fortfarande hävdas att KALQ-systemet, eller något liknande system som kan utvecklas i framtiden, också är en produkt av vägberoende. För oavsett hur bokstäverna är ordnade, de grundläggande begreppet individuellt separerade bokstäver fördelade över ett rutnät går tillbaka till Sholes och co. tinker bort i deras Milwaukee-verkstäder. Men det är bara inte nödvändigt i en surfplatta. Om du gav en iPad till någon som aldrig hade använt ett tangentbord och sagt till dem att utveckla ett skrivsystem, är chansen att de så småningom skulle uppfinna ett snabbare, mer intuitivt system. Kanske ett gestbaserat system baserat på stenografi? Eller något slags svep-till-typ-system? Detta är inte att säga att ett sådant system skulle vara bättre, det är bara en iakttagelse att vår mest banbrytande kommunikationsteknologi fortfarande går tillbaka mer än 150 år till att vissa killar tinker i deras garage. Ju mer saker förändras, desto mer förblir de desamma.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *