Dessa indianer mördades bara för att dansa

Soldater såg på hur medlemmar i Sioux-stammen cirklade elden långsamt, ögonen stängdes och fötterna stoppade genom dammet. De höll händer och skandade. De grät och svimmade av utmattning. Den vita mannen hade tagit deras land. Kanske om de dansade skulle Gud återlämna det.

Spökdansen hade spridit sig som en borsteld. Över hela västra USA dansade stammar för att återställa jorden till sin tidigare, fredliga majestät och förenas med sina fallna förfäder. En del hoppades till och med att det skulle eliminera den vita mannen.

”Jag hoppas till Gud att förstärkningar kommer innan de röda djävlarna bryter”, sade en amerikansk infanteriofficer.

Truppen tittade på dansen. Det pågick i flera dagar. Det kändes främmande, som ett hot. Det skrämde dem. Vad byggde det mot?

I slutändan skulle det finnas blod, men det skulle vara på deras händer.

Bodies av fallna Lakota Sioux låg i snön efter den sårade knämassakern. (LOC)

Två år tidigare, den 1 januari 1889, Paiute religiösa ledare Wovoka hade en vision. Han såg Gud och alla de som hade dött. Gud sa till Wovoka att han måste återvända och be sitt folk att vara bra och älska varandra, att leva i fred med de vita. Om de lydde skulle de återförenas med sina förfäder på jorden. Det skulle inte finnas någon mer död.

Sedan gav Gud Wovoka Ghost Dance. människor utförde det i fem dagar i rad det skulle påskynda deras frälsning.

Wovoka började predika sin profetia. Olika stammar översatte hans tal och passerade det snabbt i hela väst. Den amerikanska antropologen James Mooney fick en kopia av ”Messiah Letter” när han rapporterade om Ghost Dance 1892. I den vädjar Wovoka: ”Du får inte skada någon eller skada någon. Du får inte slåss. Gör alltid rätt.

Wovoka var redan en respekterad ledare vid tiden för sin historiska vision. Han föddes i västra Nevada ungefär 1856 och var föräldralös vid 14 års ålder. En vit bonde i närområdet tog honom in och uppfostrade honom under namnet Jack Wilson.

Wovoka studerade kristen religiös läror respektive stammystik. På 1880-talet fick han reda på en tidigare version av Ghost Dance, som föreslogs 1870 av Tävibo, en man som ryktas vara sin egen far. Wovoka anpassade ritualen till sin egen ”kristna” Ghost Dance, som lovade frälsning genom dygdigt beteende. Faktum är att Wovoka ofta åberopade Jesus med namn.

Hans fridfulla profetia blev en rörelse, en religion i sig. Dussintals av stammar över västvärlden antog Ghost Dance och dess läror. Detta ledde till en mängd olika tolkningar baserade på varje grupps seder, men de viktigaste ritualerna förblev anmärkningsvärt intakta.

Det är tills Wounded Knee. Även om Sioux framförde Ghost Dance i fred, enligt sin ”kristna” avsikt vägrade militären att acceptera den som en giltig demonstration av religiös protest. Det hotade landets decennier gamla strategi för stamförtryck.

En 1896-utgåva av Puck politiserade Ghost Dance i karikatyr. (LOC)

År 1890 bröt regeringen ett Lakota-fördrag genom att dela deras land i fem mindre reservationer över Pine Ridge, South Dakota. Manövern skulle rymma nya vita bosättare och dela kraftfulla stamförhållanden. Indierna varnades att ”anpassa sig till den vita människans vägar, fredligt om de vill, eller med våld om de måste.” Regeringen separerade indiska barn från sina familjer till kristna internatskolor, där alla stamtullar var förbjudna, och gav mandat att alla andra skulle flytta för att uppfostra boskap och odla sitt nya land. Den torra regionen och dess väder gav dock låga avkastningar och presidiet. of Indian Affairs tappade sitt tålamod med de ”lata” indianerna. Det minskade ransonerna med hälften.

Ställd mot fattigdom och svält vände sig Sioux-stammarna till Ghost Dance hösten 1890. BIA-agenter blev oroliga och hävdade att indianerna blev militaristiska genom att bära ”spökskjortor”, vita tröjor trodde att de stöter bort kulor. (Vissa forskare tror att idén kom från Mormons tempelplagg, trodde att de skulle skydda bärare från ondska.) en reporter från New York Times: ”Skådespelet var så hemskt som det kunde vara: det visade att Sioux var vansinnigt religiösa.” Författaren räknade 182 ”bucks and squaws” som dansade runt ett träd nära Wounded Knee Creek. Cirka 400 andra satt och tittade. ”Många av de röda var i krigsfärg” och bar vita bomullsdukar. Fem medicinmän viftade med stavar som ormar.Dansare höll händer och rörde sig långsamt runt trädet, blanda, ögonen stängda och huvudet böjda till marken. ”Jag ser min far, jag ser min mamma, jag ser min bror, jag ser min syster,” skrek de. Några ropade i trance. Andra svimmade av trötthet.

Två dagar senare var Sioux fortfarande trupper blev ännu mer nervösa och vaksamma. Den indiska scouten Joseph Culbertson rapporterade att dansarna var ”bättre beväpnade i dag än de någonsin har varit tidigare.” Många tas med den nya vidskepelsen ”Ghost Dance”. Ändå bevittnade Culbertson inget tal om någon fientlighet mot vita. De flesta berättelserna berättar om en utmattad grupp Sioux som dansar genom sin desperation. Om de bara lämnades ensamma, ”kommer det inte att behövas trupper; de kommer att döda sig själva och dansa. ”

New York Times publicerade Culbertsons brev under den sensationella rubriken:” To Ambush the Soldiers: A Murderous Plan of the Indian Revealed. ”

Spänningen ökade dag efter dag. Det var en förlamande avstängning – den ena sidan dansade medan den andra knackade på avtryckaren. ”När indianerna … vaknar i morgon morgon kommer de att befinna sig omgivna av den starkaste kroppen av USA: s trupper som har samlats i Väst sedan Geronimos nederlag, rapporterade Times. Dagar senare, ”De övervakas noggrant, för indiskt blod rinner väldigt tjockt.”

Sedan den 15 december bad agenterna Sitting Bull, en berömd Lakota-motståndsledare, att be sitt folk att sluta dansa. Han vägrade. De arresterade honom. Mitt i kampen sköt skott på båda sidor. Sittande Bull dödades.

Det var då USA satte ut sjunde kavalleriet.

Den 28 december. , 500 trupper eskorterade cirka 350 Sioux-män, -kvinnor och -barn till Wounded Knee Creek och placerade sina Hotchkiss-vapen över lägret. Följande morgon befallde soldater indianerna att avväpna. De gjorde det och började ännu en Ghost Dance och bad att spridd som damm i luften. Soldaterna samlade kvarvarande vapen, men en döv man vid namn Black Coyote förstod inte och vägrade beställningen. En slagsmål uppstod under vilken ett skott rann ut. Det är oklart från vilken sida. Amerikanska trupper började skjuta urskillningslöst och på nära håll på mest obeväpnade indiska människor. Som kvinnor och c barn flydde in på fälten, de jagades och sköts.

På mindre än en timme dödades minst 150 Sioux.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *