De tidiga filosoferna

DEN FÖRSTA MANNERADE FLYGAN

Källor

Milesianerna. De filosofvetare som traditionen citerar som de tidigaste var alla milesier från 600-talet, invånare i den välmående staden Miletus på södra kusten i det nuvarande moderna Turkiet. Informationen om dem är tunn, och med undantag av en enda fras som citeras nästan ett årtusende efter det, har vi ingen direkt tillgång till deras arbete. Våra fragmentariska rapporter om deras teorier kommer faktiskt vanligtvis från sammanfattningar som skrivits mycket senare och från författare som hade sina egna motiv för att tillskriva en eller annan idé till en viss tänkare. Forskare måste vara ytterst försiktiga när de presenterar milesiska idéer och även när de tolkar deras betydelse.

Himmel och jord. Tillgängliga bevis indikerar två huvudriktningar eller syften med milesisk forskning. Å ena sidan var de bekymrade över undersökningen av specifika naturfenomen, såsom jordbävningar, blixtar och djurens beteende. Här verkar de ha samlat bevis och sökt efter de enklaste och mest omfattande förklaringarna om vad dessa fenomen var och hur de fungerade. Å andra sidan hade de också ett mycket bredare, kosmologiskt intresse för verklighetens ultimata natur: vad universum består av, varifrån det kom och vilka processer som verkar styra hur det fungerar. På grund av deras ständiga oro för den fysiska verkligheten hänvisade senare generationer av grekiska tänkare till dem som phusiologoi (naturvetare).

Thales. En av milesierna, Thales, sägs ha förklarat jordbävningar genom att hävda att jordens platta skiva flyter på ett hav av vatten vars vågor orsakar våldsamma skakningar på landet ovanför. Även om berättelsen att han framgångsrikt förutspådde en solförmörkelse år 585 f.Kr. antagligen förtjänar honom med större astronomisk skicklighet än han faktiskt hade, det pekar på ett tidigt intresse för vad senare greker kallade ta meteora (”sakerna ovanför luften”). Vissa källor nämner faktiskt en bok av Thales med titeln Nautical Astronomy – medan andra hävdar att han skrev två böcker, om

Solstice och om equinoxen – men eftersom ingenting har överlevt från någon av dem är det omöjligt att bestämma deras innehåll.

Anaximander. Teorier om blixt och åska tillskrivs hans yngre samtida, Anaximander. Denna forskare utvecklade också en teoretisk modell av solsystemet: en platt toppad, cylindrisk jord i mitten är omgiven av tre koncentriska eldringar. Dessa ringar är dolda av dimma som tunnas ut i fläckar för att skapa hål genom vilka elden blir synlig för observatörer på jorden. Den närmaste ringen har störst antal perforeringar och ger därmed en glimt av stjärnor; nästa, med bara ett hål, visar månen och den mest avlägsna är solen. Förmörkelser orsakas när hålen antingen smalnar eller annars helt (men alltid tillfälligt) stängs. Anaximander tilldelade också specifika bredder till varje ring, beräknat i förhållande till jordens diameter: stjärnornas ring är nio gånger dess diameter, medan de för månen och solen är arton respektive tjugosju gånger breda. Det geometriska förhållandet är viktigt, eftersom det indikerar ett intresse för användningen av matematik som ett sätt att avslöja och mäta fysisk verklighet. Detta intresse förblev starkt genom hela den grekiska vetenskapens historia.

Human Evolution. Anaximander sägs också ha hävdat att människor först uppstod i en vattnig miljö som fiskliknande varelser och tog på sig mänsklig form först efter en lång period av dräktighet och utveckling. Även om denna teori knappast är en evolution, antyder berättelsen ändå att Anaximander kan ha samlat fossil och observerat olika arter av marint liv. Om inget annat pekar det på den stora variationen och bredden i milesiska intressen, som omfattar vad som nu är de olika vetenskaperna inom fysik, geologi, meteorologi, astronomi och biologi.

Aristotelian Influence. Det är för kosmologin – teorin om världens ursprung och grundläggande natur – att milesierna är mest kända. Här krävs dock den största försiktigheten, eftersom vår huvudkälla för den milesiska kosmologin är filosofen Aristoteles, som levde cirka två hundra år senare. Under sin forskning tillhandahöll Aristoteles faktiskt det som kan kallas den första historien om grekisk vetenskap och filosofi. Även om han är en ovärderlig källa till information som annars skulle ha gått förlorad för oss, tenderade Aristoteles också att presentera tidigare grekiska tänkare som föregångarna till hans egen tänkande, och detta tenderade i sin tur ofta att ge en felaktig bild av deras sanna idéer och motiv. / p>

Material Orsak. Enligt Aristoteles föreslog var och en av milesierna ett annat svar på frågan om vilka materiella saker är gjorda av – vad han själv kallade världens ”materiella sak”.Thales sa påstås att det var vatten; Anaximander kallade det Limitless (afeiron); och en tredje milesisk tänkare, Anaximenes, hävdade att det var luft. Vad exakt varje tänkare menade kan vara omöjligt att återhämta sig, men var och en ställde antagligen en annan fråga än den som Aristoteles senare ställde.

Vatten. Om Thales faktiskt trodde att vatten var nyckeln, i betydelsen av det primära ämnet som allt görs från, har ingen indikation överlevt hur han förklarade omvandlingen av vatten till allt annat i världen. Traditionella skapelsemyter, inklusive de som grekerna berättade för, hävdade vanligtvis att världen hade uppstått från havet, eller annars från en slags vattnig, ursprunglig soppa. Thales själv kan ha haft dessa traditioner i åtanke när han gjorde sina egna påståenden. I vilket fall som helst kan det vara mer troligt att han såg vatten som något som var temporalt först i skapelsens ordning, som den tidigaste källan snarare än den grundläggande ingrediensen i saker.

DEN FÖRSTA BEMANNADE FLYG

I det följande berättar den romerska poeten Ovidius berättelsen om den tragiska flykten av Daedalus och Icarus från Kreta.

vände sig till okänd konst och förändrade naturlagarna. Han lade ut fjädrar i ordning, först den minsta, lite större bredvid den, och så fortsatte, det sätt som pan-rör stiger i gradvis ordning. Han fäste dem med garn och vax, i mitten, längst ner, så och böjde dem, försiktigt böjda, så att de nog såg ut som fåglar. Och hans son Icarus stod och tittade på honom…. När det äntligen var gjort svävade hans far, redo, i rörlig luft och lärde sin son; ”Jag varnar dig, Icarus, flyga en medelkurs: Gå inte för lågt, annars kommer vattnet att väga ner vingarna; gå inte för högt, annars kommer solens eld att bränna dem. Håll dig till mittvägen …”

Långt borta, långt ner, tittar någon fiskare på när staven doppar och darrar över vattnet, någon herde vilar sin tyngd på sin skurk, någon plogman på handtag på plogsharen, och alla ser upp, i absolut förvåning över de luftburna ovan. De måste vara gudar!

De var över Samos, Junos heliga ö, Delos och Paros till höger, och en annan ö, Calymne, rik på honung. Och pojken tyckte att detta är underbart och lämnade sin far, höjde sig högre, högre, dras till den vidsträckta himlen, närmare solen, och vaxet som höll vingarna smälte i den hårda hettan, och de bara armarna slog upp och ner i luften, och saknade åra tog grepp om ingenting. ”Fader!” ropade han och ”far!” tills det blå havet dämpade honom kallar de mörka vattenmännen nu Icarian Sea.

Källa: Ovidius, Metamorphoses, översatt av Rolfe Humphries (Bloomington: Indiana University rress, 1955).

Cykliskt tillvägagångssätt. Med Anaximander är situationen mer abstrakt, eftersom han föreslog ett obestämt, gränslöst material som ursprung till vad som är. I stället för ett specifikt ämne, som vatten eller luft, är dock apeiron den obestämda och odifferentierade källan till allt allting uppstår naturligt från det genom separation, och löser sig också in i det igen med jämna mellanrum. Processen genom vilken saker dyker upp och återvänder verkar dessutom ha varit bunden av ett slags moralisk princip också , eftersom Anaximander sägs ha skrivit (i vad som väl kan vara vårt första direkta citat från en grekisk tänkare) att detta händer ”enligt nödvändighet, för de betalar straff och vedergällning till varandra för deras orättvisa enligt arrangemanget av tid.” Denna teori antyder en stor, cyklisk process av generation och förstörelse som i slutändan bevarar balans och symmetri, som om en lag för bevarande verkade.

Anaximenes. Bevis ger ingen aning om Thales eller Anaximander svarade på frågan om exakt hur universum blev till från vatten eller det gränslösa. Det är med den tredje milisen, Anaximenes, som denna fråga behandlades. Hans påstående att aêr (”luft” eller ”dimma”) är det primära elementet kan till en början verka som ett steg bakåt från Anaximanders mer abstrakta apeiron. Detta steg gjorde det dock möjligt för den yngsta milisianen att föreslå en mekanism för förändring. Senare redogörelser rapporterar att, enligt Anaximenes, kondens och sällsynthet av luft skapar världens grundämnen. Med en sen kommentators ord: ”Gjorde finare, luft blir eld; görs tjockare, det blir vind, sedan moln, sedan (när det förtjockas ännu mer) vatten, sedan jord, sedan stenar. Allt annat blir till från dessa.”

Skapelse. Med Anaximenes har vi det som kan kallas det första redogörelsen för skapelsens mekanik. Skapandet av universum, tillsammans med alla märkbara förändringar inom det, reduceras här till driften av två enkla, fysiska processer som verkar på ett lika enkelt, fysiskt material.Det är troligt att direkt, empirisk observation av sådana naturliga händelser som avdunstning och frysning gav stöd för hans teori och till och med kunde ha inspirerat den.

Källor

Jonathan Barnes, Early Greek Philosophy ( Harmondsworth, Storbritannien & c New York: Penguin, 1987).

Charles H. Kahn, Anaximander and the Origins of Greek Cosmology (New York: Columbia University Press , 1960).

Geoffrey Stephen Kirk och John Earle Raven, red., The Presocratic Philosophers: A Critical History with a Selection of Texts (Cambridge: Cambridge University Press, 1957).

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *