Bluessångerskan Bessie Smith, dödad i Mississippi-bilvraket, begravs

Den legendariska bluessångerskan Bessie Smith begravs nära Philadelphia, Pennsylvania, den 4 oktober 1937. Cirka 7000 sörjande deltog i hennes begravning. Smith hade dödats några dagar tidigare när den gamla Packard hon körde träffade en parkerad lastbil nära Coahoma, Mississippi, mellan Clarksdale och Memphis. Det finns inget register över Smiths exakta födelsedatum, men hon var ungefär 43 år gammal.

Bessie Smith hade varit i showbranschen sedan hon var tonåring. År 1912 gick hon med i en resande vaudeville-grupp, Rabbit Foot Minstrels och tillbringade nästa decennium sjungande i minstrelshower och kabareter runt om i söder. (Ett populärt rykt hävdade att den stora bluesen Gertrude ”Ma” Rainey, Foots ledare, hade kidnappat den begåvade unga sångerskan och dragit henne från showen för att visa mot sin vilja. Detta var inte sant – Rainey var Smiths vän och mentor – men det gjorde stor publicitet.)

LÄS MER: Bessie Smith och Ma Rainey skapade ett kraftfullt vänskap som hjälpte till att få Blues till Mainstream

1923 släppte Smith sin första skiva, ” Nedhjärtade blues. ” Den sålde nästan 800 000 exemplar och gjorde henne till en superstjärna. Faktum är att i slutet av 1920-talet hade Smith tjänat mer pengar än någon svart artister någonsin haft. Hon spelade och spelade in med armaturer som Clarence Williams, Louis Armstrong och Fletcher Hendersons band och hon spelade i 1929-filmen ”St. LouisBlues.” Tyvärr stannade Smiths karriär på 1930-talet. Depressionen, förändrad musiksmak som gynnade jazz och swing istället för vaudeville blues och sångarens allvarliga alkoholism gjorde det nästan omöjligt för henne att hitta arbete. Mot slutet av decenniet hade Smith dock började spela in och spela igen.

Omständigheterna kring sångarens död är mystiska. Vi vet att Smith blev allvarligt skadad – hennes arm var nästan avskuren – i olyckan. Efter det, säger vissa, läkaren vid platsen ignorerade hon henne medan han brukade stöta och skrapa på ett vitt par som var i en närliggande fender-bender. Andra källor säger att Smith blödde ihjäl medan hennes ambulans körde runt på jakt efter ett sjukhus som skulle behandla svarta patienter. (Edward Albee baserade 1959-pjäsen ”Bessie Smiths död” på denna version av händelserna. De flesta historiker är nu överens om att berättelserna är apokryfiska: Smith kom till sjukhuset, men hennes skador var så allvarliga att det inte skilde sig åt. ence.

Sommaren 1970, strax före sin egen död av en överdos av heroin, lät den unga sångaren Janis Joplin göra en gravsten för Smiths omärkta grav. Den lyder: ”Den största bluessångaren i världen kommer aldrig att sluta sjunga.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *