Ägarna av taximedaljonger drunknar fortfarande under dåliga lån

På torsdag intog ett hav av gula hytter Brooklyn Bridge när taximedaljongägare krävde åtgärder på en grund som de har gjort i flera månader, om inte år: ”Skuldförlåtelse nu.”

Ungefär 6000 av New Yorks Citys gula taximedaljonger – metallplattorna som licensierar någon att köra en hytt – ägs oberoende av så kallade ägardrivare. Och medan taxi medaljonger brukade betraktas som en bra långsiktig investering för dessa förare – varav många är invandrare – de har blivit en krossande skuld eftersom deras värde har sjunkit. Värdet av en medaljong gick från 200 000 dollar 2002 till över 1 miljon dollar 2014 , sedan kraschade till mindre än 200 000 dollar strax efter. Vid den tiden placerades en stor del av skulden på ökningen av till stor del oreglerade ritt-hyllande appar, som Uber och Lyft. Men åka-hailing ensam var inte att skylla.

I åratal har taxibranschledare och utlåningsinstitutioner bedrivit vilseledande eller riskabelt l avsluta praxis, på konstgjord väg att öka medaljongernas värde och driva oberoende ägarförare till dåliga lån. En Pulitzer-prisbelönt undersökning av The New York Times under 2019 avslöjade detaljerna i några av dessa metoder – och i vilken utsträckning branschledare och myndigheter deltog i, uppmuntrade eller gjorde en blind ögon för dessa riskabla utlåningsmetoder. Undersökningen fick uppmaningar från statliga och lokala lagstiftare att hjälpa sårbara medaljongägare från undervattenslån och förhindra liknande åtgärder i framtiden.

Några åtgärder har vidtagits sedan, inklusive ett klagomål som lämnats in av statens justitieminister Letitia James mot New York City-regeringen för att bidra till den konstgjorda inflationen av medaljongvärden och bedrägerierna från medaljongägarna. Men för det mesta har planer på en räddning för medaljongägare eller långsiktiga branschreformer placerats på baksidan när staden möter koronaviruspandemin. Ansträngningar för att ge skuldlättnader till taxichaufförer i New York City kan ha fallit vid vägkanten under de senaste sex månaderna, men taxichaufförer ber nu om hjälp igen och påminner lagstiftarna om att deras skuldkris före koronavirus endast har förvärrats av pandemin. De gula taxiresorna minskade med 92% i juni jämfört med föregående år, enligt uppgifter från Taxi and Limousine Commission. Från och med januari var den genomsnittliga ägaren av skuldmedaljonger cirka 700 000 dollar.

Torsdagens husvagn med gula taxichaufförer som krävde skuldlättnader var bara den senaste – och mest uppmärksamhet – i en serie liknande protester som de har har bedrivit de senaste månaderna i ett försök att uppmärksamma hur pandemin förvandlade sin kris från dålig till värre. ”Det här är en allvarlig humanitär kris i början,” säger Bhairavi Desai, verkställande direktör för New York Taxi Workers Alliance, en grupp som representerar taxichaufförer och hyrbilar i staden. ”Enbart skuldförlåtelse är inte lösningen för hur mycket reparation branschen behöver och hur mycket förarna behöver komma ur fattigdom. Men utan skuldförlåtelse kollapsar den här branschen – period. ”

Förutom det faktum att stadens taxichaufförer till stor del består av invandrare New York-invånare med låg inkomst, sade Desai att många också har högre risk för COVID-19, med många ägarförare som är över 62 år. ”Fyrtio procent av ägarförarna som vi undersökte sa att de hade (COVID-19) eller att de satt i karantän eftersom någon de bodde hos hade (COVID -19) ”, sa hon.

Desai och Taxi Workers Alliance har förespråkat en plan som hon sa skulle stimulera bankerna att refinansiera förarnas medaljonglån till ett belopp som är hanterbart för förare genom att ha staden går in som en slags lånegarantör. Enligt förslaget, om en medaljongägare skulle försumma sitt lån och medaljongen utestängdes och säljs på auktion vid offentlig försäljning, skulle New York City gå med på att lägga ett minimibud lika med saldot på lånet multiplicerat med 105%.

Men det erbjudandet att få staden att fungera som en backstop skulle endast omfatta lån som hade omstrukturerats till 125 000 $ och refinansierats till högst 750 $ per månad under 20 år. Detta förslag, sade Desai, skulle stimulera långivarna att omstrukturera på dessa villkor – medvetna om att staden skulle vara på kroken om medaljongägaren mislighöll, medaljongen utestängdes och inga andra anbudsgivare steg upp.

Detta veckan rapporterade The Wall Street Journal att Marblegate Asset Management, ett värdepappersföretag som för närvarande är den största innehavaren av New York Citys taximedaljonglån, har gett medaljongägare en ”lånesemester” varje månad sedan mitten av mars och i vissa fall har har skrivit ner lån till 300 000 dollar och dragit bort hundratusentals dollar i skulder.Men Desai sa att även dessa stora lån är orealistiska och omöjliga att hantera förare.

New York City Council-ledamot Mark Levine har pressat på att staden ska komma in för att köpa och refinansiera lån sedan förra året och sa att han var ombord med ett förslag som Desais. ”Staden, genom att ge ett golv till marknaden med en lånegaranti, skulle kunna stimulera långivare att refinansiera ner till det verkliga värdet”, sade Levine och uppskattade att någon form av lånegarantiprogram kunde införas för ungefär tiotals miljoner (En uppskattning av ”worst-case scenario” av Desai som inkluderar antaganden om att 6 000 lån är under vattnet och att värdet av en medaljong inte stiger över 75 000 dollar, sätter kostnaden för deras förslag till 75 miljoner dollar över 20 år.)

Levine sa att upprättandet av denna typ av program förmodligen inte skulle kräva lagstiftning i kommunfullmäktige, men att det finns viss debatt om det. ”Det är oklart om vi behöver etablera en ny enhet som en ideell organisation eller om vi skulle kunna göra detta genom befintliga enheter som (New York City Economic Development Corp.),” sa han.

Men med New York Stad som står inför sin egen budgetkris har borgmästare Bill de Blasios administration ännu inte bett på det förslaget. Som svar på en fråga om huruvida staden skulle stödja en sådan plan, pekade de Blasio-talesmannen Mitch Schwartz på kommentarer som borgmästaren gjorde i början av augusti om behovet av federal stimulans för att stödja någon form av räddningstjänst. ”När det gäller någon form av större ansträngning måste detta verkligen komma med federala dollar, särskilt med tanke på vår finanspolitiska kris,” sa de Blasio vid den tiden.

Tidigare i år, strax innan pandemin drabbade New York, släppte en taxamedaljongrupp som sammankallades för att föreslå lösningar på skuldkrisen en rapport med rekommendationer för omedelbara lösningar på medaljongägarnas skulder och långsiktiga reformer för att hålla t axi industrin flytande. Inkluderat i den rapporten var ett förslag om ett offentlig-privat partnerskap för att köpa och omstrukturera skulder – eventuellt till så mycket som 600 miljoner dollar.

Byrådsmedlem Ydanis Rodriguez, som var medordförande i arbetsgruppen. , sade att förslagen i arbetsgruppens rapport förblir lika viktiga som någonsin – inklusive räddningen – men sade att en del av det stödet borde komma från den federala regeringen. Ett annat steg som Rodriguez sa att staden skulle kunna ta skulle vara att finansiera ”förarresurscentra” som tillhandahåller juridisk och ekonomisk rådgivning för förare. Ett sådant centrum öppnade i maj och hade i slutet av juli tjänat 500 TLC-licenstagare, enligt Schwartz.

Under tiden håller medaljongägarförare upp sin förespråkare och organiserar sig för skuldlättnad – delvis genom ett veckosamt zoom-samtal på tre timmar och en WhatsApp-grupp som håller dem uppkopplade. ”Vi gör bara inte” t vill att folk ska ge upp och bli demoraliserade, ”sa Desai och nämnde taxichaufförerna som har dött av självmord de senaste åren. ”Vi vill aldrig se den mardrömmen igen.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *