Sick or Silk: How Silkworms Spun the Germ Theory of Disease (Română)

La începutul anilor 1800, mulți oameni de știință de top credeau cu ardoare că boala apare spontan prin mirosuri rele sau „miasme” (cunoscută sub numele de teoria miasmei). Știm astăzi că unii microbi pot produce mirosuri puternice în timp ce prosperă în decădere, așa că asocierea „mirosurilor urâte” și a bolilor are sens în retrospectivă.

Ciocul unei măști pentru medicul ciumei a permis medicilor să transporte obiecte aromate pentru a „purifica” aerul, în conformitate cu teoria predominantă a miasmei din acel moment.

Într-adevăr, nu ar putea exista o microbiologie modernă fără o teorie a „germenilor”. La momentul descoperirii teoriei germenilor în 1835, aceasta avea sarcina monumentală de a răsturna teoria miasmei predominante. Revoluțiile încep mici, iar revoluția teoriei miasmei a început cu un spor germinativ pe spatele unui vierme de mătase din Italia.

Apariția industriei europene precare a mătăsii

La fel ca bolile pe care le pot provoca, teoria germenilor nu a apărut spontan odată ce Antonie van Leeuwenhoek a descris pentru prima dată microbii drept „animale”. A fost nevoie de o motivație serioasă pentru ca oamenii de știință să lege microbii de boli după ce au descoperit microorganisme; acea motivație se baza pe economie. Mai exact, dorința de a produce mătase fină a determinat în cele din urmă asocierea dintre microbi și infecție. Pasiunea istorică a Europei și a Orientului Mijlociu pentru mătase a fost atât de puternică încât ruta lor comercială către China a fost numită „drumul mătăsii”. Industria mătăsii (numită și sericultură), importată cu siguranță din China și poate în părul unei prințese îndrăznețe, înflorea în toată Europa până în anii 1100. Cu toate acestea, producția de mătase necesită un număr mare de viermi de mătase – și un număr mare de populație devine vulnerabile la boli infecțioase.
Dacă nu v-ați gândit niciodată de unde provine mătasea, iată un grund scurt: viermii de mătase sunt „vaci” de omidă care filează coconi de mătase în schimbul grămezilor (și grămezilor) de frunze de dud. Din fericire, viermii de mătase au fost domesticiți de cel puțin 5.000 de ani (până la legendă), astfel încât aceste omizi sunt destul de cooperante, având în vedere condițiile potrivite.

Un vierme de mătase proaspăt apărut bătându-și aripile ineficiente pentru prima dată.

Sursă: Foto prin amabilitatea lui B. Lovett.

Menținerea suficientă omizi pentru a produce kilometrii de mătase necesari pentru condițiile raselor de pânză care sunt ideale pentru bolile omidelor. Oamenii de știință și fermierii de mătase au ignorat inițial bătălia dintre viermii de mătase și agenții patogeni ai acestora, iar succesul fermelor de viermi de mătase a fost astfel precar. A fost o tragedie obișnuită ca fermele de viermi de mătase să fie depășite de boli, cu puține intervenții pe care fermierii le-ar putea aplica.

Acest lucru a dus la practici superstițioase de creștere a viermilor de mătase, cum ar fi arderea tămâiei, bazate pe tradiție și credința de atunci că mirosurile rele îmbolnăvește spontan viermii de mătase. Viermii de mătase bolnavi însemnau mai puțină mătase, ceea ce avea ca rezultat un profit mai mic pentru industria mătăsii. Așa cum a fost cazul în multe țări, Italia se confrunta cu un viitor strict, fără mătase, cu industria lor de viermi de mătase. Aceste eșecuri ale viermilor de mătase au determinat industria să caute un răspuns la știință.

The Germ Theory of Disease in Italian Silkworms

Agostino Bassi a fost un om de știință al insectelor din Lodi, care s-a apucat să lucreze pentru a elabora soluții practice pentru a menține sănătatea viermilor de mătase și, astfel, a salva industria mătăsii în declin. Oamenii de știință știu astăzi că industria mătăsii se confrunta cu mai multe microorganisme: diferiți viruși, bacterii și ciuperci au gust pentru omizi. Pe vremea lui Bassi, deși etiologia microbiană era necunoscută, bolile cauzate de acești diferiți microbi erau clasificate după simptomele lor distinctive.

O schiță a entomologului italian Agostino Bassi, care a dezvoltat teoria germenilor bolii la viermii de mătase.

Bolile viermilor de mătase au avut multe nume diferite de-a lungul istoriei producției de mătase, dar oamenii de știință moderni folosesc denumirile franceze: pebrine, muscardine, flacherie și grasserie. Bassi a redus la zero muscardina albă, care transformă omizi în mici mumii care încolțesc ulterior ciuperci albe strălucitoare. Acest simptom a fost atât de izbitor încât francezii l-au numit „muscardină”, după un bonbon omonim. Pentru Bassi, această boală a fost numită calcinaccio (italiană pentru „moloz”). Cealaltă denumire adoptată de fermierii italieni de mătase a fost „mal del segno”, deoarece observarea acestei boli printre omizi a fost cu siguranță un „semn rău”.”
După alegerea unei boli care a fost atât vizibilă, cât și o problemă stringentă pentru industria mătăsii italiene, Bassi a petrecut următorii 25 de ani studiind cu atenție bomboanele de viermi de mătase. El a început prin a pune întrebări simple: Care omizi cedează bolii? Cum sunt legate omizele bolnave? Cum progresează boala? În cele din urmă, el a căutat o modalitate de a prezice care omizi se vor îmbolnăvi, astfel încât fermierii de mătase să poată interveni înainte ca o omidă bolnavă să devină epizootică. un bombon mort de viermi de mătase pe o omidă sănătoasă. Imaginați-vă lumina lumânării care se reflectă într-un grup de spori fungici, în timp ce acest entomolog italian le-a purtat printr-un arc intenționat pe un vierme de mătase nebănuit. Acesta a fost un moment care a schimbat paradigma în înțelegerea noastră asupra bolii: zorii teoriei germenilor. Bassi își dăduse seama că, dacă fermierii de mătase vor mai multă mătase, au nevoie de mai puține bomboane infecțioase. ”Cu un subtitlu tradus în engleză ca„ o boală care afectează viermii de mătase și pe mijloacele de eliberare a acestora chiar și cele mai devastate unități de reproducere ”. Aici, descoperirea fundamentală că microbii (și anume, „un germen străin”) pot provoca boli este împletită cu sfaturi practice pentru creșterea viermilor de mătase. un cititor modern: printre ei se numără 1) folosiți dezinfectanți pentru a curăța insectele și echipamentele contaminate, 2) omizi separate pentru a preveni transmiterea bolilor și 3) îndepărtați omizi infectați înainte ca aceștia să devină contagioși. în mod similar, susceptibil la bolile cauzate de germeni.

Omizi de viermi de mătase proaspăt eclozați, care își lasă înfometat ouăle albe în căutați niște frunze de dud.

Sursă: Foto prin amabilitatea lui B. Lovett.

Inspirarea următoarei generații de oameni de știință

Importanța noii teorii a lui Bassi a fost recunoscută imediat tely. Deoarece sfaturile sale de creștere a viermilor de mătase bazate pe dovezi au oferit o cale de urmat pentru industriile afectate de boli de viermi de mătase din întreaga Europă, a fost tradusă în multe limbi, inclusiv în franceză, astfel încât ar putea fi distribuită pe scară largă. Traducerea franceză a operei lui Bassi a aterizat pe biroul lui Louis Pasteur, care a fost puternic influențat de această nouă teorie a germenilor bolii. el a susținut teoria germenilor bolii pentru a ajuta la răsturnarea definitivă a teoriei miasmei. Această poveste reprezintă știința în cele mai bune condiții: internațională, colaborativă, fundamentală și apoi aplicată. Astăzi, Bassi este memorializat în numele ciupercii albe muscardine Beauveria bassiana care l-a ajutat să tragă concluziile sale monumentale. Această onoare recunoaște că acest om de știință italian a trasat firul dorinței noastre pentru lucrurile mai fine din viață până la o înțelegere mai profundă a lumii care ne înconjoară. întâlnire cu o pupă de viermi de mătase, sunt povestite mai complet și mai elocvent în Disease in a minor chord de Edward A. Steinhaus.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *