Președintele William McKinley: asasinat de un anarhist

Înconjurat de anturajul său în templul muzicii, McKinley s-a bucurat de ocazia de a-și întâlni admiratorii. Gazda John Milburn, președintele expoziției, stătea în stânga președintelui, astfel încât să poată prezenta cunoștințe lui McKinley pe măsură ce se apropiau. Agentul serviciului secret George Foster, garda de corp principală a președintelui, deținea de obicei această funcție, dar se trezi la cinci metri distanță de președinte și stătea în fața lui. În dreapta lui McKinley stătea Cortelyou, care privea în fața fiecărei persoane în timp ce se apropia de șeful său. El intenționa să-i semnaleze pe gardieni să închidă ușile după 10 minute pentru a opri parada celor care i-au dorit și apoi să-l grăbească pe președinte la următoarea sa numire.

Președintele McKinley a salutat fiecare persoană cu un zâmbet cald și un strângere de mână, oprindu-se scurt pentru a face schimb de cuvinte cu orice copil care își însoțise părinții. Linia s-a mișcat repede. Mulți dintre cei prezenți țineau cârpe pentru a-și tampona sudoarea de pe frunte în ziua caldă și umedă. În timp ce oamenii în așteptare se mișcau înainte, Foster observă un bărbat la coadă care avea mâna dreaptă înfășurată într-o batistă. Foster s-a întrebat dacă acoperea o vătămare jenantă.

McKinley a văzut handicapul aparent al bărbatului și a întins mâna pentru a-și strânge mâna stângă. Deodată, Leon Czolgosz și-a băgat mâna dreaptă bandajată în pieptul președintelui. Privitorii au auzit două sunete ascuțite, ca niște petarde, și un voal subțire de fum gri s-a ridicat în fața președintelui. McKinley părea confuz și se ridică pe degetele de la picioare, strânse pieptul și se aplecă înainte. Membrii anturajului său s-au mutat pentru a-l sprijini pe președintele care se prăbușea și pentru a-l ajuta pe un scaun din apropiere, în timp ce sângele se răspândea peste vesta sa albă. „Ai grijă cum îi spui soției mele”, a spus McKinley, puterea lui fiind deja în scădere.

Foster și alții s-au aruncat asupra atacatorului, dându-l la podea în timp ce încerca să-și țintească revolverul pentru a treia lovitură. . McKinley a reușit un slab „Nu-i lăsați să-l rănească”, când l-a văzut pe Czolgosz lovit sub o masă de paznici furioși. Pe măsură ce pandemoniul continua, asistenții l-au dus pe președinte la un spital pe motivul expunerii. Un glonț îi lovise sternul o lovitură aruncătoare, provocând doar o rană superficială, dar celălalt îi pătrunsese abdomenul, o leziune potențial fatală.

Dr. Roswell Park, directorul medical al expoziției și chirurg cu reputație internațională, efectua o operație de cancer în apropiere de Niagara Falls. În loc să aștepte întoarcerea sa, medicii prezenți au crezut că este imperativ să acționeze imediat și au decis să opereze de îndată ce a sosit proeminentul chirurg Buffalo Dr. Matthew Mann.

La 17:20, o oră și La 13 minute după împușcare, președintele McKinley a intrat sub cuțit. În timp ce se strecura într-un somn indus de eter, a murmurat Rugăciunea Domnului. Condițiile de funcționare erau departe de a fi ideale și au apărut decăderi profesionale care, retrospectiv, au ridicat probabil o sprânceană sau două, dar urgența gravă a necesitat o judecată rapidă. La un moment dat, medicii au trebuit să reflecte razele soarelui în scădere asupra pacientului cu o oglindă din cauza iluminării inadecvate.

O mulțime neliniștită aștepta să afle despre starea președintelui. La 19:00 medicii au publicat o declarație care detaliază amploarea leziunilor lui McKinley și descrie operația, în timpul căreia au căutat, dar nu au putut găsi al doilea glonț. Rezumând, ei au spus că „starea președintelui la încheierea operațiunii este îmbucurătoare. Rezultatul nu poate fi prezis. Starea sa în prezent justifică speranța recuperării. ”

În timp ce rapoartele inițiale au fost optimiste, așa cum ar fi în următoarele șase zile, un consilier prezidențial a simțit o presimțire neliniștită. Secretarul de stat John Hay experimentase deja asasinarea a doi președinți – primul ca secretar personal al lui Abraham Lincoln și al doilea ca prieten personal și confident al lui James Garfield. Chemat la Buffalo din Washington, Hay ar fi spus escortei sale că președintele va muri cu siguranță. Dar teama secretarului de stat a fost o excepție. Optimismul altor rapoarte i-a determinat pe oficialii cabinetului să revină la atribuțiile lor în altă parte. Vicepreședintele Theodore Roosevelt, care s-a repezit la patul președintelui când a primit vești despre împușcare, a părăsit Buffalo „cu inima ușoară” și s-a alăturat familiei sale în vacanță în Adirondacks.

Președintele s-a îmbunătățit zilnic, și s-a simțit suficient de puternic în dimineața zilei de 12 septembrie pentru a primi prima mâncare pe cale orală – pâine prăjită și cafea. Spiritele lui McKinley erau bune, dar după-amiază a început să experimenteze disconfort, iar starea sa s-a înrăutățit rapid. Previziunea lui Hay s-a împlinit în 36 de ore. Gangrena, nevăzută, se formase de-a lungul cărării glonțului de aproape o săptămână. Cu aproximativ 40 de ani înainte ca penicilina să devină disponibilă în general, McKinley fusese condamnat în momentul în care Czolgosz a tras revolverul.Președintele a murit în primele ore ale dimineții din 14 septembrie, înconjurat de un mic grup de familie și prieteni. În acea după-amiază, Theodore Roosevelt a fost învestit în funcția de președinte al Statelor Unite.

Întrucât medicii l-au mutat pe președinte la casa lui John Milburn după operație, un alt spectacol se desfășura peste tot în oraș la sediul poliției, unde se afla viața anarhistului. într-un pericol la fel de mare precum fusese al lui McKinley. Poliția brandind puști și soldați cu baionete l-au transportat pe atacator printr-o mulțime furioasă de mii care au chemat capul lui Czolgosz. Acum, o mulțime estimată de 30.000 stătea gata să se grăbească în gară pentru a-l trage pe prizonier din celula sa. ‘Omoara-l! Lynch-l! ”, Au cerut ei. Un observator a comentat că „vuietul mulțimii nu a fost niciodată uitat de cineva care a auzit-o.” Acțiunea rapidă a inspectorului de poliție Buffalo William Bull probabil a salvat viața prizonierului. Bull și oamenii săi, unii dintre ei montați, au folosit niște de noapte pentru a învinge mulțimea în creștere și în cele din urmă au reușit să înconjoare strada și să înconjoare secția de poliție la trei adânci, o prezență descurajantă care a descurajat acțiunea mafiei.

District Procurorul Thomas Penney l-a interogat pe viitorul asasin din interiorul stației. Czolgosz a mărturisit cu ușurință. Un anarhist auto-descris și discipol al Emma Goldman, Czolgosz a spus că a acționat singur. „L-am ucis pe președintele McKinley pentru că mi-am făcut datoria”, a explicat el fără emoție. „Nu credeam că un bărbat ar trebui să aibă atâta slujbă și altul să nu aibă niciunul.”

Din celula sa de vizavi de primărie, Czolgosz trebuie să fi auzit ruloul încet al casei care transporta rămășițele lui McKinley străzile din Buffalo pe 16 septembrie în drum spre gară pentru călătoria către Washington, DC. Corpul președintelui a fost așezat sub cupola Capitolului, în aceeași cameră care adăpostea odinioară rămășițele Lincoln și Garfield, înainte de a-și finaliza călătoria pentru înmormântare în orașul natal al lui McKinley, Canton, Ohio.

Czolgosz a fost pus sub acuzare și trimis în judecată pe 16 septembrie, iar procesul a început o săptămână mai târziu în primăria din Buffalo. Acuzatul, demisionat și nepocăit, s-a declarat vinovat, dar judecătorul Truman C. White, unul dintre cei mai experimentați dintre judecătorii instanței supreme din New York, a instruit grefierul să introducă o pledoarie de nevinovare în conformitate cu legea statului New York. Loran L. Lewis și Robert C. Titus, cei doi judecători pensionari ai instanței supreme de stat numiți pentru a servi ca avocați ai apărării, nu și-au ascuns dezgustul că li s-a încredințat misiunea.

Procurorul Penney s-a concentrat asupra aspectelor medicale ale rănii și decesului președintelui. În timpul interogatoriului, dr. Herman Mynter, unul dintre medicii curenți, a discutat de ce medicii nu au găsit al doilea glonț. El a explicat că, având în vedere starea slăbită a lui McKinley, percheziția ulterioară risca să-l omoare pe masa de operație. Medicii nu au găsit glonțul în timpul autopsiei, a menționat el, deoarece familia McKinley nu dorea ca trupul să fie mutilat.

Procuratura a stabilit atunci fără îndoială că inculpatul a comis crima. Confesiunea și interogatoriul semnat de Czolgosz imediat după împușcare i-au confirmat vinovăția. Singura speranță pentru un verdict nevinovat a rămas cu problema stării psihice a inculpatului, o chestiune de multe speculații din ziare în săptămânile premergătoare procesului. Procuratura și apărarea i-au angajat pe șase psihiatri să-l examineze pe Czolgosz, dar extratereștrii, așa cum erau cunoscuți atunci, nu au găsit dovezi de nebunie. Avocatul apărării nici măcar nu a ridicat problema până la încheierea argumentelor și apoi doar slab. De fapt, avocatul apărării nu a chemat martori în numele lui Czolgosz. Cu dreptate, însă, inculpatul a refuzat să discute problema cu oricare dintre avocați, lăsându-i puțin pe care să se bazeze o apărare.

Statul și-a odihnit cazul după doar o zi și jumătate, iar judecătorul a emis instrucțiunile sale către juri. În 30 de minute s-au întors cu verdictul așteptat – vinovați în gradul I. Procesul fusese un model de oportunitate, dar cu greu reprezenta un exemplu de apărare puternică. Conform standardelor actuale, aceasta ar duce probabil la un proces în apel în apel. Dar, în 1901, având în vedere caracterul urât al crimei și o cerere publică de sânge, avocatul apărării nu a depus contestație.

În luna următoare, statul New York a executat sentința de moarte a lui Czolgosz în penitenciarul din Auburn. . Directorul a primit peste 1.000 de cereri de invitații la execuție, dar a permis doar 26 de martori în conformitate cu legea statului. Oficialii închisorii au respins, de asemenea, două propuneri morbide – una de la un curator al muzeului pentru a cumpăra cadavrul cu 5.000 de dolari și alta de la un operator de kinescop pentru 2.000 de dolari pentru a filma mersul omului condamnat până la camera morții. Pe 29 octombrie, călăul a aruncat un întrerupător și a trimis 1.700 de volți de electricitate prin corpul lui Czolgosz.Oficialii se temeau că îndepărtarea cadavrului lui Czolgosz ar putea provoca un spectacol, așa că au obținut permisiunea familiei de a-l interveni în cimitirul închisorii. Gărzile închisorii au umezit corpul cu acid sulfuric pentru a-l face de nerecunoscut. La cererea lui Czolgosz, capelanul închisorii nu a organizat o ceremonie religioasă.

În ciuda amenințărilor cu moartea făcute față de McKinley în timpul președinției sale, el fusese protejat de cea mai casuală și primitivă securitate. Președintele mergea deseori nesupravegheat în Canton și se plimba singur pe terenul Casei Albe, fără ca George Foster să participe. După moartea sa – al treilea asasinat prezidențial din ultimii 36 de ani – Congresul a intensificat securitatea președinților Statelor Unite, îndrumând Serviciul Secret să adauge protecția președintelui la atribuțiile sale. Doi ani mai târziu, Congresul a adoptat o legislație care a făcut din protecția prezidențială o responsabilitate permanentă a serviciilor secrete.

Acest articol a fost scris de Wyatt Kingseed și a apărut inițial în numărul din octombrie 2001 al revistei American History. Pentru mai multe articole grozave, abonați-vă astăzi la revista American History!

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *