Hanford Site (Română)

Hanford Site, numit și (1943-1946) Hanford Engineer Works sau (1947-1976) Hanford Nuclear Reservation, amplu sit nuclear din SUA stabilit în timpul celui de-al doilea război mondial pentru producerea de plutoniu, dintre care unele au fost folosite în prima bombă atomică. Acesta este situat în sud-centrul Washingtonului, la nord-vest de Richland și a fost inițial operat de Corpul de Ingineri al Armatei SUA ca unitate a Proiectului Manhattan și a fost administrat ulterior de agențiile guvernamentale civile. După încetarea operațiunilor în 1990, Hanford Site a devenit cea mai mare lucrare de curățare a mediului din istoria SUA.

Situl a fost ales, în 1942, pentru izolarea sa de zonele puternic populate și pentru disponibilitate, în cantități mari, de apă de răcire din râul Columbia și energie electrică din instalațiile hidroelectrice din barajul Grand Coulee și barajul Bonneville. Două orașe, Hanford și White Bluffs, au fost evacuate, iar națiunea americană Wanapum a fost relocată în procesul de eliminare a amplasamentului. Hanford Engineer Works, așa cum a fost denumit tractul de 400.000 de acri (160.000 de hectare), a fost inițial administrat sub contract de compania chimică DuPont. În timpul războiului, 51.000 de oameni au lucrat la fața locului.

Reactoarele nucleare răcite cu apă de la Hanford erau mai mari decât oricare dintre reactoarele existente și erau amplasate una față de cealaltă pentru a reduce probabilitatea ca un singur accident poate opri întreaga operațiune. Scopul lor era să sintetizeze plutoniul din uraniu. După ce au fost supuse reacțiilor nucleare în lanț în reactoare, uraniul uzat a fost încărcat pe vagoane, depozitat pentru răcire și apoi mutat într-o uzină de separare chimică unde uraniul a fost lichefiat și plutoniul recuperat. Cele trei centrale de separare originale au fost numite canioane, deoarece au fost construite în șanțuri lungi (800 de picioare).

Primul reactor de producție, Reactorul B, a intrat online în septembrie 1944. În februarie următoare, primul transport de plutoniu a fost trimis la Los Alamos, New Mexico, unde au fost fabricate bombele atomice. Plutoniul de la Hanford a alimentat bomba care a fost detonată lângă Alamogordo, New Mexico, la 16 iulie 1945 (testul Trinity) și bomba (numită Fat Man) care a pus capăt efectiv războiului când a fost detonată peste Nagasaki, Japonia, în august. 9. (Bomba Hiroshima a fost alimentată cu uraniu-235 din instalația nucleară Oak Ridge, Tennessee.)

Obțineți un abonament Britannica Premium și accesați conținut exclusiv. Abonați-vă acum

În 1946, Hanford Engineer Works a fost eliminat din controlul militar, iar General Electric a înlocuit DuPont ca contractant principal. În 1947, Rezervația nucleară Hanford, așa cum se știa atunci, a intrat sub jurisdicția Comisiei de Energie Atomică nou formată. Producția de plutoniu a încetat pentru scurt timp după război, dar a continuat în 1948, pe măsură ce Războiul Rece s-a intensificat. Alte cinci reactoare au intrat în funcțiune între 1949 și 1955. Al nouălea și ultimul reactor, Reactorul N, a devenit operațional în martie 1964. Spre deosebire de celelalte, a produs electricitate, precum și plutoniu. Primele opt reactoare au fost oprite între 1964 și 1971, dar Reactorul N a rămas în uz până în 1987. Ultima dintre instalațiile de separare chimică, PUREX (Plutonium Uranium Extraction Plant), a fost închisă în 1990.

Deși plutoniu -metodele de producție au devenit mai eficiente de-a lungul anilor, cantități masive de deșeuri nucleare au rămas la Hanford, o mare parte din acestea sub formă de lichide corozive, fierbinți fizic și periculos de radioactive. Deșeurile lichide au fost depozitate la fața locului în 177 de tancuri subterane, dintre care cele mai mari aveau o capacitate de 3.785.000 de litri (1.000.000 de galoane). Primele care au fost instalate au fost tancurile cu o singură coajă, dintre care unele au dezvoltat scurgeri de-a lungul anilor. Mai târziu, au fost instalate tancuri duble mai sigure. Unele deșeuri lichide au fost aruncate direct în pământ. În ceea ce privește deșeurile solide, cea mai notabilă formă a fost combustibilul nuclear consumat, din care peste 2.000 de tone au fost depozitate în canistre predispuse la coroziune în bazine umplute cu apă, dintre care unele erau lângă râul Columbia. Alte solide contaminate, de la haine de lucru la vagoane feroviare, au fost în mod normal îngropate în gropi sau tranșee.

Începând cu 1977, Hanford Site a fost sub controlul Departamentului Energiei din SUA (DOE). O curățare formală a început în 1989 în condițiile unui pact numit Acordul dintre trei părți, negociat de DOE, Agenția pentru Protecția Mediului și statul Washington. Lucrarea programată a fost extinsă. Acesta a inclus cocooning (învelit în oțel și beton) opt din cele nouă reactoare, lăsând doar clădirea reactorului B să fie menținută ca reper istoric național; demolarea majorității celorlalte structuri; vitrificarea (transformarea într-un solid asemănător sticlei) a unor deșeuri lichide; mutarea combustibilului solid uzat într-un depozit național; și tratarea apelor subterane contaminate.La începutul secolului al XXI-lea, o mare parte a lucrării a rămas nefinisată, iar curățenia era de așteptat să continue până în anii 2040.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *