Quando le luci si spengonoI dati satellitari fanno nuova luce sull’economia opaca della Corea del Nord


VISTA DALLO spazio di notte, la Corea del Nord sembra la prima immagine di un buco nero recentemente rilasciata: un abisso, circondato dal bagliore brillante di Corea del Sud, Cina e Russia, da cui nulla può sfuggire. Ma il Regno dell’Eremita emette un po ‘di luce, che i satelliti orbitanti rilevano. E la luminosità notturna è una delle poche fonti affidabili di informazioni sul paese. Ciò implica che l’economia della Corea del Nord è più povera, più volatile e più vulnerabile alle intemperie di quanto si pensasse in precedenza.

Ascolta questa storia

Il tuo browser non supporta l’elemento < audio >.

Goditi più audio e podcast su iOS o Android.

Le luci notturne sono un forte proxy per l’attività economica. Un nuovo documento dell’FMI rileva che spiegano il 44% della variazione del PIL pro capite dei paesi, un legame tanto stretto quanto quello tra l’altezza di una persona e le dimensioni della mano. Nei luoghi in cui i record sono scarsi o manipolati, le luci notturne offrono una misura alternativa della produzione. Uno studio ha rilevato che tra i paesi con luminosità simile, le autocrazie hanno riportato una crescita del PIL superiore del 15-30% rispetto alle democrazie.

Da nessuna parte i dati economici buoni sono più rari che in Corea del Nord. I numeri più dettagliati provengono dalla banca centrale della Corea del Sud, che li ricava dai dati sui volumi di produzione di vari beni. Adeguata al costo della vita in un’economia asiatica in via di sviluppo, la stima più recente della banca del PIL pro capite annuo della Corea del Nord è sufficiente per acquistare beni e servizi che costerebbero $ 2.500 in America.

Il quadro dipinto dalle luci notturne, tuttavia, è ancora più cupo. Nel 2013 un gruppo di studiosi ha confrontato luminosità e PIL nella Cina rurale, ottenendo un’equazione per stimare la produzione economica dalla luce. Un documento di prossima pubblicazione di World Data Lab, una startup e un team di ricercatori applica questa formula alla Corea del Nord. Produce uno standard di vita che in America costerebbe $ 1.400 all’anno, rendendo la Corea del Nord uno dei dieci paesi più poveri del mondo.

I dati suggeriscono anche che l’economia è stata insolitamente volatile. Nel 2013-15 la luminosità è diminuita del 40%. Ciò implica una riduzione del 12% del PIL, incluso il 19% nella regione della capitale, Pyongyang. Dal 2016, tuttavia, il paese è tornato a essere più luminoso.

È improbabile che le sanzioni internazionali abbiano prodotto questo oscuramento. Sono stati resi più severi nel 2016-17, proprio mentre la luminosità è aumentata. Un calo dei prezzi delle esportazioni nordcoreane, come il carbone, potrebbe aver avuto un ruolo.

Ma la causa principale è stata probabilmente il tempo. La Corea del Nord fa affidamento sull’energia idroelettrica e nel 2015 è stata arsa da una siccità. La Bank of Korea calcola inoltre che la produzione di elettricità, gas e acqua è diminuita del 13% nel 2015.

L’economia potrebbe non essersi ridotta tanto quanto suggerisce l’oscuramento. Le recessioni causate da interruzioni di corrente potrebbero ridurre in modo sproporzionato l’illuminazione. Molti nordcoreani possiedono pannelli solari, che alimentano l’attività diurna non mostrata nelle luci notturne. E gli edifici statali, la cui illuminazione è una scelta politica, costituiscono gran parte del bagliore della capitale. Come per la fisica all’interno di un buco nero, nessuno sa quali leggi economiche si applicano all’interno della sagoma inquietante della Corea del Nord.

Tuttavia, un calo del 40% della luminosità indica una grave recessione. E quest’anno il governo ha ammesso pubblicamente che ondate di caldo, inondazioni e siccità hanno causato una grave carenza di cibo. Il regime sembra molto più preparato a resistere alle sanzioni commerciali rispetto all’ira della natura.

Fonti: World Data Lab in collaborazione con la Fondazione NOMIS, l’Università di Economia e Commercio di Vienna e l’International Institute for Applied Systems Analysis ; Earth Observation Group, NOAA NCEI; “Illuminating economic growth”, di Yingyao Hu e Jiaxiong Yao, documento di lavoro dell’FMI, aprile 2019

Questo articolo è apparso nella sezione Dettagli grafici dell’edizione cartacea sotto il titolo “Quando si spengono le luci”

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *