The Embryo Project Encyclopedia (Português)

No século XIX, Elizabeth Blackwell foi uma reformadora da saúde feminina e a primeira mulher a receber seu diploma de medicina nos Estados Unidos. Ela praticou medicina como médica de cuidados primários tanto nos Estados Unidos como no Reino Unido. Blackwell se formou em medicina no Geneva Medical College em Geneva, Nova York, onde foi a primeira mulher a se formar em medicina nos Estados Unidos. Ao longo de sua carreira, Blackwell se concentrou nos direitos de seus pacientes ao acesso à saúde e à educação relacionada à saúde, particularmente os direitos das mulheres e crianças, que tratou em um hospital que fundou. Blackwell influenciou o atendimento médico durante a Guerra Civil nos Estados Unidos, treinando enfermeiras para tratar de soldados feridos em batalha. Em sua vida, Blackwell educou mulheres sobre sua saúde e carreira como provedoras de saúde e, como a primeira mulher a receber um diploma de medicina, tornou mais fácil para outras mulheres se tornarem médicas nos Estados Unidos.

Blackwell nasceu em 3 de fevereiro de 1821, filho de Hannah Lane e Samuel Blackwell, em Bristol, Inglaterra. Ela era a terceira de oito filhos. Seu pai era um refinador de açúcar, cujo negócio sofreu uma grande perda no início dos anos 1930. Devido à luta financeira resultante, Blackwell e sua família navegaram por sete semanas de Bristow, Inglaterra, para a cidade de Nova York, Nova York, em 1832. Em Nova York, Blackwell recebeu sua educação primária e se juntou ao movimento antiescravidão com sua família , participando de palestras e reuniões organizadas por abolicionistas da época.

Em 1838, Blackwell e sua família se mudaram para Cincinnati, Ohio, onde seu pai morreu alguns meses depois. Depois de perder a renda financeira de seu pai, as três irmãs mais velhas, incluindo Blackwell de dezessete anos, fundaram a Academia de Inglês e Francês de Cincinnati para Moças em Cincinnati, Ohio. A Academia era uma escola diurna e um internato apenas para mulheres. Blackwell ensinou na Academia e continuou sua própria educação simultaneamente, e Blackwell citou em sua autobiografia que suas matérias favoritas eram alemão, história e metafísica. Em 1842, o colégio interno foi fechado e Blackwell ensinou alunos em particular por um curto período. Logo depois, ela recebeu uma oferta de emprego para dar aulas em uma escola em Hendersonville, Kentucky. Blackwell aceitou a oferta e viajou para Kentucky sozinha, sem sua família pela primeira vez. No entanto, depois de testemunhar a escravidão pela primeira vez na escola, Blackwell voltou para Cincinnati, Ohio.

Em 1843, após retornar a Ohio, Blackwell visitou uma das amigas com doença terminal de sua mãe. A paciente de sua mãe disse a Blackwell que seu sofrimento teria sido diminuído se uma médica a tivesse tratado, em vez de um homem. De acordo com a historiadora Nancy Kline, esse comentário levou Blackwell a considerar se tornar um médico. Blackwell citou em sua autobiografia que embora ela achasse a anatomia humana desagradável, ela sabia que seguir uma carreira na medicina a impediria de ser forçada a ter um casamento normal. Ela se sentiu desapontada e repelida pela ideia de se casar com qualquer homem, e em vez disso desejou devotar sua vida a uma ocupação absorvente como a medicina.

Logo após a morte da amiga de sua mãe, Blackwell escreveu aos médicos locais para pedir sua opinião sobre sua meta de frequentar a faculdade de medicina. Na época, a maioria das mulheres que praticavam medicina o fazia sem um diploma. Em meados dos anos 1800, muitas mulheres que praticavam medicina eram abortistas, como Madame Restell. Alegadamente, Blackwell não queria se associar a tais provedores médicos. Usando o termo “médica” ao escrever para médicos locais, Blackwell afirmou que ela pretendia se inscrever na faculdade de medicina e não se tornar uma abortista. Os médicos disseram a Blackwell que, embora fosse uma boa ideia, sua inscrição na faculdade de medicina era uma façanha impossível e que seria muito caro e demorado para valer a pena. No entanto, Blackwell persistiu em contatar médicos até que alguém a aceitasse como aprendiz. Por meio dessas cartas, Blackwell entrou em contato com John Dickson, um médico que se tornou pregador em Asheville, Carolina do Norte. Ele a ajudou a conseguir um cargo de professora em Asheville em 1845, onde ela ensinou música para crianças em idade escolar. Em seu tempo livre, Blackwell lia os livros médicos do médico para se preparar para a faculdade de medicina.

Aos 25 anos, Blackwell viajou para Charleston, Carolina do Sul, para morar com o irmão do médico, Samuel Dickson, médico e professor de medicina em 1846. Dickson ajudou Blackwell a conseguir um emprego em uma internato onde trabalhou e economizou dinheiro para a faculdade de medicina. Blackwell aprendeu grego e os fundamentos da medicina com Dickson em seu tempo livre. Em 1847, Blackwell se inscreveu na faculdade de medicina.Ela recebeu rejeições de vinte e nove escolas antes de receber uma carta de aceitação do Geneva Medical College, em Genebra, Nova York. Incapaz de chegar a uma decisão sobre a inscrição de Blackwell, o reitor pediu que a classe de 150 estudantes de medicina do sexo masculino votassem na admissão de Blackwell na universidade. Todos os 150 homens tiveram que votar por unanimidade para aceitar Blackwell na faculdade.

Após a resposta unânime para admiti-la, Blackwell entrou na faculdade de medicina em agosto de 1847. De acordo com Blackwell, apesar de seu desgosto anterior pela anatomia, ela logo começou a gostar de seu laboratório de anatomia, embora seu professor de anatomia não permitisse que ela frequentasse certos laboratórios. Os historiadores hoje argumentam que o professor não queria corromper Blackwell ao ver a anatomia dos cadáveres masculinos. Blackwell escreveu uma nota ao professor que ela conquistou o direito de assistir a todas as aulas de anatomia quando foi aceita na escola. Por causa dessa carta, ela foi autorizada a assistir a todas as palestras que desejasse até se formar.

Durante o verão entre seus períodos escolares, Blackwell trabalhou no Blockley Almshouse na Filadélfia, Pensilvânia. Lá, ela tratou pacientes com infecções de sífilis e tifo. Blackwell se formou como a primeira de sua classe em 1849, o que a tornou a primeira mulher a receber um diploma de medicina nos Estados Unidos.

Depois de se formar em medicina, Blackwell mudou-se para Liverpool, na Inglaterra, onde fez medicina palestras. Depois de alguns meses na Inglaterra, Blackwell viajou para Paris, França, a conselho de seus mentores nos Estados Unidos. Seus mentores disseram a Blackwell que Paris era um lugar que a acolheria mais como médica. Em Paris, ela trabalhou no La Maternité, um hospital para mulheres grávidas e parturientes. Durante seu tempo no hospital, Blackwell contraiu uma infecção bacteriana no olho. Blackwell estava lavando a infecção ocular de um paciente com uma solução salina quando parte da solução contaminada espirrou no olho de Blackwell. Os colegas médicos trataram rapidamente a infecção de Blackwell com limpezas salinas de hora em hora, cauterizando seus cílios, aplicando sanguessugas em suas têmporas e administrando ópio e purgantes para limpar seu corpo. No entanto, ela perdeu a visão do olho esquerdo e foi forçada a removê-lo cirurgicamente. Essa perda de visão impediu Blackwell de se tornar um cirurgião. Em vez disso, ela se concentrou na atenção primária.

Em 1851, Blackwell voltou para a cidade de Nova York, onde começou a se concentrar em tornar os cuidados de saúde mais acessíveis para as mulheres. Em 1852, ela deu aulas no porão de uma igreja sobre fisiologia sexual e reprodução para mulheres jovens. Posteriormente, ela publicou as palestras como “As Leis da Vida em Referência à Educação Física de Meninas”. As mulheres que compareceram a essas palestras pediram que Blackwell fosse seu médico pessoal. Em resposta, Blackwell abriu um pequeno consultório particular em uma única sala em uma parte pobre da cidade em 1853, onde ela começou a tratar mulheres e crianças. Mais tarde, um amigo emprestou Blackwell dinheiro para comprar uma casa para ver seus pacientes. Em 1854, Blackwell tratou uma jovem órfã chamada Katherine Barry e decidiu adotá-la. Blackwell reconheceu em sua autobiografia que sua filha achava estranho referir-se a um homem como médico, porque ela passou a infância chamando o médico de Blackwell, em vez de mãe.

Em 1857, Blackwell e duas outras médicas, sua irmã mais nova, Emily Blackwell, e a reformadora social Marie Zakrzewska, abriram a enfermaria para mulheres indigentes de Nova York e Children in New York City, New York. O hospital era administrado inteiramente por mulheres e só atendia pacientes do sexo feminino e seus filhos. Em resposta à oposição dos médicos na área, Blackwell argumentou que o objetivo O objetivo do hospital era fornecer um modelo de atendimento ao paciente centrado na mulher e um caminho para que jovens médicas graduadas conseguissem emprego.

Enquanto seus colegas administravam o novo hospital em Nova York, Blackwell voltou à Inglaterra em 1858 para defender que mais mulheres ingressassem na profissão médica. Blackwell deu três palestras em uma universidade na Inglaterra sobre por que mais mulheres deveriam ser admitidas na área médica e o que as mulheres haviam feito pela área. Em sua primeira palestra, Blackwell descreveu sua crença de que as mulheres são capazes de curar os outros melhor do que os homens. Ela também enfatizou a necessidade de higiene na prática médica e na vida cotidiana. A segunda palestra de Blackwell foi sobre o valor do conhecimento médico e a terceira palestra foi sobre o valor prático do trabalho realizado por mulheres na área médica nos Estados Unidos. Blackwell mais tarde deu palestras em 1859 sobre uma proposta que ela tinha para um hospital que tratava apenas de condições especiais que afetavam mulheres. Por causa dessas palestras, mais mulheres ficaram sabendo das práticas higiênicas na medicina, e foi proposta a criação de um hospital dirigido por mulheres para tratar doenças específicas do sexo feminino.

Blackwell respondeu à eclosão da Guerra Civil nos Estados Unidos reunindo uma força de trabalho de enfermeiras em 1861. Blackwell e os outros médicos da Enfermaria de Mulheres Indigentes e Crianças de Nova York organizaram uma reunião no início da guerra para discutir o que eles poderiam fazer para ajudar. O New York Times publicou a data e a hora da reunião sem o conhecimento dos organizadores, e os corredores e salas de todo o hospital estavam cheios de mulheres ansiosas para ajudar. Como resultado dessa reunião, Blackwell ajudou a formar a National Sanitary Aid Association, ou NSAA, na cidade de Nova York, que treinou enfermeiras para prestar cuidados médicos em um cenário de guerra. Em 1865, o legislativo dos Estados Unidos ordenou que a NSAA fosse licenciada por uma faculdade de medicina da região. Porque ela queria garantir que as políticas de treinamento de enfermagem permanecessem inalteradas, Blackwell foi cofundador do Women’s Medical College, com sede na Enfermaria de Nova York para Mulheres e Crianças Indigentes. Isso para que as políticas que haviam criado para a formação do enfermeiro não fossem alteradas por outra faculdade. Blackwell lecionou no Women’s Medical College até 1869.

Na década de 1870, Blackwell ficou doente e parou de praticar medicina, mas continuou a ensinar e a fazer campanha pelos direitos das mulheres na área médica. Ela voltou para Londres, Inglaterra, em 1870, onde deu palestras sobre a necessidade de mulheres médicas. Blackwell também trabalhou para revogar as Leis de Doenças Contagiosas na Inglaterra. Esses atos foram aprovados em resposta à disseminação de infecções sexualmente transmissíveis na Inglaterra. Os atos permitiram que os policiais prendessem mulheres que presumiam ser prostitutas, forçaram as mulheres suspeitas de serem prostitutas a serem examinadas por infecções sexualmente transmissíveis e, posteriormente, permitiram que a polícia prendesse as mulheres com teste positivo para serem colocadas em quarentena em pequenos quartos por até um ano. Na época, os médicos presumiram que apenas as mulheres podiam transmitir infecções sexuais. Blackwell passou dezessete anos na Inglaterra educando o público sobre as diretrizes sanitárias para prevenir infecções sexualmente transmissíveis e pressionando pela revogação das Leis de Doenças Contagiosas. Além disso, durante seu tempo na Inglaterra, Blackwell fez discursos no Working Women’s College sobre como as mulheres poderiam manter sua própria saúde e a saúde de suas famílias.

No final da década de 1870, Blackwell viajou pela Europa para fazer palestras para novos públicos. Em 1878, em Nice, França, Blackwell escreveu “Conselho aos pais sobre a educação moral de seus filhos”, um livro sobre a responsabilidade moral dos pais em ensinar seus filhos sobre saúde reprodutiva e bem-estar. O livro resumiu o conhecimento que Blackwell queria que os pais ensinam as filhas sobre masturbação, menstruação e relações sexuais. Doze editoras se recusaram a publicar a obra e, em 1878, a própria Blackwell publicou-a.

No final dos anos 1800, Blackwell continuou a dar palestras e a escrever. na London School of Medicine for Women em Londres, Inglaterra, sobre ginecologia, o estudo do sistema reprodutor feminino. Também foi consultora no New College for Women em Londres, Inglaterra, mais tarde denominado Elizabeth Garrett Anderson and Obstetric Hospital. New College, Blackwell orientou Elizabeth Garrett Anderson, que mais tarde se tornou a primeira cirurgiã do Reino Unido. Blackwell nunca se casou. Em 1895, ela publicou sua autobiografia, P Trabalho pioneiro na abertura da profissão médica às mulheres.

Em 1907, Blackwell caiu de um lance de escadas, o que a incapacitou permanentemente. Ela morreu de derrame em 31 de maio de 1910.

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