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As árvores Allocasuarina luehmannii raramente crescem muito velhas e grandes, mas sua madeira é excepcionalmente dura. Crédito da imagem: MargaretRDonald via Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Conheça Allocasuarina luehmannii – uma árvore de pau-ferro nativa da Austrália. Ela cresce principalmente na parte sudeste do país e é relativamente rara. Essas árvores raramente envelhecem e hoje em dia estão sendo expulsas pela limpeza de terras para agricultura e colheita de madeira para construção ou produção de vários bens. Allocasuarina luehmannii é muito importante para o meio ambiente. Por exemplo, a cacatua preta de cauda vermelha costuma ficar perto dessas árvores de pau-ferro porque são fontes importantes de alimento para essas aves ameaçadas de extinção. Para nós, Allocasuarina luehmannii é interessante como a madeira mais dura do mundo.

A dureza da Allocasuarina luehmannii na escala de dureza Janka (que leva o nome de seu inventor emigrante austríaco Gabriel Janka) chega a 22,5 mil Newtons. E muito difícil. Para efeito de comparação, o carvalho branco tem 6 e o bordo vermelho tem 4,2 mil Newtons de dureza. É por isso que geralmente se pensa que Allocasuarina luehmannii é a madeira mais dura disponível comercialmente. Pode haver algumas espécies mais difíceis, mas não as estamos cultivando e podem nem mesmo ser testadas. Allocasuarina luehmannii é bastante dura – embora sua madeira seja usada em várias aplicações, é muito cara e rara. Um dos motivos é que é tão difícil que o equipamento das serrarias e madeireiras fica sem graça muito rapidamente. Mas isso significa que é mais difícil do que o aço?

Allocasuarina luehmannii está diminuindo lentamente devido a limpar terras para agricultura, queimadas e outras atividades humanas. Crédito da imagem: Mark Marathon via Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Bem, não. É de certa forma abrasivo, mas os resultados desse tipo de dureza só aparecem depois de algum tempo. Pense nisso como suas facas de cozinha. Você nunca corta nada tão duro quanto o aço inoxidável de que as lâminas são feitas, mas as facas ficam cegas mesmo assim. Na verdade, essa escala de Janka pode nos ajudar na comparação com outros metais.

Embora Allocasuarina luehmannii não seja nem de longe tão dura quanto o aço, é significativamente mais duro que o alumínio. Enquanto a dureza da madeira de ferro é de 22,5 mil Newtons, o alumínio tem apenas 15 mil Newtons de dureza. Claro, depende do grau de alumínio, mas de modo geral, Allocasuarina luehmannii é mais difícil. Mas isso não é uma grande surpresa – o alumínio é bastante macio. Lignum vitae, outra madeira muito dura, chegando a 20 mil Newtons em um teste não muito científico, provou ser mais dura do que alumínio e latão.

Portanto, nenhuma madeira é muito dura, mesmo para ferramentas básicas de trabalho em madeira. No entanto, existem muitas espécies interessantes de árvores com características interessantes. A madeira de ferro é tão densa que não flutua na água.

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