Sociologia (Português)

O primeiro, e talvez o mais crucial, elemento da cultura que discutiremos são seus valores e crenças. Os valores são o padrão da cultura para discernir o que é bom e justo na sociedade. Os valores são profundamente enraizados e críticos para transmitir e ensinar as crenças de uma cultura. As crenças são os princípios ou convicções que as pessoas consideram verdadeiras. Os indivíduos em uma sociedade têm crenças específicas, mas também compartilham valores coletivos. Para ilustrar a diferença, os americanos geralmente acreditam no sonho americano – que qualquer pessoa que trabalhe duro será bem-sucedida e rica. Subjacente a esta crença está o valor americano de que a riqueza é boa e importante.

Os valores ajudam a moldar uma sociedade, sugerindo o que é bom e mau, bonito e feio, procurado ou evitado. Considere o valor que os Estados Unidos dão aos jovens. As crianças representam inocência e pureza, enquanto a aparência de um adulto jovem significa sexualidade. Moldados por esse valor, os indivíduos gastam milhões de dólares a cada ano em produtos cosméticos e cirurgias para terem uma aparência jovem e bonita. Os Estados Unidos também têm uma cultura individualista, o que significa que as pessoas valorizam muito a individualidade e a independência. Em contraste, muitas outras culturas são coletivistas, o que significa que o bem-estar do grupo e as relações do grupo são um valor primário.

Viver de acordo com os valores de uma cultura pode ser difícil. É fácil valorizar a boa saúde, mas é difícil parar de fumar. A monogamia conjugal é valorizada, mas muitos cônjuges cometem infidelidade. A diversidade cultural e a igualdade de oportunidades para todas as pessoas são valorizadas nos Estados Unidos, mas os mais altos cargos políticos do país são dominados por homens brancos.

Os valores costumam sugerir como as pessoas devem se comportar, mas não refletem com precisão como as pessoas se comportam. Os valores retratam uma cultura ideal, os padrões que a sociedade gostaria de adotar e seguir. Mas a cultura ideal difere da cultura real, da forma como a sociedade realmente é, baseada no que ocorre e existe. Em uma cultura ideal, não haveria acidentes de trânsito, assassinatos, pobreza ou tensão racial. Mas na cultura real, os policiais, legisladores, educadores e assistentes sociais lutam constantemente para prevenir ou reparar esses acidentes, crimes e injustiças. Os adolescentes americanos são incentivados a valorizar o celibato. No entanto, o número de gestações não planejadas entre adolescentes revela que não apenas o ideal é difícil de cumprir, mas o valor por si só não é suficiente para poupar os adolescentes das consequências potenciais de fazer sexo.

Uma forma de as sociedades se esforçarem colocar valores em ação é por meio de recompensas, sanções e punições. Quando as pessoas observam as normas da sociedade e defendem seus valores, muitas vezes são recompensadas. Um menino que ajuda uma senhora idosa a embarcar em um ônibus pode receber um sorriso e um “obrigado”. Um gerente de negócios que aumenta as margens de lucro pode receber um bônus trimestral. As pessoas sancionam certos comportamentos dando seu apoio, aprovação ou permissão, ou instilando ações formais de desaprovação e não apoio. Sanções são uma forma de controle social, uma forma de estimular a conformidade às normas culturais. Às vezes, as pessoas se conformam às normas em antecipação ou expectativa de sanções positivas: boas notas, por exemplo, podem significar elogios de pais e professores. Do ponto de vista da justiça criminal, o controle social usado de forma adequada também é um controle do crime barato. Utilizando o controle social abordagens levam a maioria das pessoas a se conformar às regras sociais, independentemente da presença de figuras de autoridade (como policiais).

Quando as pessoas vão contra os valores da sociedade, são punidas. Um menino que empurra uma mulher idosa lado para embarcar primeiro no ônibus pode receber carrancas ou até mesmo repreensões de outros passageiros. Um gerente de negócios que afasta clientes provavelmente será demitido. aceitar normas e rejeitar valores pode levar a sanções culturais, como receber um rótulo negativo – preguiçoso, inútil – ou a sanções legais, como multas de trânsito, multas ou prisão.

Em muitas partes da África e do Oriente Médio, é considerado normal que os homens dêem as mãos na amizade. Como os americanos reagiriam a esses dois soldados? (Foto cortesia de Geordie Mott / Wikimedia Commons)

Os valores não são estáticos; eles variam ao longo do tempo e entre os grupos, à medida que as pessoas avaliam, debatem e mudam as crenças sociais coletivas. Os valores também variam de cultura para cultura. Por exemplo, as culturas diferem em seus valores sobre quais tipos de proximidade física são apropriados em público. É raro ver dois amigos ou colegas de trabalho de mãos dadas nos Estados Unidos, onde esse comportamento muitas vezes simboliza sentimentos românticos. Mas em muitas nações, a intimidade física masculina é considerada natural em público. Essa diferença nos valores culturais veio à tona quando as pessoas reagiram às fotos do ex-presidente George W. Bush de mãos dadas com o príncipe herdeiro da Arábia Saudita em 2005.Um simples gesto, como segurar as mãos, traz grandes diferenças simbólicas entre as culturas.

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