Quando as luzes se apagam Os dados de satélite lançam uma nova luz sobre a economia opaca da Coreia do Norte


VISTA DO espaço à noite, a Coreia do Norte se parece com a primeira imagem recém-divulgada de um buraco negro: um abismo, rodeado pelo brilho brilhante da Coreia do Sul, China e Rússia, do qual nada pode escapar. Mas o Reino Eremita emite um pouco de luz, que os satélites em órbita detectam. E a luminosidade noturna é uma das poucas fontes confiáveis de informação sobre o país. Isso implica que a economia da Coreia do Norte é mais pobre, mais volátil e mais vulnerável ao clima do que se pensava anteriormente.

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As luzes noturnas são um forte indicador da atividade econômica. Um novo artigo do FMI descobriu que eles explicam 44% da variação do PIB dos países por pessoa – uma relação tão próxima quanto aquela entre a altura de uma pessoa e o tamanho da mão. Em locais onde os registros são ruins ou manipulados, as luzes noturnas oferecem uma medida alternativa de saída. Um estudo descobriu que entre os países com luminosidade semelhante, as autocracias relataram um crescimento do PIB 15-30% maior do que as democracias.

Em nenhum lugar os bons dados econômicos são mais raros do que na Coréia do Norte. Os números mais detalhados vêm do banco central da Coreia do Sul, que os deriva de números sobre os volumes de produção de vários bens. Quando ajustado para o custo de vida em uma economia asiática em desenvolvimento, a estimativa mais recente do banco do PIB anual da Coreia do Norte por pessoa é suficiente para comprar bens e serviços que custariam US $ 2.500 na América.

A imagem pintada pelas luzes noturnas, no entanto, é ainda mais sombria. Em 2013, um grupo de estudiosos comparou a luminosidade e o PIB na China rural, obtendo uma equação para estimar a produção econômica da luz. Um artigo futuro do World Data Lab, uma startup e uma equipe de pesquisadores aplica essa fórmula à Coreia do Norte. Produz um padrão de vida que custaria US $ 1.400 por ano na América, tornando a Coreia do Norte um dos dez países mais pobres do mundo.

Os dados também sugerem que a economia tem sido invulgarmente volátil. Em 2013-15, a luminosidade caiu 40%. Isso implica uma redução de 12% no PIB, incluindo 19% na região da capital, Pyongyang. Desde 2016, no entanto, o país se iluminou novamente.

É improvável que sanções internacionais tenham produzido isso Sombria. Eles foram feitos mais rígidos em 2016-17, assim como a luminosidade aumentou. Uma queda nos preços das exportações norte-coreanas, como o carvão, pode ter influenciado.

Mas a principal causa provavelmente foi o clima. A Coreia do Norte depende da energia hidrelétrica e, em 2015, foi afetada por uma seca. O Banco da Coreia também calcula que a produção de eletricidade, gás e água caiu 13% em 2015.

A economia pode não ter encolhido tanto quanto o escurecimento sugere. Recessões causadas por cortes de energia podem reduzir desproporcionalmente a iluminação. Muitos norte-coreanos possuem painéis solares, que alimentam as atividades diurnas não exibidas nas luzes noturnas. E os edifícios do estado, cuja iluminação é uma escolha política, compõem grande parte do brilho da capital. Tal como acontece com a física dentro de um buraco negro, ninguém sabe quais leis econômicas se aplicam à silhueta assustadora da Coreia do Norte.

No entanto, uma queda de 40% na luminosidade indica uma séria recessão. E este ano o governo admitiu publicamente que as ondas de calor, inundações e secas causaram uma terrível escassez de alimentos. O regime parece muito melhor preparado para resistir às sanções comerciais do que à ira da natureza.

Fontes: World Data Lab em colaboração com a NOMIS Foundation, a Universidade de Economia e Negócios de Viena e o Instituto Internacional de Análise de Sistemas Aplicados ; Grupo de Observação da Terra, NOAA NCEI; “Iluminando o crescimento econômico”, por Yingyao Hu e Jiaxiong Yao, documento de trabalho do FMI, abril de 2019

Este artigo apareceu na seção de detalhes gráficos da edição impressa sob o título “Quando as luzes se apagam”

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