Por que o bocejo é contagioso?

Por Kate Samuelson

8 de junho de 2017 11:08 AM EDT

A nova coluna de saúde da TIME, It’s Not Just You, explora os fenômenos por trás de alguns dos comportamentos mais cotidianos, mas desconcertantes.

Se ver alguém bocejando no meio o faz esticar involuntariamente a boca, você não está sozinho. Na verdade, você está entre os 60-70% das pessoas que descobrem que ver uma pessoa bocejar na vida real ou uma foto – ou mesmo ler sobre isso – os obriga a fazer a mesma coisa.

Embora uma grande variedade de criaturas, incluindo hipopótamos, porcos, cobras, chimpanzés e tubarões, são conhecidos por bocejar, poucas espécies foram comprovadas para “pegar” bocejos umas das outras da maneira que humanos (e até cães) são propensos a fazer .

Por muito tempo, os cientistas acreditaram que todo bocejo era um precursor do sono, mas pesquisas recentes sugeriram que o ato não tem relação com a queda dos níveis de energia. Em vez disso, travar bocejar regularmente parece indicar mais sobre sua personalidade do que sua sonolência. Aqui estão algumas das principais teorias para responder à velha pergunta: Por que o bocejo é tão contagioso?

Bocejar é um sinal de empatia

Pegar bocejos pode ser um sinal inconsciente de que você está sintonizado com as emoções de outras pessoas, da mesma forma que você pode sorrir ou franzir a testa automaticamente para alguém quando eles fazem o mesmo com você. Pesquisadores da Universidade de Connecticut apoiaram essa teoria em um pequeno estudo de 2010, onde descobriram que a maioria das crianças não começava o chamado “bocejo contagioso” até os quatro anos de idade – geralmente a idade em que as habilidades de empatia começam a se desenvolver.

Os autores do estudo também descobriram que os jovens com autismo, que podem ter problemas para sentir empatia, eram menos propensos a bocejar contagiosamente do que seus pares sem autismo; as crianças que apresentavam sintomas autistas mais graves tinham muito menos probabilidade de bocejar contagiosamente do que aqueles com sintomas mais leves.

Ainda é uma teoria controversa e são necessárias mais pesquisas. Mas um relatório de 2015 descobriu que pessoas com certos traços psicopáticos podem ter menos probabilidade de bocejar de outras. um teste de personalidade psicológico padrão, 135 estudantes universitários assistiram a clipes de vídeo de 10 segundos de diferentes movimentos faciais, incluindo bocejos. O teste mostrou que quanto menos empatia uma pessoa tinha, menos provável ela era para bocejar.

“O que descobrimos nos diz que há uma conexão neurológica – alguma sobreposição – entre psicopatia e bocejo contagioso”, disse Brian Rundle, doutorando em psicologia e neurociência da Universidade de Baylor e do estudo pesquisador principal. “Este é um bom ponto de partida para fazer mais perguntas.”

Seu cérebro está programado para fazer isso

Outra teoria afirma que o bocejo contagioso é uma forma primitiva de comunicação inconsciente e ligação que ajudou nossos ancestrais a ficarem seguros e a evitarem o perigo há muito tempo, muito antes dos sinais de fumaça e do Skype.

Um estudo de 2010 demonstrou que o número de vezes que pequenos papagaios bocejam contagiosamente aumenta quando a temperatura aumenta. No estudo, 16 pássaros foram expostos a quatro períodos de 10 minutos de variação de temperatura, e seu bocejo se correlacionou positivamente com a temperatura ambiente durante o ensaio. Esse comportamento, os pesquisadores pensam, pode servir como um sinal de alerta para outras pessoas sobre ameaças em potencial.

Você é apenas jovem

Estudos mostram que quanto mais jovem você é, maior a probabilidade de ouvir bocejos de seus colegas de trabalho. Em um estudo com 328 pessoas a quem foi mostrado um vídeo de três minutos de pessoas bocejando, 82% das pessoas com menos de 25 anos bocejaram contagiosamente, ile apenas 60% das pessoas com idades entre 25 e 49 anos bocejaram contagiosamente. Apenas 41% das pessoas com mais de 50 anos de idade bocejavam contagiosas.

É necessária mais pesquisa, mas os autores do estudo especulam que as pessoas geralmente podem se tornar menos suscetíveis a bocejos contagiosos à medida que envelhecem, possivelmente porque prestam menos atenção a o comportamento dos outros.

Escreva para Kate Samuelson em [email protected]

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