Por que Nova York é chamada de “Big Apple”?

Luzes brilhantes, cidade grande – nada diz “Big Apple” como a Times Square de Nova York, o batimento cardíaco latejante do centro de Manhattan. Freshphotosfromallovertheworld / Getty images

A cidade de Nova York nem sempre foi chamada de Big Apple. (Por falar nisso, nem sempre foi Nova York também. O que foi, Nova Amsterdã?) Mas parece um apelido estranho para uma metrópole que não é particularmente conhecida por seus pomares. Então, onde foi isso apelido vem de?

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Na década de 1920, havia um repórter do New York Morning Telégrafo que cobriu corridas de cavalos, chamado John Fitz Gerald (às vezes escrito FitzGerald), como Barry Popik, Gerald Cohen e outros notaram desde então. Embora houvesse várias pistas famosas em Nova York, alguns dos melhores cavalos de corrida vieram de Nova Orleans Fitz Gerald ouviu mãos estáveis se referindo às corridas em Nova York, e seu prestígio e prêmio em dinheiro, como a grande maçã das corridas de cavalos. Fitz Gerald achou o termo adequado e começou a usá-lo regularmente em suas colunas sobre corridas.

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Jazz It Up

O termo Big Apple decolou fora dos círculos de corrida de cavalos, com músicos de jazz – especialmente os do Harlem – chamando a cidade pelo apelido. Tinha o mesmo significado para os músicos e para os corredores de cavalos: havia muitas pistas de corrida e clubes de jazz pequenos em toda a América que podem ser as pequenas maçãs, mas a fama e fortuna encontradas em Nova York eram grandes apple.

Na década de 1930, havia um clube no Harlem e uma dança chamada “The Big Apple” que era apresentada em grupo. Neste clipe do YouTube de 1937, A dança da Big Apple parece exaustiva e extremamente divertida de fazer:

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Como the Worm Turns

Nos anos 1950, o apelido já havia quase desaparecido. E na década de 1970, poucas pessoas estavam chamando Nova York de qualquer coisa, exceto podre. A criminalidade era alta e as pessoas estavam sem dinheiro. Mal era uma maçã brilhante chamando pessoas de fora da cidade para visitar e dar uma mordida.

Então, o New York Convention and Visitors Bureau, sob a liderança de Charles Gillett, começou uma campanha publicitária para revitalizar a reputação da cidade como a Big Apple. Gillett era fã de jazz e associava o nome a essa promessa de glamour. A campanha funcionou, e a cidade adotou o apelido desde então.

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