Plymouth Rock (Português)

Plymouth Rock, laje de granito sobre a qual, de acordo com a tradição, os Pilgrim Fathers pisaram primeiro após desembarcar do Mayflower em 26 de dezembro de 1620, onde tornou-se a colônia de New Plymouth, o primeiro assentamento europeu permanente na Nova Inglaterra. A rocha, agora muito reduzida de seu tamanho original graças aos danos causados pelo deslocamento e às depredações dos caçadores de souvenirs, fica na costa de Plymouth Bay, uma enseada do Oceano Atlântico, em Plymouth, Massachusetts. Tornou-se um ícone da fundação dos Estados Unidos e um símbolo da fortaleza e determinação dos primeiros colonos puritanos da nação.

Plymouth Rock: pórtico

Plymouth Rock, sob um pórtico projetado pela empresa de McKim, Mead & White, em Plymouth, Massachusetts.

Cortesia de MOTT

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Plymouth Rock consiste de granito Dedham com cerca de 600 milhões de anos que foi depositado pela atividade glacial na praia de Plymouth há cerca de 20.000 anos. Os peregrinos – que fizeram seu primeiro desembarque na América do Norte em Cape Cod, não em Plymouth – não mencionaram nenhuma rocha nos primeiros relatos da colônia de Plymouth. A importância histórica de Plymouth Rock não foi geralmente reconhecida até 1741, quando Thomas Faunce falou para interromper a construção de um cais que o teria coberto. Faunce, então com 94 anos, era filho de um colono que havia chegado a Plymouth apenas três anos depois dos peregrinos. As lendas logo se apegaram à rocha. De acordo com um deles, John Alden foi o primeiro colono a pisar nele.

Em 1774, os cidadãos locais tentaram mover Plymouth Rock, que se dividiu em dois ao longo de uma fenda horizontal. O acidente foi interpretado pelos patriotas como um presságio da separação iminente das colônias da Grã-Bretanha. A parte superior da rocha foi colocada na praça da cidade, mas em 1834 foi movida novamente, para a frente do Museu Pilgrim Hall. Mais ou menos nessa época, uma fenda vertical conspícua se desenvolveu na parte superior da rocha.

A parte inferior da rocha foi deixada pelo cais, onde antiquários e caçadores de souvenirs constantemente a escavavam. A fim de evitar mais danos, foi finalmente colocado sob um dossel de pedra sustentado por uma coluna, ou baldaquino, projetado por Hammatt Billings e construído em um local à beira-mar entre 1859 e 1867. Em 1880, a parte superior da rocha foi removida do Peregrino Pátio do Museu Hall e reunido com a parte inferior sob a copa. Nesta época, a inscrição “1620” estava gravada na rocha.

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Em 1921, como parte da longa observância tricentenária Pilgrim, um novo pórtico substituiu o dossel. O pórtico foi projetado pela empresa de arquitetura de Nova York de McKim, Mead & Branco. O nível inferior de o pórtico envolve a rocha em três lados. O quarto lado, voltado para o mar, é protegido por uma cerca de ferro. Os visitantes olham para a rocha de uma plataforma de observação no nível superior sob um telhado sustentado por colunas. Em 1989, a notável rachadura no rocha foi selada novamente no curso de um extenso trabalho de restauração.

No estado atual, Plymouth Rock pesa aproximadamente 10 toneladas, incluindo as partes superior e inferior. Em 1620, era muito maior: as estimativas variam de 40 a mais de 200 toneladas. Pedaços destacados podem ser encontrados em muitos locais. Dois desses fragmentos, o maior cerca de 1 00 libras (45 kg), estão no Museu Nacional de História Americana do Smithsonian Institution.

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