Ordenamento de terras de 1785

Muitos historiadores reconhecem as influências da experiência colonial nos ordenamentos de terras da década de 1780. Os comitês que formularam esses decretos foram inspirados nas experiências coloniais individuais dos estados que eles representavam. Os comitês tentaram implementar as melhores práticas de tais estados para resolver a tarefa em mãos. Os municípios pesquisados do Ordenamento da Terra de 1785, escreve o historiador Jonathan Hughes, “representavam um amálgama da experiência e dos ideais coloniais”. Dois sistemas de terras coloniais geograficamente e ideologicamente distintos estavam competindo nessa época da história – o sistema da Nova Inglaterra e o sistema do sul. Embora a principal influência no Ordenamento da Terra de 1785 tenha sido o sistema fundiário da Nova Inglaterra da era colonial, marcado por sua ênfase no desenvolvimento comunitário e no planejamento sistemático, o sistema terrestre extremamente individualista do Sul também desempenhou um papel.

Embora o comitê de Jefferson tivesse uma maioria no sul, recomendou o sistema de pesquisa da Nova Inglaterra. Os municípios ocidentais altamente planejados e pesquisados estabelecidos no Ordenamento da Terra de 1785, foram fortemente influenciados pelos assentamentos da Nova Inglaterra da era colonial, especialmente a terra concede as disposições das Ordenações que dedicam terras à educação pública e outros usos do governo. Nos tempos coloniais, os assentamentos da Nova Inglaterra continham espaços públicos dedicados para escolas e igrejas, que muitas vezes desempenhavam um papel central na comunidade. Por exemplo, a carta real de 1751 para Marlboro Vermont fornece: “uma tesoura para o primeiro ministro colonizado, uma tesoura para o benefício da escola para sempre.” A portaria de 1785 foi promulgada, os estados da Nova Inglaterra usaram doações de terras por mais de um século para apoiar a educação pública e construir novas escolas. A cláusula do decreto fundiário de 1785, que dedicava o “lote número 16” de cada município do oeste à educação pública, refletia essa experiência regional da Nova Inglaterra.

Além disso, o uso de agrimensores para mapear com precisão os novos municípios no oeste, a expansão foi diretamente influenciada pelo sistema fundiário da Nova Inglaterra, que da mesma forma dependia de agrimensores e comitês locais para delinear claramente os limites das propriedades. As linhas de fronteira de propriedade definidas e um sistema de títulos de terra estabelecido proporcionaram aos coloniais uma sensação de segurança em sua propriedade de terra, minimizando a probabilidade de propriedade ou disputas de fronteira. Essa foi uma consideração importante no Decreto da Terra de 1785. Um dos principais objetivos do Decreto era levantar fundos para o governo cada vez mais insolvente. Fornecer aos especuladores de terras segurança em suas compras estimulou a demanda adicional pelas terras ocidentais. Além disso, a natureza organizada e comunitária dos assentamentos ocidentais, permitiu ao governo reservar uma série de lotes de terra bem definidos para futuro desenvolvimento governamental. Uma vez que o resto do município já teria sido desenvolvido na época em que o governo decidiu desenvolver essas terras reservadas, já havia uma garantia embutida de valorização da terra para as terras reservadas. Isso teve o efeito de aumentar o valor dos ativos do governo sem muitos investimentos adicionais por parte do governo.

O sistema fundiário da Nova Inglaterra, embora a principal influência nas grandes ordenanças fundiárias da década de 1780, não foi a única influência do sistema. O sistema fundiário do Sul, marcado pelo individualismo e iniciativa pessoal, também ajudou a moldar a ordenança. Enquanto o sistema de terras da Nova Inglaterra tinha como premissa o desenvolvimento baseado na comunidade, o sistema de terras do Sul tinha como premissa o homem de fronteira individual se apropriando de terras não desenvolvidas para chamar de suas. O pioneiro do Sul reivindicou a propriedade e o agrimensor local iria demarcá-la para ele. O sistema não protegeu as pessoas de reivindicações concorrentes nem estabeleceu uma cadeia ordenada de títulos. O processo foi denominado “localização indiscriminada”. Este sistema encorajou os indivíduos a acumular grandes plantações em vez de se estabelecerem em um denso desenvolvimento comunitário. Esse sistema foi apoiado pelo uso de trabalho escravo. Talvez a resistência do comitê contra a localização indiscriminada e o apoio ao assentamento de terras limitado e disciplinado fosse uma tentativa implícita de criar uma barreira estrutural ao desenvolvimento de uma economia de plantation dependente do trabalho escravo. O comitê poderia estar tentando erradicar efetivamente a escravidão no West depois que Jefferson falhou em proibi-lo no Decreto de Terras de 1784.

Enquanto o Decreto de Terras de 1785 criou um sistema de terras ao estilo da Nova Inglaterra, o Decreto do Noroeste de 1787 determinou como os municípios seriam administrados. A Portaria de 1787, como a Ordenança da Terra de 1785, foi inspirada nos assentamentos coloniais da Nova Inglaterra e manifestou essa influência ao encorajar ainda mais o culto da religião e a disseminação da educação.A Portaria do Noroeste de 1787 afirmava: “Religião, moralidade e conhecimento sendo necessários para um bom governo e a felicidade da humanidade, as escolas e os meios de educação serão para sempre encorajados.” No entanto, a Portaria do Noroeste de 1787 também continha características do sul da governança municipal. A influência do sul pode ser sentida nos municípios do oeste, uma vez que, uma vez que o terreno federal foi dedicado ao município específico, o município ficou relativamente livre da influência do governo federal e o município local foi deixado para governar a si mesmo. Isso se manifestou também na educação pública. Uma vez que o terreno foi dedicado, o desenvolvimento real das escolas públicas foi de responsabilidade do município local ou do estado particular. Embora as grandes Ordenações da década de 1780 definissem a estrutura de um sistema nacional de escolas com a dedicação de terras no Ocidente, o desenvolvimento e a administração descentralizada pelo governo estadual e local levaram a resultados únicos.

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