O que faz algumas pessoas se sentirem com direito a um tratamento especial?

Um cliente irrompeu em meu escritório para a sessão. “O que há com as pessoas?” ele exigiu. “Eu entrei em um elevador lotado, e uma mulher queria entrar atrás de mim com seu filho no carrinho. Ela ficou chateada porque ninguém seguraria a porta para que ela pudesse nos abater com sua carruagem superlotada e enorme. E aqui está: há uma placa do lado de fora da porta do elevador dizendo “Por favor, dobre os carrinhos antes de entrar no elevador.”

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Este homem tinha dois filhos pequenos. “É algo que você não faria? “Eu disse. Ele balançou a cabeça.” Minha esposa e eu concordamos que é muito importante não dar aos nossos filhos preferência sobre todas as outras pessoas do mundo. Não queremos ensiná-los a ter direitos. É uma maneira tão feia de estar no mundo. Dobramos o carrinho antes de entrar em qualquer elevador e pedimos à babá para fazer a mesma coisa. Também não deixamos nossos filhos correrem em restaurantes ou lojas. Não se trata apenas de boas maneiras; trata-se também de aprender a respeitar as outras pessoas. ”

O assunto de direitos tem circulado em meu escritório, conversas casuais com amigos e, claro, as notícias nas últimas semanas. Quem tem direito ao que é uma questão central na política, nos negócios e na vida pessoal.

Todos nós temos direito a cuidados médicos? Para comida e abrigo para nós mesmos e nossos descendentes? Para uma sensação de bem-estar e segurança? E essa sensação de bem-estar inclui o direito a seguro para nossos cuidados médicos? Temos o direito de encontrar trabalho? Ganhar dinheiro? E para ficar com todo o dinheiro que ganhamos?

Temos direito a crenças religiosas individuais? E praticar essas crenças, mesmo que o governo vigente se oponha a elas? Questões de direito foram e ainda são causas de guerras, rebeliões, movimentos políticos, motins e levantes.

Psicologicamente, o que faz algumas pessoas terem certeza de que têm direito a mais do que outras? E o que podemos fazer sobre isso quando o senso de direito de outra pessoa invade nosso espaço pessoal ou direitos individuais?

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Direito ou sensação de que temos o direito de ter algo, pode ser uma expectativa saudável. É, por exemplo, uma parte normal do desenvolvimento psicológico de uma criança pensar que ela é o centro do mundo. Às vezes chamado de narcisismo saudável ou egocentrismo, é parte de como a criança vê o mundo nos primeiros estágios do desenvolvimento cognitivo e emocional. No entanto, como meu cliente disse, faz parte da tarefa dos pais ajudar seus filhos a começarem a reconhecer que, embora ele mesmo seja importante, também é igualmente importante reconhecer e respeitar os direitos dos outros.

Curiosamente, às vezes uma sensação de direito pode surgir da sensação de ser maltratado ou de não conseguir o que precisamos. Pode ser uma forma de dizer “Mereço ser cuidado ou tratado com compaixão e respeito, tanto quanto qualquer outra pessoa”.

Freqüentemente, os indivíduos que foram maltratados ou desrespeitados exibem um senso de direito quando começam a sentir que merecem algo melhor do que têm recebido. Isso faz parte de uma mudança saudável em direção ao respeito próprio. No entanto, eles também precisam encontrar uma maneira de equilibrar o respeito próprio com o respeito pelos outros.

É importante que as crianças se sintam especiais. Eles precisam ter a sensação de que podem ser uma princesa ou um super-herói. Mas também é crucial que aprendam, gradual e suavemente, que às vezes até as pessoas mais especiais precisam deixar suas próprias necessidades em banho-maria.

Uma certa quantidade de direitos também é valiosa para adultos. A crença de que temos o direito de cuidar de nós mesmos e de nossa família, o direito de sermos respeitados pelos outros e o direito de não sermos magoados por eles é importante para o bem-estar psicológico. Mas a sensação de que temos o direito de ir para a frente da fila ou de receber um tratamento especial o tempo todo não só não é saudável, como também não é uma forma particularmente produtiva de estar no mundo.

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Então, o que faz alguém acreditar que tem direito a tratamento preferencial em relação aos outros? Como o psicanalista John Gedo aponta, como a maioria dos outros aspectos da natureza humana, é uma combinação de ambiente e composição biológica. Fomos programados para ter esse direito desde cedo, mas também somos programados para desenvolver gradativamente a capacidade de reconhecer que outras pessoas têm necessidades. Esse crescimento não pode ser forçado antes que a criança tenha a capacidade interna de compreensão; mas todos podemos aprender gradualmente, por meio de experiências com nossos pais e outras pessoas que nos amam e se preocupam conosco, a administrar nossas necessidades de ser especiais.

Eventualmente, as crianças precisam respeitar as necessidades dos outros.Eles só podem fazer isso quando seus próprios sentimentos também são levados em consideração. Mas eles também só podem aprender a fazer isso quando são ensinados que outras pessoas também têm necessidades.

Somente quando aprendermos a administrar esse equilíbrio entre nossas próprias necessidades e as dos outros, poderemos ter relacionamentos íntimos e genuinamente satisfatórios com outras pessoas. E só podemos aprender a gerenciá-los por meio da orientação cuidadosa, gentil e solidária de outras pessoas, que sabemos que também nos amam.

Infelizmente, nossa cultura nem sempre apóia esse processo de desenvolvimento . Meu colega do PT, Steven Stosny, chegou ao ponto de dizer que vivemos em uma “Era do Direito”.

Mas acho que há esperança. Assim como as crianças aprendem a negociar o equilíbrio entre a necessidade de serem vistas como especiais e de se relacionarem com outras pessoas, os adultos também podem aprender a mesma coisa.

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Em um blog do Christian Science Monitor, Trent Hamm escreve que um senso generalizado de direito pode sair pela culatra, levando ao exato oposto do que se deseja. Em vez de se sentir especial, podemos perder amigos e também oportunidades de negócios. Respeitar as necessidades e os desejos das outras pessoas, sem negligenciar os nossos, pode levar a resultados muito mais satisfatórios.

Em uma revisão de cinco estudos recentes sobre direitos, Paul Piff aponta uma descoberta interessante: que tanto o narcisismo quanto os direitos podem ser diminuídos quando líderes admirados mostram uma postura mais respeitosa em relação aos outros. O que ele quer dizer: os adultos, assim como as crianças, podem aprender a administrar sentimentos de direitos de uma maneira mais saudável e produtiva.

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