O caminho do vírus da raiva


O vírus viaja pelo corpo

A partir de vários estudos realizados em cães, gatos e furões raivosos, sabemos que quando o vírus da raiva isintroduzido em um músculo por meio de uma mordida de outro animal, ele viaja do local da mordida até o cérebro movendo-se dentro dos nervos. O animal não parece doente durante este período.

O tempo entre a picada e o aparecimento dos sintomas é chamado de período de incubação e pode durar de semanas a meses. Uma mordida pelo animal durante o período de incubação não traz risco de raiva porque o vírus ainda não chegou à saliva.

O vírus atinge o cérebro

Mais tarde no doença, depois que o vírus atinge o cérebro e se multiplica lá para causar uma inflamação no cérebro, ele se move do cérebro para as glândulas salivares e saliva.

Também neste momento, depois que o vírus se multiplicou em no cérebro, quase todos os animais começam a apresentar os primeiros sinais de raiva. A maioria desses sinais são óbvios até mesmo para um observador não treinado, mas dentro de um curto período de tempo, geralmente dentro de 3 a 5 dias, o vírus causou danos suficientes ao cérebro que o animal começa a mostrar sinais inconfundíveis de raiva.

Estudos extensivos em cães, gatos e furões mostram que o vírus da raiva pode ser excretado na saliva de animais infectados vários dias antes que a doença seja aparente. Esses estudos extensos não foram feitos para espécies selvagens, mas sabe-se que as espécies selvagens excretam o vírus da raiva em sua saliva antes do início dos sinais da doença. A excreção do vírus pode ser intermitente, e a quantidade relativa de vírus excretada pode variar muito ao longo do tempo, antes e depois do início dos sinais clínicos.

A razão de haver tanta variação no tempo entre a exposição e o início da doença é que muitos fatores entram em jogo, incluindo o local da exposição, o tipo de vírus da raiva e qualquer imunidade no animal ou pessoa exposta.

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