O Bluetooth leva o nome de um rei medieval que pode ter tido um dente azul


Bluetooth era nunca deveria ser chamado de Bluetooth. Em 1996, um consórcio de empresas – Intel, Ericsson, Nokia e mais tarde IBM – decidiu criar um único padrão sem fio. Cada empresa vinha desenvolvendo suas próprias tecnologias de rádio de curto alcance, mas todos os nomes que surgiram eram péssimos. Então, apareceu um obscuro rei escandinavo da Idade Média.

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O rei Harald Gormsson é famoso por governar a Dinamarca e depois a Noruega entre cerca de 940 e cerca de 986, finalmente unindo toda a Escandinávia. Ele também foi quem converteu os dinamarqueses ao cristianismo. Como muitos governantes medievais, ele também tinha um apelido: blátǫnn em nórdico antigo ou Blåtand em dinamarquês. Isso significa Bluetooth. A origem exata do apelido está em debate, mas muitos estudiosos acreditam que o Rei Harald ficou conhecido como Bluetooth porque tinha um dente morto que parecia literalmente azul. Faz sentido.

O que tudo isso tem a ver com os padrões de tecnologia sem fio de meados dos anos 90? Tudo, na verdade. Enquanto as três empresas acima lutavam para desenvolver seu novo padrão, o engenheiro da Intel Jim Kardach foi bebendo com o engenheiro da Ericsson Sven Mattisson. No verão de 1997, enquanto suas empresas lutavam para finalizar seu padrão sem fio, os dois homens saíram para beber em Toronto depois de perder uma competição por um sistema de rádio específico. Kardach estava trabalhando em um programa chamado Business-RF na Intel, enquanto Mattisson desenvolveu uma tecnologia semelhante chamada MC Links para Ericsson. A Nokia tinha seu próprio programa de RF de baixa potência, mas, aparentemente, seu engenheiro não começou a beber.

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Durante a sua busca por pubs, Kardach e Mattisson começaram a falar sobre história. Mattisson acabara de ler um livro chamado The Longships, de Frans G. Bengtsson, que catalogava as viagens dos guerreiros dinamarqueses sob o reinado do rei Harald “Bluetooth” Gormsson. (Muitas vezes ele é simplesmente referido como Harard Bluetooth.) Kardach foi para casa e leu The Vikings de Gwyn Jones, que ele realmente encomendou antes da viagem. Nele, o engenheiro amante da história aprendeu mais sobre Bluetooth. “Harald uniu a Dinamarca e cristianizou os dinamarqueses!” Kardach escreveu em uma coluna uma década depois. “Ocorreu-me que seria um bom codinome para o programa.”

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Kardach até criou uma apresentação em PowerPoint para lançar a ideia a outras pessoas do grupo de marketing formal. Como você pode ver à esquerda, foi um pouco bobo. O grupo debateu vários nomes, incluindo “Flirt” como uma dica de que os dispositivos se aproximam sem se tocar, mas não podiam concordar com nada. Bluetooth se tornou o codinome oficial, mas era para ser apenas um marcador. Quando chegou a hora para finalizar o nome, todas as empresas envolvidas no projeto concordaram em usar a ideia da IBM: PAN (rede de área pessoal).

Mas então, de todas as coisas, o nome PAN apresentava um problema de SEO. Os mecanismos de busca encontraram milhares de resultados para a palavra, o que pode levar a problemas de marcas registradas no futuro. “Foi decidido então que iríamos em frente e lançaríamos o SIG com o codinome” Bluetooth “”, explicou Kardach, “mas então mudaríamos o nome quando o grupo de marketing surgisse com o nome oficial.” Bluetooth foi um sucesso instantâneo, porém, e o nome nunca foi alterado.

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Quando finalmente chegou a hora de criar um logotipo, a equipe voltou às origens nórdicas do Bluetooth. O agora icônico logotipo Bluetooth é na verdade uma combinação – oficialmente conhecida como runa de ligação – das iniciais do Rei Bluetooth em runas escandinavas: ᚼ e ᛒ. Quando você une os dois para fazer uma runa de ligação e solta-a em um fundo azul, você obtém o logotipo familiar do Bluetooth. A imagem icônica pode ser vista em milhões de dispositivos em todo o mundo. Tudo por causa de um bom rei e seu dente ruim.

Imagem via Wikipedia / Bluetooth

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