Mergulho em alto mar

O mergulho em alto mar é uma atividade em que uma pessoa pode descer além do limite de mergulho recreativo de 40 m (130 pés). Além dessa profundidade, equipamentos mais seguros e complexos devem ser usados. Devido ao suporte logístico e às despesas necessárias, o mergulho em alto mar normalmente é feito para fins científicos ou lucrativos.

Observação e trabalho subaquático
O mergulho em alto mar permite que os mergulhadores realizem observações, levantamentos ou trabalhos subaquáticos. Cientistas de mergulho, geólogos, biólogos, ecologistas, fisiologistas e arqueólogos usam técnicas e equipamentos de mergulho em alto mar, tanto para o lucro quanto para aumentar o conhecimento da humanidade sobre o planeta Terra. Mergulhadores comerciais realizam pesquisas de naufrágios; operações de resgate de submarinos; operações de soldagem e corte em oleodutos, pontes e plataformas; e inspeções de cais, plataformas, quebra-mares, barragens, usinas nucleares e linhas de descarga de esgoto. Eles também salvam cargas valiosas ou poluentes de navios naufragados. Em todos esses mergulhos, um fator deve ser superado: a exposição do mergulhador para água fria. Aquecedores a gás respiratório, aquecedores corporais, isolamento e aquecedores de sistema de sino, roupas secas com roupas íntimas em camadas e roupas de água quente são usados.

O meio respiratório
Os gases respiratórios são fornecidos usando sistemas sofisticados semelhantes aos usados pelos astronautas. A distribuição pode ser por meio de mangueiras conectadas a compressores de superfície ou bancos de garrafas de gás, ou por meio de um sistema de alimentação superficial Todo o sistema, ou de habitats estacionados no fundo.

O uso de ar comprimido é limitado a profundidades de menos de 76 m (250 pés). Os efeitos tóxicos do oxigênio e os efeitos narcóticos do nitrogênio tornam-se os fatores que limitam a profundidade. Para ampliar o alcance dos mergulhadores, várias misturas de outros gases com os gases atmosféricos foram testadas, incluindo hidrogênio, hélio, argônio e néon. A dificuldade de respirar gases densos em profundidade, junto com os efeitos colaterais fisiológicos perigosos da doença da descompressão, ou curvas, ao retornar às pressões atmosféricas de superfície, também se tornam fatores de limitação de profundidade.

As misturas de hélio-oxigênio estendem o alcance de mergulhadores a profundidades de trabalho de mais de 660 m (2.165 pés) antes que a densidade do hélio se torne um problema. O hidrogênio oferece o potencial para os mergulhadores irem além dos limites estabelecidos pelo hélio, mas controlar com precisão as porcentagens mínimas de oxigênio necessárias em tais profundidades é difícil e perigoso. Os gases respiratórios podem ser despejados ou então recirculados, filtrados e recarregados com oxigênio. Alguns sistemas são projetados para ajudar os mergulhadores a inalar e exalar os gases densos.

Técnicas e equipamentos de mergulho
O mergulho conectado à superfície requer sistemas de suporte à superfície e usa máscaras faciais leves, capacetes de fibra de vidro com vedação de pescoço , ou capacetes de metal pesado presos a roupas secas. Isso também permite comunicações mergulhador para mergulhador e mergulhador para superfície. Sistemas especiais protegem os mergulhadores de águas contaminadas. Para limitar os tempos de descompressão, trajes de uma atmosfera ou submarinos com braços manipuladores são usados se esses sistemas puderem fazer o trabalho.

Para mergulhos profundos envolvendo programações de descompressão de longa duração, os chamados sistemas de mergulho de saturação são usados. Em alguns desses trabalhos, os mergulhadores são mantidos em pressões de profundidade de mergulho em câmaras de superfície por até 60 dias e, em seguida, são levados ao local de mergulho por meio de um sino de mergulho que limita sua exposição à água e fornece uma medida de conforto e proteção durante a longa descida e subida. Dois mergulhadores alternariam as tarefas por até 8 horas. Os mergulhadores saturados com hélio-oxigênio podem antecipar aproximadamente 24 horas de descompressão para cada 33 m (100 pés) de profundidade de saturação. Ou seja, 198 m (600 pés) de profundidade de saturação equivalem a 6 dias de descompressão.

Os sistemas de mergulho de uma atmosfera permitem que o mergulhador suba diretamente à superfície sem se preocupar com curvas ou atrasos para a descompressão. Os sistemas fornecem suporte de vida removendo dióxido de carbono e adicionando oxigênio. O traje “JIM” de uma atmosfera tem o nome de Jim Jarrett, que fez os primeiros mergulhos experimentais com ele na década de 1920. Ele e seus sucessores são extremamente pesados e requerem amarração de superfície, limitando assim sua mobilidade. Fundos oceânicos moles também podem limitar sua utilidade.

Submersíveis com braços manipuladores também são usados para trabalho em águas profundas, assim como veículos operados remotamente (ROVs) equipados com câmeras de televisão, propulsores e braços manipuladores. Em todos os sistemas amarrados à superfície, as condições da superfície e as correntes oceânicas desempenham um papel importante na possibilidade ou não de um mergulho. O suporte extensivo da superfície é necessário em todas as técnicas de exploração em águas profundas.

Lance Rennka

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batiscafo; batisfera; oceanografia.

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