Heródoto (Português)

Heródoto foi um escritor e geógrafo grego que foi considerado o primeiro historiador. Por volta do ano 425 a.C., Heródoto publicou sua magnum opus: um longo relato das Guerras Greco-Persas que ele chamou de “As Histórias”. (A palavra grega “historia” significa “investigação”.) Antes de Heródoto, nenhum escritor jamais havia feito um estudo tão sistemático e completo do passado ou tentado explicar a causa e efeito de seus eventos. Depois de Heródoto, a análise histórica tornou-se uma parte indispensável da vida intelectual e política. Os estudiosos têm seguido os passos de Heródoto por 2.500 anos.

Os primeiros anos de vida de Heródoto

Heródoto nasceu por volta de 485 aC no grego cidade de Halicarnasso, um animado centro comercial na costa sudoeste da Ásia Menor. Ele vinha de uma rica e cosmopolita família de mercadores greco-carianos. (Os carianos, de ascendência minóica, haviam chegado àquela parte da Ásia Menor antes dos gregos. ) Em meados do século VI aC, Halicarnasso tornou-se uma satrapia, ou província, do Império Persa e era governado pelo tirano Lygdamis. A família de Heródoto se opôs ao governo Lygdamis e foi mandado para o exílio na ilha de Samos. Quando ele era um jovem, Heródoto voltou brevemente a Halicarnasso para participar de uma rebelião anti-persa abortiva. Depois disso, no entanto, o escritor nunca mais voltou à sua cidade natal.

Origens das ‘Histórias’ de Heródoto

Em vez de se estabelecer em um lugar, Heródoto passou a vida viajando de um território persa para outro. Ele cruzou o Mediterrâneo até o Egito e viajou pela Palestina até a Síria e a Babilônia. Ele foi para a Macedônia e visitou todas as ilhas do arquipélago grego: Rodes, Chipre, Delos, Paros, Thasos, Samotrácia, Creta, Samos, Cythera e Aegina. Ele navegou pelo Helesponto até o Mar Negro e continuou até chegar ao rio Danúbio. Enquanto viajava, Heródoto coletou o que chamou de “autópsias” ou “investigações pessoais”: ele ouviu mitos e lendas, registrou histórias orais e fez anotações dos lugares e coisas que viu.

Quando Heródoto não estava viajando, ele voltou para Atenas; lá, ele se tornou uma espécie de celebridade. Ele fazia leituras em locais públicos e cobrava honorários de funcionários por suas apresentações. Em 445 aC, o povo de Atenas votou para dar a ele um prêmio de 10 talentos – quase US $ 200.000 em dinheiro hoje – para homenageá-lo por suas contribuições para a vida intelectual da cidade.

‘As histórias’, do primeiro historiador Heródoto

Heródoto passou a vida inteira trabalhando em apenas um projeto: um relato das origens e da execução das Guerras Greco-Persas (499-479 aC) que ele chamou de “As Histórias”. (É do trabalho de Heródoto que obtemos o significado moderno da palavra “história”.) Em parte, “As Histórias” foi um relato direto das guerras. “Aqui está o relato”, começa a obra, “do inquérito de Heródoto de Halicarnasso a fim de que as ações dos homens não sejam apagadas pelo tempo, e que as grandes e milagrosas obras – tanto dos gregos quanto dos bárbaros – não fiquem sem registro. ” Também foi uma tentativa de explicar o conflito – “para mostrar o que os levou a lutar entre si”, disse Heródoto – explicando a visão de mundo imperial dos persas. Muito do que sabemos sobre a Batalha de Maratona vem de Heródoto. “As histórias” também incorporou observações e histórias, factuais e fictícias, das viagens de Heródoto.

Os escritores anteriores haviam produzido o que Heródoto chamou de “logografias”: eram o que poderíamos chamar de diários de viagem, contos desconexos sobre lugares e pessoas que não eram coerentes em uma narrativa inteira. Em contraste, Heródoto usou todas as suas “autópsias” para construir uma história completa que explicava o porquê e o como das Guerras Persas.

Depois que Heródoto morreu, os editores dividiram suas Histórias em nove livros. (Cada um foi tem o nome de uma das musas.) Os primeiros cinco livros olham para o passado para tentar explicar a ascensão e queda do Império Persa. Eles descrevem a geografia de cada estado que os persas conquistaram e falam sobre seu povo e costumes. Os próximos quatro os livros contam a história da própria guerra, das invasões da Grécia pelos imperadores persas Dario e Xerxes aos triunfos gregos em Salamina, Platéia e Mycale em 480 e 479 aC

O método enciclopédico de Heródoto não deixou muito espaço de análise. Ele trata cada peça de sua narrativa, dos temas principais às digressões e dos fatos às ficções, com igual importância. Ele mostra como a arrogância persa levou à queda de um grande império, mas também coloca um muito estoque em contos de fofocas pessoais deficiências e lições morais.

O legado de ‘As histórias’

O historiador rival Tucídides, que se baseou apenas em evidências “factuais” para fornecer um relato menos subjetivo de “o que foi feito”, frequentemente criticava Heródoto por inserir “fábulas” em sua narrativa apenas para torná-la mais “encantadora” e agradável de ler. Na verdade, há pessoas que chamam Tucídides de “o primeiro historiador” e Heródoto “o primeiro mentiroso”. Mas não importa como alguém julgue suas reportagens, Heródoto provavelmente receberá o crédito por pegar uma história política árida e transformá-la em literatura.

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