Fato da ficção? A lenda do teclado QWERTY

O que veio primeiro: o digitador ou o teclado? A resposta depende do teclado. Um artigo recente no blog de notícias do Smithsonian, Smart News, descreveu um novo sistema de teclado inovador que propõe uma alternativa mais eficiente ao onipresente teclado “universal” mais conhecido como QWERTY – nomeado em função das primeiras seis letras na linha superior de teclas. O teclado, conhecido como KALQ, foi projetado especificamente para digitação com o polegar nos smartphones e tablets de hoje. É um design interessante e comercialmente viável que me fez pensar na lógica por trás do teclado QWERTY. Ao contrário do KALQ, ele não poderia ter foi projetado para acomodar uma técnica de digitação específica porque, bem, a ideia de digitar – digitação por toque, pelo menos – ainda não tinha sido inventada. Acontece que há muitos mitos e desinformação em torno do desenvolvimento do QWERTY, mas esses várias teorias parecem concordar que o layout QWERTY foi desenvolvido junto com, e inextricavelmente ligado às primeiras máquinas de escrever.

Na década de 1860, um político, impressor, jornalista e sou o ateur inventor em Milwaukee chamado Christopher Latham Sholes passava seu tempo livre desenvolvendo várias máquinas para tornar seus negócios mais eficientes. Uma dessas invenções foi uma das primeiras máquinas de escrever, que ele desenvolveu com Samuel W. Soulé, James Densmore e Carlos Glidden, e patenteada pela primeira vez em 1868. O primeiro teclado da máquina de escrever parecia um piano e foi construído com um arranjo alfabético de 28 teclas. A equipe certamente presumiu que seria o arranjo mais eficiente. Afinal, qualquer pessoa que usasse o teclado saberia imediatamente onde encontrar cada letra; a caça seria reduzida, o pecking aumentaria. Por que mudar as coisas? É aqui que a origem do QWERTY fica um pouco nebulosa.

Opções experimentais & Máquinas de escrever Glidden por volta de 1873 (O mundo das máquinas de escrever)

A teoria popular afirma que Sholes teve que redesenhar o teclado em resposta a as falhas mecânicas das primeiras máquinas de escrever, que eram ligeiramente diferentes dos modelos mais freqüentemente vistos em brechós e mercados de pulgas. As barras de tipos que conectavam a chave e a placa da letra estavam penduradas em um ciclo sob o papel. Se um usuário digitasse rapidamente uma sucessão de letras cujas barras de tipo estivessem próximas umas das outras, o delicado maquinário travaria. Assim, diz-se, Sholes redesenhou o arranjo para separar as sequências mais comuns de letras como “th” ou “he”. Então, em teoria, o sistema QWERTY deve maximizar a separação dos pares de letras comuns. Essa teoria poderia ser facilmente desmentida pela simples razão de que “er” é o quarto par de letras mais comum no idioma inglês. No entanto, um dos protótipos da máquina de escrever tinha um teclado ligeiramente diferente que só foi alterado no último minuto. Se tivesse colocado em produção, este artigo seria sobre o teclado QWE.TY:

O protótipo 1873 usado para demonstrar a tecnologia para Remington (The World of Typewriters)

Em 1873, a máquina de escrever tinha 43 teclas e um arranjo decididamente contra-intuitivo de letras que supostamente ajudou a garantir que as máquinas caras não quebrassem. A forma segue a função e o teclado treina o digitador. No mesmo ano, Sholes e seus companheiros celebraram um contrato de fabricação com o fabricante de armas Remington, uma empresa bem equipada, familiarizada com a produção de precisão máquinas e, na sequência da Guerra Cilvil, sem dúvida procurando g para transformar suas espadas em relhas de arado. No entanto, pouco antes de sua máquina, apelidada de Sholes & Glidden, entrar em produção, Sholes registrou outra patente, que incluía um novo arranjo de teclado. Emitida em 1878, a Patente U.S. No. 207.559 (imagem superior) marcou a primeira aparição documentada do layout QWERTY. O negócio com a Remington foi um enorme sucesso. Em 1890, havia mais de 100.000 máquinas de escrever produzidas pela Remington com base em QWERTY em uso em todo o país. O destino do teclado foi decidido em 1893 quando os cinco maiores fabricantes de máquinas de escrever –Remington, Caligraph, Yost, Densmore e Smith-Premier– se fundiram para formar a Union Typewriter Company e concordaram em adotar o QWERTY como o padrão de fato que conhecemos e amo hoje.

Há uma teoria um tanto relacionada que credita as táticas de negócios pré-fusão da Remington com a popularização do QWERTY. A Remington não apenas produzia máquinas de escrever, mas também fornecia cursos de treinamento – por uma pequena taxa, é claro. Os datilógrafos que aprenderam em seu sistema proprietário teriam que permanecer leais à marca, de modo que as empresas que desejassem contratar datilógrafos treinados teriam que abastecer suas mesas com máquinas de escrever Remington.É um sistema que ainda funciona hoje, conforme ilustrado pelo devoto seguindo a Apple construído por meio do ecossistema criado pelo iTunes, a loja iTunes e o iPod.

Embora não se possa argumentar que o acordo com a Remington ajudou popularizar o sistema QWERTY, seu desenvolvimento como uma resposta a erro mecânico, foi questionado pelos pesquisadores da Universidade de Kyoto Koichi Yasuoka e Motoko Yasuoka. Em um artigo de 2011, os pesquisadores acompanharam a evolução do teclado da máquina de escrever ao lado de um registro de seus primeiros usuários profissionais. Eles concluíram que a mecânica da máquina de escrever não influenciou o design do teclado. Em vez disso, o sistema QWERTY surgiu como resultado de como as primeiras máquinas de escrever estavam sendo usadas. Os primeiros usuários e testadores beta incluíam operadores de telégrafo que precisavam transcrever mensagens rapidamente. No entanto, os operadores consideraram a disposição alfabética confusa e ineficiente para traduzir o código morse. O documento de Kyoto sugere que o teclado da máquina de escrever evoluiu ao longo de vários anos como resultado direto das informações fornecidas por esses operadores de telégrafo. Por exemplo;

“O código representa Z como ‘· · · ·’, que é frequentemente confundido com o digrama SE, usado com mais frequência do que Z. Às vezes, os receptores de Morse nos Estados Unidos não podem determinar se Z ou SE é aplicável, especialmente na (s) primeira (s) letra (s) de uma palavra, antes de receberem as letras seguintes. Assim, S deve ser colocado próximo a Z e E no teclado para Morse receptores para digitá-los rapidamente (pelo mesmo motivo C deve ser colocado perto do IE. Mas, na verdade, C era mais frequentemente confundido com S).

Nesse cenário, o digitador veio antes do teclado. O artigo de Kyoto também cita a linhagem de Morse para desmascarar ainda mais a teoria de que Sholes queria proteger sua máquina de obstruções reorganizando as teclas com a intenção específica de desacelerar os digitadores:

“A velocidade do receptor Morse deve ser igual à do emissor Morse, é claro. Se Sholes realmente arranjou o teclado para desacelerar o operador, o operador se tornou incapaz de alcançar o remetente Morse. Não acreditamos que Sholes tivesse essa intenção absurda durante seu desenvolvimento do Type-Writer. ”

Independentemente de como ele o desenvolveu, o próprio Sholes não foi não estou convencido de que QWERTY era o melhor sistema. Embora tenha vendido seus projetos para a Remington no início, ele continuou a inventar melhorias e alternativas para a máquina de escrever pelo resto de sua vida, incluindo vários layouts de teclado que ele considerou mais eficientes, como a seguinte patente, registrada por Sholes em 1889 , um ano antes de sua morte, e emitida postumamente:

Patente dos EUA nº 568.630, concedida a CL Sholes após sua morte (patentes do Google)

Mas o maior rival a desafiar o QWERTY é o teclado simplificado Dvorak, desenvolvido pelo Dr. August Dvorak na década de 1930 .

O teclado simplificado Dvorak (Wikipedia)

Os usuários do Dvorak relataram uma digitação mais rápida e precisa, em parte porque o sistema aumenta drasticamente o número de palavras que podem ser digitadas usando a linha de teclas “inicial” onde seus dedos descansam naturalmente – também conhecida como a as teclas que você digita quando está apenas tentando preencher o espaço. asjdfkal; sdfjkl; asdfjkl; asdfjkl; dkadsf. asdfjklasdfjk. Pesquisas mais recentes desmentiram qualquer afirmação de que Dvorak é mais eficiente, mas isso pouco importa. Mesmo em 1930 já era tarde demais para um novo sistema ganhar uma posição. Embora Dvorak certamente tenha seus campeões, ele nunca ganhou seguidores o suficiente para derrubar o Rei QWERTY. Afinal, o wor Aprendi a digitar usando o teclado Remington.

Quando a primeira geração de teclados de computador surgiu, não havia mais nenhuma razão técnica para usar o sistema – os computadores não ficavam presos. Mas é claro, há o pequeno fato de que milhões de pessoas aprenderam a digitar nos teclados QWERTY. Tornou-se verdadeiramente onipresente em países que usavam o alfabeto latino. Além disso, em 1910, o sistema havia sido adotado pela Teletype, uma empresa que passaria a produzir máquinas de escrever eletrônicas e terminais de computador amplamente utilizados em todo o mundo, garantindo assim o lugar do QWERTY como o novo padrão tecnológico.

Quando um design depende de uma inovação anterior muito arraigado no zeitgeist cultural para mudar, é conhecido como uma dependência de caminho. E é por isso que a nova proposta KALQ é tão interessante. Ele tenta romper com a tirania de Christopher Latham Sholes, cujo sistema QWERTY faz ainda menos sentido nos teclados virtuais de tablets e smartphones do que em teclados de computador. O novo sistema KALQ é diferente?De certa forma, a resposta é obviamente sim. Ele foi projetado com base em um comportamento muito específico e moderno – digitar com os polegares. Como a teoria QWERTY do operador de telégrafo, o usuário está determinando a estrutura do teclado. Mas ainda pode ser argumentado que o sistema KALQ, ou qualquer sistema semelhante que possa ser desenvolvido no futuro, também é um produto da dependência do caminho. Porque não importa como as letras estão organizadas, a noção básica de letras separadas individualmente distribuídas em uma grade remonta a Sholes e co. mexendo em suas oficinas em Milwaukee. Mas simplesmente não é necessário em um tablet. Se você desse um iPad para alguém que nunca usou um teclado e dissesse a ele para desenvolver um sistema de escrita, provavelmente eles inventariam um sistema mais rápido e intuitivo. Talvez um sistema baseado em gestos baseado em taquigrafia? Ou algum tipo de sistema de deslizar para digitar? Isso não quer dizer que tal sistema seria melhor, é apenas uma observação de que nossa tecnologia de comunicação de ponta ainda data de mais de 150 anos, para alguns caras mexendo em suas garagens. Na verdade, quanto mais as coisas mudam, mais elas permanecem as mesmas.

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