Elie Wiesel, sobrevivente do Holocausto e autor de best-sellers, nasce

Em 29 de setembro de 1928, Eliezer “Elie” Wiesel, o ativista de direitos humanos e autor do Prêmio Nobel da Paz de mais de 50 livros, incluindo “Night”, um livro de memórias internacionalmente aclamado com base em suas experiências como prisioneiro em campos de concentração nazistas durante a Segunda Guerra Mundial, nasce em Sighet, na Transilvânia (atual Romênia).

Em maio 1944, os nazistas deportaram Wiesel, de 15 anos, e sua família para Auschwitz, um campo de concentração na Polônia. A mãe de Wiesel e a mais nova de suas três irmãs morreram em Auschwitz, enquanto ele e seu pai mais tarde foram transferidos para outro campo, Buchenwald, localizado na Alemanha. O pai de Wiesel morreu em Buchenwald poucos meses antes de ser libertado pelas tropas aliadas em abril de 1945.

Após a guerra, Wiesel passou um tempo em um orfanato francês, estudou na Sorbonne em Paris e começou a trabalhar como jornalista na França. No início dos anos 1950, ele quebrou uma promessa auto-imposta de não falar sobre as atrocidades que testemunhou nos campos de concentração e escreveu a primeira versão de “Night” em iídiche, sob o título “Un di Velt Hot Geshvign” (“E o O mundo permaneceu em silêncio ”). Com o incentivo do ganhador do Prêmio Nobel e proeminente escritor francês François Mauriac, Wiesel retrabalhou o manuscrito em francês. No entanto, mesmo com a ajuda de Mauriac na tentativa de fechar um contrato para o livro, o manuscrito foi rejeitado por várias editoras, que acreditaram poucas pessoas na época estavam interessadas em ler sobre o Holocausto. O livro foi lançado em 1958 como “La Nuit”; uma tradução em inglês, “Night”, veio em 1960. Embora as vendas iniciais tenham sido lentas, “Night” foi geralmente bem analisado e, ao longo das décadas, ganhou um público, eventualmente se tornando um clássico da literatura do Holocausto que vendeu milhões de cópias e foi traduzido em mais de 30 idiomas. Em 2006, a apresentadora de um programa de entrevistas na TV Oprah Winfrey selecionou “Night” para seu famoso clube do livro ao vivo e viajou com Wiesel para Auschwitz para um episódio de seu programa.

Desde a publicação de “Night”, Wiesel escreveu dezenas de obras de ficção e não ficção, proferiu muitas palestras e lutou contra a injustiça e a intolerância em todo o mundo. Professor da Universidade de Boston desde a década de 1970, ele foi fundamental na fundação do Museu Memorial do Holocausto em Washington, D.C., e recebeu vários prêmios, incluindo o Prêmio Nobel da Paz de 1986. Wiesel morreu em 2 de julho de 2016. Ele tinha 87 anos.

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