Acha que o E.R. é caro? Veja quanto custa para chegar lá

“Há um ditado que diz que se você viu um sistema médico de emergência, viu um sistema médico de emergência – não há dois iguais”, disse o Dr. Robert E. O’Connor, vice-presidente do American College of Emergency Medicine e presidente do departamento da University of Virginia. Encargos e pagamentos, disse ele, “estão em todo lugar”. Os bombeiros, que não cobram por dirigir para disparar alarmes, cobram por corridas de ambulância.

Em um sistema tão fragmentado, é difícil saber quanto o transporte de ambulância caro contribui nacionalmente para os US $ 2,7 da América projeto de lei de saúde de trilhões. E os gastos totais diretos por indivíduos são difíceis de calcular.

Mas o Medicare, o programa de seguro para idosos, tabula seus números e ficou alarmado com seus gastos crescentes com viagens de ambulância: quase US $ 6 bilhões por ano, contra apenas US $ 2 bilhões em 2002.

Isso é verdade, embora os pagamentos fixos do Medicare para viagens de ambulância – variando de US $ 289 a US $ 481 em 2011 – sejam muito mais baixos do que as taxas comerciais. As empresas de ambulância reclamam que as taxas do Medicare não cobrem os custos de funcionamento do que são essencialmente salas de emergência móveis com profissionais altamente treinados.

Em um estudo recente, o Gabinete do Inspetor-Geral do Departamento Federal de Saúde e Serviços Humanos observou que os serviços de ambulância do Medicare eram “vulneráveis a abusos e fraudes”, em parte porque havia padrões frouxos sobre quando uma ambulância era necessária e como a viagem deveria ser cobrada. O número de transportes pagos pelo Medicare aumentou 69 por cento entre 2002 e 2011 , enquanto o número de pacientes do Medicare aumentou apenas 7% durante esse período. No ano passado, duas empresas de ambulâncias se declararam culpadas ou acertaram reivindicações de superfaturamento do Medicare.

A Lei de Cuidados Acessíveis exige que as políticas incluam alguma cobertura para atendimento de emergência como um benefício essencial, incluindo transporte de ambulância. Mas a viagem de ambulância e os cuidados são cobrados separadamente. Muitos planos Silver – um plano de nível inferior – exigem os pacientes devem pagar um copagamento inicial de $ 250 pela sala de emergência e $ 250 a mais pelo transporte, por exemplo.

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