A cantora de blues Bessie Smith, morta em um acidente de carro no Mississippi, é enterrada

A lendária cantora de blues Bessie Smith foi enterrada perto da Filadélfia, Pensilvânia, em 4 de outubro de 1937. Cerca de 7.000 pessoas compareceram a seu funeral. Smith tinha morrido alguns dias antes, quando o velho Packard que ela dirigia bateu em um caminhão estacionado perto de Coahoma, Mississippi, entre Clarksdale e Memphis. Não há registro da data exata de nascimento de Smith, mas ela tinha cerca de 43 anos.

Bessie Smith estava no show business desde que era adolescente. Em 1912, ela se juntou a uma trupe itinerante de vaudeville, a Rabbit Foot Minstrels e passou a década seguinte cantando em shows de menestréis e cabarés por todo o sul. (Um boato popular dizia que a grande Gertrude “Ma” Rainey, a líder dos Foots, havia sequestrado a talentosa jovem cantora e a arrastado de show em show contra sua vontade. Isso não era verdade – Rainey era amigo e mentor de Smith – mas gerou grande publicidade.)

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Em 1923, Smith lançou seu primeiro álbum, ” Blues deprimidos. ” Vendeu quase 800.000 cópias e fez dela uma super estrela. Na verdade, no final da década de 1920, Smith havia ganhado mais dinheiro do que qualquer artista negro jamais fizera. Ela se apresentou e gravou com luminares como a banda de Clarence Williams, Louis Armstrong e Fletcher Henderson e estrelou o filme de 1929 “St. LouisBlues”. Infelizmente, na década de 1930, a carreira de Smith estagnou. A Depressão, a mudança dos gostos musicais que favoreciam jazz e swing em vez de blues de vaudeville e o alcoolismo severo da cantora tornaram quase impossível para ela encontrar trabalho. No final da década, porém, Smith tinha começaram a gravar e se apresentar novamente.

As circunstâncias que envolveram a morte do cantor são misteriosas. Sabemos que Smith ficou gravemente ferido – seu braço quase foi cortado – no acidente. Depois disso, algumas pessoas dizem, o médico no local a ignorou enquanto ele atendia aos solavancos e arranhões de um casal branco que estava em um fender-bender próximo. Outras fontes dizem que Smith sangrou até a morte enquanto sua ambulância dirigia em busca de um hospital que trataria pacientes negros. (Edward Albee baseou sua peça de 1959 “The Death of Bessie Smith” nesta versão dos eventos.) A maioria dos historiadores agora concorda que as histórias são apócrifas: Smith conseguiu chegar ao hospital, mas seus ferimentos foram tão graves que não fez diferença No verão de 1970, pouco antes de sua própria morte por overdose de heroína, a jovem cantora Janis Joplin fez uma lápide para o túmulo não identificado de Smith. Diz: “O maior cantor de blues do mundo nunca parará de cantar”.

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