Perché solo i grandi felini possono ruggire?

Ci sono quattro grandi felini che possono ruggire: leone, tigre, leopardo e giaguaro, tutti appartenenti al genere Panthera.

In queste specie, l’osso epifiale, parte della cassa vocale, è sostituito da un legamento. Questo può essere allungato, creando un passaggio più ampio che produce suono e quindi una gamma più ampia di intonazione. Più il legamento si estende, minore è il suono generato quando l’aria passa attraverso le corde vocali. Inoltre, i cavi sono grandi, intatti e carnosi, il che produce suoni più profondi.

Tigre ruggente. © SKapl / Getty

Perché i ghepardi non possono ruggire?

Le ossa della cassa vocale del ghepardo formano una struttura fissa, con corde vocali divise che vibrano con entrambe ed espira. Questa struttura è la stessa per tutti i gatti “piccoli”. Sebbene questo design consenta a questi gatti di fare le fusa continuamente, limita la gamma di altri suoni e impedisce loro di ruggire.

Solo perché i ghepardi sono relativamente grandi, ciò non significa che possano ruggire: essi hanno ancora l’anatomia di un gatto piccolo nonostante le loro dimensioni, ed è esattamente la stessa cosa per i puma / leoni di montagna.

I grandi felini fanno le fusa?

I grandi felini non ‘t le fusa. Fusa e ruggito si escludono a vicenda, quindi leoni, tigri, leopardi e giaguari sono tutti incapaci di fare le fusa, mentre ogni altro gatto può fare le fusa ma non ruggire.

Un leopardo ringhiante o ruggente. © Chingting Huang / Getty

Ci sono eccezioni?

È interessante notare che il leopardo delle nevi – anche un membro di Panthera insieme ai leoni ecc. – non può ruggire. Le sue corde vocali mancano di un importantissimo strato di tessuto adiposo ed elasticizzato, che, in altri grandi felini, conferisce alle vocalizzazioni un rombo irregolare che emerge come un ruggito. Alcuni scienziati sostengono quindi che il leopardo delle nevi meriti il suo genere: Uncia.

Giaguaro ruggente. © Freder / Getty

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Foto © Freder / Getty

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