Perché New York City è chiamata la “Grande Mela”?

Luci brillanti, grande città: niente dice “Grande Mela” come Times Square di New York, il battito cardiaco pulsante del centro di Manhattan. Freshphotos fromallovertheworld / Getty images

New York City non è sempre stata chiamata la Grande Mela. (Del resto, non è sempre stata nemmeno New York City. Che succede, New Amsterdam?) Ma sembra uno strano soprannome per una metropoli che non è particolarmente conosciuta per i suoi frutteti. Allora dove è finito il nickname viene da?

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Negli anni ’20 c’era un giornalista per il New York Morning Telegraph che copriva le corse di cavalli, di nome John Fitz Gerald (a volte si scrive FitzGerald), come hanno notato da allora Barry Popik, Gerald Cohen e altri. Mentre c’erano diverse piste famose a New York City, alcuni dei migliori cavalli da corsa provenivano da New Orleans area. Fitz Gerald sentì mani stabili riferirsi alle gare di New York, e al loro prestigio e al loro premio in denaro, come la grande mela delle corse di cavalli. Fitz Gerald trovò il termine adatto e iniziò a usarlo regolarmente nelle sue colonne sulle corse.

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Jazz It Up

Il termine Grande Mela è decollato al di fuori dei circoli di corse di cavalli, con musicisti jazz – specialmente quelli di Harlem – che chiamano la città con il soprannome. Aveva lo stesso significato per i musicisti che per i corridori di cavalli: c’erano un sacco di piccoli ippodromi e jazz club in tutta l’America che potrebbero essere le piccole mele, ma la fama e la fortuna da trovare a New York erano le grandi mela.

Negli anni ’30, c’era un club ad Harlem e un ballo chiamato “The Big Apple” che veniva eseguito in un gruppo. In questa clip di YouTube del 1937, la danza della Grande Mela sembra sia estenuante che estremamente divertente:

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As il verme si trasforma

Negli anni Cinquanta, il soprannome si era quasi esaurito. E negli anni ’70, poche persone chiamavano New York City tutt’altro che marcia. Il crimine era alto e le persone erano al verde. Non era certo una mela brillante e brillante che chiamava le persone fuori città per venire a trovarci e per mangiare un boccone.

Così il New York Convention and Visitors Bureau, sotto la guida di Charles Gillett, ha avviato una campagna pubblicitaria per rivitalizzare la reputazione della città come la Grande Mela. Gillett era un fan del jazz e ha associato il nome a quella promessa di glamour. La campagna ha funzionato e da allora la città ha abbracciato il soprannome.

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