Perché la figlia di Natalie Wood sta affrontando Robert Wagner sulla morte di Wood

Natasha Gregson Wagner aveva 11 anni quando sua madre, l’attore nominata all’Oscar Natalie Wood, annegò al largo dell’isola Catalina. Nei 39 anni successivi, Gregson Wagner, un’attrice lei stessa che è apparsa in progetti tra cui High Fidelity e Two Girls and a Guy, non ha solo affrontato quel trauma, ma anche l’interesse ciclico per la morte di Wood e il sospetto intorno al suo patrigno. Robert Wagner, ora 90 anni, che era a bordo dello yacht di 55 piedi Splendor la notte in cui Wood annegò.

In un nuovo documentario Natalie Wood: What Remains Behind, in anteprima il 5 maggio su HBO, Gregson Wagner si siede con il suo patrigno, che in gran parte l’ha cresciuta, per intervistarlo su quella tragica notte. L’intervista, girata nella sua ariosa casa di Los Angeles, è solo un segmento di uno straordinario tributo alla vita ridotta di Wood, pieno di filmati domestici inediti, fotografie di famiglia, momenti salienti dei film e ricordi amorevoli di Gregson Wagner; sua sorella, Courtney; Il padre di Gregson Wagner e il secondo marito di Wood, Richard Gregson; Robert Redford; e Mia Farrow, tra gli altri. (Gregson Wagner ha già reso omaggio a sua madre creando un profumo a base di gardenia chiamato Natalie e co-autore di un libro biografico da tavolino del 2016, Natalie Wood: Reflections on a Legendary Life.)

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Gregson Wagner ha sempre infastidito il fatto che sua madre sia ricordata più per la sua morte che per i suoi successi nella vita. Oltre alle tre nomination all’Oscar di Wood (per Rebel Without a Cause del 1955, Splendor in the Grass del 1961 e Love With the Proper Stranger del 1963), Wood era una madre devota di Gregson Wagner e Courtney, e una star potente che ha sfruttato il suo profilo per scegli i suoi ruoli e le sue co-star, inclusa Redford, l’allora sconosciuta che ha spinto per essere scelta in Inside Daisy Clover del 1965. Natalie Wood: What Remains Behind ritrae Wood come un genitore vivace e amorevole che è stato in grado di superare una madre prepotente e lo stress della celebrità infantile – con l’aiuto della psicoanalisi, di cui è stata una sostenitrice precoce – per forgiare un appagante carriera e vita familiare.

Tuttavia, Gregson Wagner, che ha prodotto il documentario, e il regista Laurent Bouzereau sapevano che il film avrebbe dovuto affrontare la morte di Wood frontalmente per aiutare il pubblico a elaborarlo, si spera una volta per tutte . Sapendo quanto sarebbe stata cruciale la conversazione con Wagner per il progetto, Gregson Wagner e Bouzereau hanno girato per primi quella parte. “Se non avessimo ottenuto ciò che speravamo di ottenere”, ha detto Bouzereau a Vanity Fair, il progetto potrebbe non essere stato realizzato. Gregson Wagner sa che i sospetti hanno pedinato il suo patrigno negli ultimi quattro decenni: “Spero davvero che questo mette fine ad alcune di queste sciocchezze “, ha detto a Vanity Fair.

Nuovi dettagli sul caso e un L’aumento dell’interesse per il vero crimine ha riacceso il fascino di questo mistero irrisolto di Hollywood, in particolare negli ultimi anni. Nel 2011, il dipartimento dello sceriffo della contea di Los Angeles ha riaperto le indagini sulla morte di Wood, dopo che il capitano dello Splendor Dennis Davern ha affermato di aver sentito Wood e Wagner discutere la notte della morte di Wood. Successivamente, il medico legale ha cambiato la causa della morte di Wood in “annegamento e altri fattori indeterminati”. Nuovi testimoni hanno portato la polizia a riclassificare la morte di Wood come “sospetta”. Nel 2018, Wagner è stato nominato persona di interesse dal dipartimento dello sceriffo della contea di Los Angeles. E la sorella di Natalie, Lana Wood, considerata una fonte credibile dagli investigatori, ha passato anni a condividere pubblicamente i suoi dubbi sul fatto che la morte di Wood fosse un incidente e chiedendo che Wagner, suo cognato, “dicesse la verità una volta per tutte”.

In Natalie Wood: What Remains Behind, Gregson Wagner chiede al suo patrigno di spiegare cosa è successo la sera in cui Wood è caduto dalla barca. Wagner, a sua volta, racconta l’ultimo viaggio che ha fatto con Wood, durante il weekend del Ringraziamento 1981 —Con Dennis Davern e Christopher Walken, co-protagonista di Wood nel film di fantascienza del 1983 Brainstorm. (Gregson Wagner ha detto a Vanity Fair che ha chiesto sia a Walken che a Lana Wood di partecipare al documentario, ma entrambi hanno rifiutato. Mentre Lana ha parlato di lei la morte della sorella – anche partecipando al recente podcast Fatal Voyage: The Mysterious Death Of Natalie Wood – Walken ha in gran parte evitato di commentarla. Quando People ha parlato della morte di Wood in un’intervista del 1986, l’attore ha risposto scattando: “Non lo so cosa è successo ned. È scivolata ed è caduta in acqua. Allora ero a letto. È stata una cosa terribile. Guarda, siamo in una conversazione che non avrò. È una … noia. “)

Il film mostra Wagner che ricorda la sua cena finale con Wood e Walken, durante il quale Wagner dice di essersi goduto “qualche bicchiere di vino.”A quel punto Wagner e Wood avevano conversato sulla carriera di Wood, discutendo se avrebbe dovuto continuare a recitare o allontanarsi dallo schermo per trascorrere più tempo a casa con i suoi figli. Parlando alla figliastra, Wagner ricorda di aver aperto un’altra bottiglia di vino e di Wood che si ritirò a letto. Svegliato con Walken e sentendosi “sballato” dall’alcol, Wagner dice che Walken gli disse poi che credeva che Wood, un attore brillante, avesse bisogno di continuare a recitare. Wagner dice che con rabbia disse a Walken di farsi gli affari suoi, prima di “spaccare un vino” bottiglia.” Wagner dice che lui e Walken alla fine hanno risolto la discussione. Dopo che Walken si è ritirato a letto, Wagner dice che lui e Davern hanno spazzato via la bottiglia rotta sul pavimento. Poi Wagner è andato al piano di sotto, ha scoperto che Wood era scomparso e ha informato la guardia costiera.

Nel film, Wagner ricorda che le autorità in seguito gli dissero che il corpo di Wood era stato trovato.

“Tutto appena uscito da sotto di me “, dice Wagner, la sua voce vacilla.” Eravamo tutti sbalorditi, tutti. Quella notte mi è passata per la mente così tante volte. Puoi immaginarlo. “

Un emozionato Wagner ricorda poi come, prima di tornare a Beverly Hills di famiglia a casa: si è incontrato con il suo terapista per discutere su come avrebbe dovuto dire a Natasha e Courtney della morte della madre. Il patrigno e la figlia discutono del crepacuore, del funerale devastante e dei mesi e degli anni surreali che seguirono, in cui la famiglia lottò per rimettere insieme i pezzi della loro vita. Gregson Wagner e il suo patrigno, che chiaramente hanno una relazione intima e affettuosa, non affrontano alcuni rapporti, come quello che afferma che il corpo di Wood è stato trovato con “lividi freschi” sul suo corpo, o l’accusa di Davern che Wood e Wagner stavano combattendo la notte della sua morte. (In un momento diverso del film, il regista di Brainstorm Douglas Trumbull risponde alle voci secondo cui Wood aveva una relazione con Walken al momento della sua morte, definendo una relazione “impossibile”. Come prova, spiega che ha filmato una Fai un brainstorming sulla scena di sesso tra Wood e Walken e sul fatto che “non c’era quasi nessun carisma sessuale tra di loro”)

Wood con Robert Wagner e Natasha.

Da PA Images / Getty Images.

Parlando della conversazione che ha avuto con il suo patrigno, che è stata filmata nel corso di due giorni, Gregson Wagner ha detto: “Sono molto protettivo nei confronti del mio patrigno a e lo adoro. Quindi non volevo che si sentisse a disagio o insicuro. Eppure gli stavo chiedendo di uscire dalla sua zona di comfort per parlare della notte che è morta “. Alla domanda se fosse intervenuta nella conversazione sperando di smentire teorie specifiche, Gregson Wagner ha detto: “Non ero davvero interessato a confutare queste teorie stravaganti, volevo solo avere il tipo di conversazione che io e lui abbiamo avuto in passato su altre cose, ma davanti alla telecamera. Volevo che si sentisse abbastanza al sicuro da aprirsi, come un fiore, ed essere onesto e mostrare la sua umanità. Questo era il mio obiettivo o la mia intenzione per quell’intervista. “

Alla domanda se ha avuto versioni di questa conversazione con il suo patrigno sulla morte di sua madre nel corso degli anni, Gregson Wagner ha detto: “Ne abbiamo avuto versioni. Non l’ho mai interrogato. Conoscevo le circostanze che avevano circondato la sua morte, perché me lo disse, e sono sicuro che l’abbiamo visitato qua e là, ma non era così indicato come lo era per il documentario … Ma sono davvero contento di averlo fatto. È stato decisamente estenuante. Lui ed io eravamo entrambi abbastanza distrutti entro la fine di quei due giorni, ma eravamo anche un po ‘euforici, perché pensavamo di aver attraversato qualcosa di veramente difficile insieme. Quando prendi qualcosa e lo metti alla luce, non sembra un ostacolo, ed è quello che stavamo facendo. Stavamo solo prendendo la verità e mettendola alla luce, e in un certo senso ci ha dato potere. “

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