Pensi che l’ER sia costoso? Guarda quanto costa arrivarci

“Si dice che se hai visto un sistema medico di emergenza, hai visto un sistema medico di emergenza, nessuno è uguale all’altro”, ha detto il dott. Robert E. O’Connor, vicepresidente dell’American College of Emergency Medicine e presidente del dipartimento dell’Università della Virginia. Addebiti e pagamenti, ha detto, “sono dappertutto”. I vigili del fuoco, che non fanno pagare per la guida agli allarmi antincendio, fanno pagare per le corse in ambulanza.

In un sistema così frammentato, è difficile sapere quanto il costoso trasporto in ambulanza contribuisca a livello nazionale ai $ 2,7 americani trilioni di bolletta sanitaria. E le spese vive totali dei singoli individui sono difficili da conteggiare.

Ma Medicare, il programma assicurativo per gli anziani, calcola i suoi numeri e si è allarmato per le sue spese in rapida crescita per i viaggi in ambulanza: quasi 6 miliardi di dollari all’anno, rispetto ai soli 2 miliardi di dollari del 2002.

Ciò è vero anche se i pagamenti fissi di Medicare per i viaggi in ambulanza – che vanno da 289 a 481 dollari nel 2011 – sono di gran lunga inferiori alle tariffe commerciali. Le aziende di ambulanze lamentano che le tariffe Medicare non coprono i costi di gestione di quelle che sono essenzialmente sale di emergenza mobili con personale altamente qualificato.

In un recente studio, l’ufficio dell’ispettore generale del dipartimento federale della sanità e dei servizi umani ha osservato che i servizi di ambulanza Medicare erano “vulnerabili ad abusi e frodi”, in parte perché c’erano standard permissivi su quando era necessaria un’ambulanza e su come il viaggio doveva essere fatturato. Il numero di trasporti pagati da Medicare è aumentato del 69% tra il 2002 e il 2011 , mentre il numero di pazienti Medicare è aumentato solo del 7% durante quel periodo. Nell’ultimo anno, due società di ambulanze si sono dichiarate colpevoli o hanno risolto le richieste di fatturazione eccessiva di Medicare.

L’Affordable Care Act richiede che le politiche includano una certa copertura per l’assistenza di emergenza come vantaggio essenziale, compreso il trasporto in ambulanza. Ma il viaggio in ambulanza e le cure vengono fatturate separatamente. Molti piani Silver, un piano di livello inferiore, richiedono ad esempio, i pazienti devono pagare una quota iniziale di $ 250 per il pronto soccorso e $ 250 in più per il trasporto.

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