Waarom wordt New York City de “Big Apple” genoemd?

Felle lichten, grote stad – niets zegt ‘Big Apple’ zoals Times Square in New York City, de kloppende hartslag van het centrum van Manhattan. Freshphotosfromallovertheworld / Getty images

New York City wordt niet altijd de Big Apple genoemd. (Het is trouwens ook niet altijd New York City geweest. Wat is er, New Amsterdam?) Maar het lijkt een rare bijnaam voor een metropool die niet bepaald bekend staat om zijn boomgaarden. Dus waar deed dat dat bijnaam vandaan?

Advertentie

Advertentie

Plaats uw weddenschappen!

In de jaren 1920 was er een verslaggever voor de New York Morning Telegraaf over paardenraces, genaamd John Fitz Gerald (soms gespeld als FitzGerald), zoals Barry Popik, Gerald Cohen en anderen sindsdien hebben opgemerkt. Hoewel er verschillende beroemde circuits waren in New York City, kwamen enkele van de beste racepaarden uit de New Orleans Fitz Gerald hoorde stabiele handen verwijzen naar de races in New York, en hun prestige en prijzengeld, als de grote appel van de paardenrennen. Fitz Gerald vond de term toepasselijk en begon hem regelmatig te gebruiken in zijn columns over racen.

Advertentie

Advertentie

Jazz It Up

De term Big Apple nam een vlucht buiten paardenrennenkringen, met jazzmuzikanten – vooral die in Harlem – die de stad bij de bijnaam noemen. Het had dezelfde betekenis voor muzikanten als voor paardenracers: er waren veel kleine racebanen en jazzclubs in heel Amerika die misschien de kleine appels waren, maar de roem en het fortuin die in New York te vinden waren, waren de grote apple.

In de jaren dertig was er een club in Harlem en een dans genaamd “The Big Apple” die werd opgevoerd in een groep. In dit YouTube-fragment uit 1937 ziet The Big Apple-dans er zowel vermoeiend als buitengewoon leuk uit om te doen:

Advertentie

Advertentie

Zoals the Worm Turns

In de jaren vijftig was de bijnaam grotendeels uitgeput. En tegen de jaren zeventig noemden maar weinig mensen New York City allesbehalve rot. De misdaad was hoog en de mensen waren blut. Het was nauwelijks een glimmende, heldere appel die mensen van buiten de stad opriep om een hapje te komen eten.

Dus startte het New York Convention and Visitors Bureau, onder leiding van Charles Gillett, een advertentiecampagne om revitaliseer de reputatie van de stad als de Big Apple. Gillett was een jazzfan en hij associeerde de naam met die belofte van glamour. De campagne werkte en de stad heeft de bijnaam sindsdien omarmd.

Advertentie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *