Waarom kreukt je van water?

Weet jij wat je grootste orgel is? Als je de lever al geraden had, is dit het grootste interne orgaan, maar je grootste orgaan is je huid! Volwassenen hebben ongeveer 8 kilo huid die ongeveer 22 vierkante meter beslaat.

De huid is onze isolator en onze waterdichtheid, maar soms kan water de huid van onze vingers en tenen rimpelig maken. Waarom gebeurt dat?

Het is geen kwestie van leven of dood, maar die huidrimpels hebben wel een functie voor je lichaam.

Wat wetenschappers vroeger dachten

In de wetenschapsles heb je waarschijnlijk geleerd over osmose, hoe vloeistof door celwanden en membranen beweegt. Vroeger dachten mensen dat daarom je vingers en tenen rimpelden. Water dat in de huid drong, pufte delen ervan op, waardoor die rimpels ontstonden.

Maar toen merkten onderzoekers dat het niet gebeurde bij mensen met zenuwbeschadiging aan de vingertoppen of tenen. Dat betekende dat de rimpelvorming deel uitmaakte van een onvrijwillige (automatische) reactie van het zenuwstelsel.

Wat ze nu weten

Pruney vingers en tenen worden in feite veroorzaakt wanneer bloedvaten net onder de huid krimpen – een proces dat vasoconstrictie wordt genoemd. Wanneer uw zenuwstelsel goed functioneert, zendt het weken in water een bericht door de zenuwen dat die bloedvaten moeten krimpen. Het verlies van bloedvolume maakt de slagaders, aders en haarvaten dunner. Dan stort de huid erover in rimpels.

Maar waarom wil je zenuwstelsel dat je rimpelige oppervlakken hebt?

Het creëren van tijdelijke rimpels heeft mogelijk te maken met evolutionair voordeel. Die rimpelige vingertoppen kunnen je helpen om dingen beter vast te pakken.

Als je wat knikkers hebt, probeer ze dan eerst op te pakken met droge vingers en dan met voorgeweekte, pruimachtige exemplaren. Dat is het experiment dat wetenschappers deden om te testen of gerimpelde vingers beter vastgrepen. Dat deden ze.

Wat je tenen betreft, die hebben ze nog niet getest. Maar als je snel moet bewegen op natte grond, hebben rimpelige tenen wellicht ook betere grip. En dat zou een verschil kunnen hebben gemaakt voor een verre voorouder op blote voeten die op de vlucht was voor een roofdier in de regen.

Er valt nog veel te leren over het hoe en waarom van waterrimpels. Gebeurt het met primaten die hun handen gebruiken zoals mensen dat doen? En als het zo’n voordeel is, waarom blijven ze dan niet de hele tijd gerimpeld? En toen een andere groep wetenschappers de rimpelvingertheorie testte met andere objecten, vonden ze geen verbeterd gripvermogen, dus de jury is er nog steeds niet.

Maak je ondertussen geen zorgen over je rimpels , tijdelijk of anderszins. Beter nog, leer van ze te houden. En leer hoe u voor uw huid kunt zorgen en deze er op zijn best uit kunt laten zien!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *