Waarom is gapen besmettelijk?

Door Kate Samuelson

8 juni 2017 11:08 AM EDT

TIME’s nieuwe gezondheidskolom, It’s Not Just You, onderzoekt de verschijnselen achter enkele van de meest alledaagse maar verbijsterende gedragingen van het leven.

Als u tijdens het zien van iemand halverwege de geeuw onwillekeurig uw mond uitstrekt, bent u niet de enige. In feite behoort u tot de 60-70% van de mensen die vinden dat het zien van een persoon in het echte leven of een foto – of er zelfs maar over leest – hen ertoe dwingt hetzelfde te doen.

Terwijl van een heel assortiment aan wezens, waaronder nijlpaarden, varkens, slangen, chimpansees en haaien, is bekend dat ze gapen, en van minder soorten is bewezen dat ze elkaar ‘vangen’ op de manier waarop mensen (en zelfs honden) geneigd zijn om te gapen .

Wetenschappers geloofden lange tijd dat al het gapen een voorbode was van slaap, maar recent onderzoek heeft gesuggereerd dat de handeling geen verband houdt met het dalen van energieniveaus. Regelmatig geeuwen lijkt meer aan te geven over je persoonlijkheid dan over je slaperigheid. Hier zijn enkele van de leidende theorieën om de eeuwenoude vraag te beantwoorden: waarom is gapen zo besmettelijk?

Geeuwen is een teken van empathie

Geeuwen vangen kan een onbewust teken zijn dat je bent afgestemd op de emoties van anderen, net zoals je automatisch zou kunnen glimlachen of fronsen bij iemand als ze hetzelfde bij jou doen. Onderzoekers van de University of Connecticut ondersteunden deze theorie in een kleine studie uit 2010, waarin ze ontdekten dat de meeste kinderen pas begonnen met het zogenaamde ‘besmettelijke gapen’ toen ze ongeveer vier jaar oud waren – doorgaans de leeftijd waarop empathische vaardigheden zich beginnen te ontwikkelen.

De auteurs van het onderzoek ontdekten ook dat jonge mensen met autisme, die misschien moeite hebben met empathie, minder kans hadden om besmettelijk te gapen dan hun leeftijdsgenoten zonder autisme; kinderen die ernstigere autistische symptomen vertoonden, gapen veel minder snel besmettelijker dan mensen met mildere symptomen.

Het is nog steeds een controversiële theorie en er is meer onderzoek nodig. Maar uit een rapport uit 2015 bleek dat mensen met bepaalde psychopathische eigenschappen minder snel geeuwen van anderen. een standaard psychologische persoonlijkheidstest, kregen 135 studenten videoclips van 10 seconden te zien van verschillende gezichtsbewegingen, inclusief geeuwen. De test toonde aan dat hoe minder empathie een persoon had, hoe kleiner de kans dat hij of zij was om een geeuw op te vangen.

“Wat we ontdekten, vertelt ons dat er een neurologisch verband is – enige overlap – tussen psychopathie en besmettelijk geeuwen”, zegt Brian Rundle, een doctoraatsstudent psychologie en neurowetenschappen aan de Baylor University en de studie hoofd onderzoeker. “Dit is een goed startpunt om meer vragen te stellen.”

Je brein is hard bedraad om het te doen

Een andere theorie beweert dat besmettelijk geeuwen een primitieve vorm van onbewuste communicatie en binding is die hielp onze voorouders lang geleden veilig te blijven en gevaar te vermijden, ver voor rooksignalen en Skype.

Een onderzoek uit 2010 toonde aan dat het aantal keren dat kleine papegaaien gapen besmettelijk toeneemt als de temperatuur stijgt. In het onderzoek werden 16 vogels gebruikt. werden blootgesteld aan vier periodes van 10 minuten met veranderende temperaturen, en hun geeuw bleek tijdens de proef positief te correleren met de omgevingstemperatuur. Dit gedrag, denken de onderzoekers, zou kunnen dienen als een waarschuwing voor anderen over mogelijke bedreigingen.

Je bent nog maar jong

Studies tonen aan dat hoe jonger je bent, hoe groter de kans dat je van je collega’s gaat geeuwen. In één onderzoek onder 328 mensen die een drie minuten durende video te zien kregen van geeuwende mensen, gapen 82% van de mensen onder de 25 besmettelijk, wh ile slechts 60% van de mensen van 25 tot 49 jaar gaapte besmettelijk. Slechts 41% van de mensen ouder dan 50 waren besmettelijke geeuwers.

Er is meer onderzoek nodig, maar de auteurs van het onderzoek speculeren dat mensen over het algemeen minder vatbaar worden voor besmettelijk geeuwen naarmate ze ouder worden, mogelijk omdat ze minder aandacht besteden aan het gedrag van anderen.

Schrijf naar Kate Samuelson op [email protected]

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *