Twin Falls

Loop vanaf het begin van de Twin Falls parallel met de rivier en beklim een kleine heuvel. Zoek in het voorjaar trillium aan de rivierkant van het pad. Vermijd het sociale spoor dat zichtbaar is naar het water; er zijn betere plaatsen om bij de rivier te komen.
Ga een steile, maar korte heuvel af naar een moerassig gebied. In het voorjaar zit het vol met stinkdierkool en in de zomer met zalmbessen. Steek een korte brug over en blijf op het hoofdpad, je komt aan bij je eerste toegang tot de rivier net buiten het pad.

In dit zwembad rotsblokken scheiden de hoofdstroom van de ondiepten. Het zwembad zit vol met kleine vissen en vaak honden die op stokken jagen. Tijdens de recordoverstromingen in 2006 toonde de stroomopwaartse meter 9.000 cfs (kubieke voet per seconde) en het pad naast de rivier was volledig verwoest. Tegenwoordig kun je de ondersneden oever zien en je voorstellen hoe hoog de rivier was.
Overstromingen hebben in 2014 ook schade toegebracht aan dit pad, maar het is sindsdien gerepareerd en wandelaars hebben nu toegang tot het hele pad.
Klim weg van de rivier, door het bos, naar een grote rots die doet denken aan een schildpad aan de voet van een behoorlijke heuvel. Op de heuvel zijn een reeks haarspeldbochten. Hoewel het verleidelijk kan zijn om een kortere weg te nemen, moet je ervoor zorgen dat je op het hoofdpad blijft om je impact op het park te beperken.
Hier begint het klimmen echt. Als je bij The Benches komt, heb je de eerste heuvel en worden beloond met een gedeeltelijk uitzicht op de Lower Falls. Het is vaak onstuimig bij de banken terwijl de beruchte wind van North Bend de heuvel in blaast, dus bundel je krachten als je denkt dat je hier mag stoppen.
Dit is een goede tussenstop indien nodig, maar je bent niet te ver van de hoofdattractie. Als je besluit door te gaan, daal dan een paar honderd voet af naar de bodem van de heuvel, op het pas herbouwde pad (vanaf 2016) die een glijbaan omzeilt. Onderaan de heuvel vind je de Big Tree. Het hek is ingestort, maar blijf weg van de basis. Bodemverdichting kan schade toebrengen aan het ecosysteem rond de oude boom.
Het pad begint de tweede heuvel op te gaan en geleidelijk terug te keren naar een andere top, en dan leidt een reeks aflopende treden naar het beste uitzicht op de Lower Falls dat je kunt krijgen. Het kan er druk zijn, maar het is de 104 treden waard op de terugweg. Vergeet niet te zwichten voor bergopwaartse klimmers, vooral op de trappen.
Je bent bijna bij de watervallen, maar eerst navigeer je een laatste trap naar beneden naar de Big Bridge. Vanaf de brug heb je een geweldig uitzicht over de vallei, inclusief de twee watervallen stroomopwaarts. (Ja, dat maakt drie afzonderlijke watervallen die gezamenlijk bekend staan als ‘Twin Falls’.) Nog een paar trappen en nog een steile helling zullen je naar het bovenste uitkijkpunt brengen voor een beter zicht op de Upper Falls.
Je kunt ongeveer doorgaan nog een mijl het pad op om bij de John Wayne Trail en de Homestead Valley Trailhead te komen, maar het klimt in de bomen en boven de snelweg. Het pad keert nooit terug naar de rivier voorbij de brug en het verkeer kan luid zijn.
Omdat het pad het grootste deel van de route onderaan de vallei ligt en de bomen lange uitzichten beperken, kunnen wandelaars zich concentreren op de natuur in de buurt. Zoek naar muren van haarmosvarens, bloemen die bloeien gedurende de lente en vroege zomer, en bewijs van de kudde elanden die in het gebied leven.
Als je aan je wandeling begint vanaf de Homestead Valley Trailhead, maak dan een wandeling langs de Iron Horse Wandel ongeveer een derde van een mijl voordat je bij een kruising komt met de Twin Falls Trail. Switchback heuvelafwaarts en door weelderig groen bos, tot je aankomt bij de prachtige watervallen en de Big Bridge.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *