The Embryo Project Encyclopedia (Nederlands)

In de negentiende eeuw was Elizabeth Blackwell een hervormer van de gezondheidszorg voor vrouwen en de eerste vrouw die haar medische graad in de Verenigde Staten behaalde. Ze oefende geneeskunde uit als huisarts in zowel de Verenigde Staten als het Verenigd Koninkrijk. Blackwell studeerde medicijnen af aan het Geneva Medical College in Genève, New York, waar ze de eerste vrouw was die een medische graad in de VS behaalde. Gedurende haar hele carrière concentreerde Blackwell zich op de rechten van haar patiënten op toegang tot gezondheidszorg en onderwijs met betrekking tot gezondheidszorg, met name de rechten van vrouwen en kinderen, die ze behandelde in een ziekenhuis dat ze medeoprichtte. Blackwell beïnvloedde de medische zorg tijdens de burgeroorlog in de Verenigde Staten door verpleegsters op te leiden om soldaten te behandelen die gewond waren geraakt in de strijd. Tijdens haar leven leerde Blackwell vrouwen over hun gezondheid en carrière als zorgverleners, en als de eerste vrouw die een medische graad behaalde, maakte het voor andere vrouwen gemakkelijker om arts te worden in de Verenigde Staten.

Blackwell werd geboren op 3 februari 1821 als zoon van Hannah Lane en Samuel Blackwell in Bristol, Engeland. Ze was de derde van acht kinderen. Haar vader was een suikerraffinaderij, wiens bedrijf begin jaren dertig grote verliezen leed. Vanwege de daaruit voortvloeiende financiële strijd zeilden Blackwell en haar familie in 1832 zeven weken van Bristow, Engeland, naar New York City, New York. In New York ontving Blackwell haar basisopleiding en sloot zich met haar gezin aan bij de anti-slavernijbeweging , die lezingen en bijeenkomsten bijwoonde die waren georganiseerd door abolitionisten uit die tijd.

In 1838 verhuisden Blackwell en haar gezin naar Cincinnati, Ohio, waar haar vader een paar maanden later stierf. Nadat ze het financiële inkomen van hun vader hadden verloren, richtten de drie oudste zussen, waaronder de zeventienjarige Blackwell, de Cincinnati English and French Academy for Young Ladies op in Cincinnati, Ohio. De Academie was zowel een dagschool als een kostschool voor alleen vrouwen. Blackwell gaf les aan de Academie en zette tegelijkertijd haar eigen opleiding voort, en Blackwell haalde in haar autobiografie aan dat haar favoriete vakken Duits, geschiedenis en metafysica waren. In 1842 werd het internaat gesloten en gaf Blackwell korte tijd privéles aan studenten. Kort daarna kreeg ze een baan aangeboden om les te geven op een school in Hendersonville, Kentucky. Blackwell accepteerde het aanbod en reisde voor het eerst alleen naar Kentucky, zonder haar familie. Maar nadat hij voor het eerst op school getuige was geweest van slavernij, keerde Blackwell terug naar Cincinnati, Ohio.

In 1843, na zijn terugkeer in Ohio, bezocht Blackwell een van de terminaal zieke vrienden van haar moeder. De patiënte van haar moeder vertelde Blackwell dat haar lijden zou zijn verminderd als een vrouwelijke arts haar had behandeld in plaats van een man. Volgens historicus Nancy Kline was die opmerking voor Blackwell aanleiding om te overwegen om arts te worden. Blackwell haalde in haar autobiografie aan dat, hoewel ze de menselijke anatomie onsmakelijk vond, ze wist dat het nastreven van een carrière in de geneeskunde haar zou beletten gedwongen te worden tot een gewoon huwelijk. Ze merkte dat ze teleurgesteld en afgestoten was door de gedachte met een man te trouwen, en in plaats daarvan verlangde ze ernaar haar leven te wijden aan een boeiend beroep, zoals medicijnen.

Kort na de dood van haar moeders vriendin schreef Blackwell een brief aan lokale artsen om hun mening te vragen over haar doel om naar de medische school te gaan. De meeste vrouwen die in die tijd geneeskunde beoefenden, deden dat zonder diploma. In het midden van de 19e eeuw waren veel vrouwen die de geneeskunde beoefenden abortus, zoals Madame Restell. Naar verluidt wilde Blackwell niet geassocieerd worden met dergelijke medische zorgverleners. Terwijl ze de term ‘vrouwelijke arts’ gebruikte toen ze aan lokale artsen schreef, verklaarde Blackwell dat ze van plan was om een medische opleiding te volgen en geen abortusarts te worden. De doktoren vertelden Blackwell dat, hoewel het een goed idee was, haar sollicitatie op de medische school een onmogelijke prestatie was en dat het te duur en te tijdrovend zou zijn om de moeite waard te zijn. Blackwell bleef echter contact opnemen met artsen totdat iemand haar als leerling zou aannemen. Door die brieven legde Blackwell contact met John Dickson, een arts die predikant werd in Asheville, North Carolina. Hij hielp haar in 1845 een baan te verwerven in Asheville, waar ze muziekles gaf aan schoolkinderen. In haar vrije tijd las Blackwell de medische boeken van de dokter om zich voor te bereiden op de medische opleiding.

Op vijfentwintigjarige leeftijd reisde Blackwell naar Charleston, South Carolina, om bij de broer van de dokter, Samuel Dickson, een arts en professor in de geneeskunde in 1846 te wonen. Dickson hielp Blackwell een baan te vinden bij een kostschool waar ze werkte en geld spaarde voor de medische school. Blackwell leerde in haar vrije tijd Grieks en de grondbeginselen van de geneeskunde van Dickson. In 1847 solliciteerde Blackwell naar de medische school.Ze ontving afwijzingen van negenentwintig scholen voordat ze een acceptatiebrief ontving van het Geneva Medical College in Genève, New York. Omdat hij geen beslissing kon nemen over de aanvraag van Blackwell, vroeg de decaan de klas van 150 mannelijke medische studenten om te stemmen over de toelating van Blackwell tot de universiteit. Alle 150 mannen moesten unaniem stemmen om Blackwell in het college te accepteren.

Na de unanieme reactie om haar toe te laten, ging Blackwell in augustus 1847 naar de medische school. Volgens Blackwell, ondanks haar eerdere afkeer van anatomie, begon al snel te genieten van haar anatomielaboratorium, hoewel haar anatomieprofessor haar niet toestond om naar bepaalde laboratoria te gaan. Historici beweren tegenwoordig dat de professor Blackwell niet wilde bederven door de anatomie van de mannelijke kadavers te zien. Blackwell schreef de professor een briefje dat ze het recht had verdiend om deel te nemen aan alle anatomieklassen toen ze op de school werd toegelaten. Door die brief mocht ze elke lezing die ze wilde bijwonen tot ze afstudeerde.

Tijdens de zomer tussen haar schoolperiodes door werkte Blackwell in het Blockley Almshouse in Philadelphia, Pennsylvania. Daar behandelde ze patiënten met syfilis en tyfusinfecties. Blackwell studeerde af als eerste in haar klas in 1849, waarmee ze de eerste vrouw was die een medische graad in de VS behaalde.

Na haar afstuderen met haar medische graad verhuisde Blackwell naar Liverpool, Engeland, waar ze een medische opleiding volgde lezingen. Na een paar maanden in Engeland reisde Blackwell op advies van haar mentoren in de VS naar Parijs, Frankrijk. Haar mentoren vertelden Blackwell dat Parijs een plek was waar ze meer zou verwelkomen als vrouwelijke arts. In Parijs werkte ze in La Maternité, een ziekenhuis voor zwangere vrouwen en bevallingen. Tijdens haar verblijf in het ziekenhuis liep Blackwell een bacteriële ooginfectie op. Blackwell had de ooginfectie van een patiënt met een zoutoplossing gewassen toen een deel van de besmette oplossing in het oog van Blackwell spatte. Collega-artsen behandelden Blackwells infectie snel met elk uur een zoutoplossing, schroei haar wimpers dicht, smeerde bloedzuigers op haar slapen en dienden opium en purgeermiddelen toe om haar lichaam te reinigen. Ze verloor echter het zicht in haar linkeroog en werd gedwongen haar oog operatief te laten verwijderen. Dat verlies van gezichtsvermogen belette Blackwell om chirurg te worden. Ze concentreerde zich in plaats daarvan op de eerstelijnszorg.

In 1851 keerde Blackwell terug naar New York City, New York, waar ze zich begon te concentreren op het toegankelijker maken van gezondheidszorg voor vrouwen. In 1852 gaf ze lessen in een kerkkelder over seksuele fysiologie en voortplanting voor jonge vrouwen. Later publiceerde ze de lezingen als “The Laws of Life in Reference to the Physical Education of Girls.” De vrouwen die die lezingen bijwoonden, verzochten om Blackwell als hun persoonlijke arts. Als reactie daarop opende Blackwell in 1853 een kleine privépraktijk in een eenpersoonskamer in een arm deel van de stad, waar ze vrouwen en kinderen begon te behandelen. Later leende een vriend Blackwell geld om een huis te kopen om haar patiënten te zien. In 1854 behandelde Blackwell een jong weesmeisje genaamd Katherine Barry en besloot haar te adopteren. Blackwell erkende in haar autobiografie dat haar dochter het vreemd vond om ooit naar een man als arts te verwijzen, omdat ze haar jeugd doorbracht met het bellen van Blackwell-arts in plaats van moeder.

In 1857 openden Blackwell en twee andere vrouwelijke artsen, haar jongere zus, Emily Blackwell, en sociaal hervormer Marie Zakrzewska, de New Yorkse ziekenboeg voor arme vrouwen en kinderen in New York City, New York. Het ziekenhuis werd volledig door vrouwen gerund en zag alleen vrouwelijke patiënten en hun kinderen. In reactie op tegenstand van mannelijke artsen in het gebied, voerde Blackwell aan dat het doel van het ziekenhuis moest een op vrouwen gericht patiëntenzorgmodel bieden en een weg voor jonge afgestudeerde vrouwelijke artsen om werk te vinden.

Terwijl haar collega’s het nieuwe ziekenhuis in New York runden, keerde Blackwell in 1858 terug naar Engeland om te pleiten voor meer vrouwen om zich bij de medische beroepsgroep aan te sluiten. Blackwell hield drie lezingen aan een universiteit in Engeland over waarom meer vrouwen tot de medische sector zouden moeten worden toegelaten en wat vrouwen daarvoor hadden gedaan. In haar eerste lezing beschreef Blackwell zelf haar overtuiging dat vrouwen in staat zijn anderen beter te genezen dan mannen. Ze benadrukte ook de noodzaak van hygiëne in de medische praktijk en in het dagelijks leven. De tweede lezing die Blackwell hield, ging over de waarde van medische kennis en de derde lezing ging over de praktische waarde van het werk van vrouwen op medisch gebied in de VS. Blackwell hield later in 1859 lezingen over een voorstel dat ze had voor een ziekenhuis dat alleen speciale aandoeningen behandelde die vrouwen troffen. Door die lezingen werden meer vrouwen zich bewust van hygiënische praktijken in de geneeskunde en werd voorgesteld om een door vrouwen gerund ziekenhuis op te richten om ziekten te behandelen die specifiek zijn voor vrouwen.

Blackwell reageerde op het uitbreken van de burgeroorlog in de Verenigde Staten door in 1861 een personeelsbestand van verpleegsters bijeen te brengen. Blackwell en de andere artsen van de New York Infirmary for Indigent Women and Children organiseerden in het begin een bijeenkomst van de oorlog om te bespreken wat ze konden doen om te helpen. De New York Times publiceerde de datum en het tijdstip van de bijeenkomst buiten het medeweten van de organisatoren, en de gangen en kamers van het hele ziekenhuis waren gevuld met vrouwen die graag wilden helpen. Als resultaat van die bijeenkomst hielp Blackwell bij het vormen van de National Sanitary Aid Association, of NSAA, in New York City, die verpleegkundigen opleidde om medische zorg te verlenen in een oorlogssituatie. In 1865 beval de wetgevende macht van de Verenigde Staten dat de NSAA werd gecharterd door een medische school in het gebied. Omdat ze ervoor wilde zorgen dat het opleidingsbeleid voor verpleegkundigen ongewijzigd bleef, richtte Blackwell het Women’s Medical College op, met het hoofdkantoor in de New York Infirmary for Indigent Women and Children. Dat was zodat het beleid dat ze hadden opgesteld voor de verpleegstersopleiding niet zou worden gewijzigd door een ander college. Blackwell gaf les aan het Women’s Medical College tot 1869.

In de jaren 1870 werd Blackwell ziek en stopte met het beoefenen van medicijnen, maar ze bleef lesgeven en campagne voeren voor vrouwenrechten op medisch gebied. Ze keerde in 1870 terug naar Londen, Engeland, waar ze lezingen gaf over de noodzaak van vrouwelijke artsen. Blackwell werkte ook aan de intrekking van de Contagious Diseases Acts in Engeland. Die handelingen werden aangenomen als reactie op de verspreiding van seksueel overdraagbare aandoeningen in Engeland. De daden stelden politieagenten in staat om vrouwen te arresteren waarvan zij dachten dat ze prostituees waren, dwongen alle vrouwen die ervan verdacht werden prostituees te zijn, te worden gecontroleerd op seksueel overdraagbare aandoeningen en lieten de politie later toe om de vrouwen die positief testten op te sluiten om in kleine kamers in quarantaine te worden geplaatst voor maximaal een jaar. Destijds gingen artsen ervan uit dat alleen vrouwen seksuele infecties konden overdragen. Blackwell bracht zeventien jaar door in Engeland om het publiek voor te lichten over hygiënische richtlijnen om seksueel overdraagbare aandoeningen te voorkomen en om op te dringen tot intrekking van de Contagious Diseases Acts. Tijdens haar verblijf in Engeland hield Blackwell ook toespraken op het Working Women’s College over hoe vrouwen hun eigen gezondheid en die van hun gezin konden behouden.

Tot eind jaren 1870 reisde Blackwell door Europa om lezingen te houden voor een nieuw publiek. In 1878 schreef Blackwell in Nice, Frankrijk, ‘Counsel to Parents on the Moral Education of their Children’, een boek over de morele verantwoordelijkheid van ouders om hun kinderen te onderwijzen over reproductieve gezondheid en welzijn. Het boek vatte de wetenschap samen die Blackwell wilde dat ouders leren hun dochters over masturbatie, menstruatie en geslachtsgemeenschap. Twaalf uitgevers weigerden het werk te publiceren en in 1878 publiceerde Blackwell het zelf.

Tot het einde van de 19e eeuw bleef Blackwell lezingen geven en schrijven. Ze gaf lezingen aan de London School of Medicine for Women in Londen, Engeland, over gynaecologie, de studie van het vrouwelijk voortplantingssysteem. Ze raadpleegde ook het New College for Women in Londen, Engeland, later het Elizabeth Garrett Anderson and Obstetric Hospital genoemd. New College, begeleidde Blackwell Elizabeth Garrett Anderson, die later de eerste vrouwelijke chirurg in het Verenigd Koninkrijk werd. Blackwell is nooit getrouwd. In 1895 publiceerde ze haar autobiografie, P Ionenwerk bij het openstellen van het medische beroep voor vrouwen.

In 1907 viel Blackwell van een trap, waardoor ze permanent invalide werd. Ze stierf aan een beroerte op 31 mei 1910.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *