Spartacus Educatief

Veel soldaten die in de Eerste Wereldoorlog vochten, leden aan loopgraafvoeten. Dit was een infectie van de voeten veroorzaakt door koude, natte en onhygiënische omstandigheden. In de loopgraven stonden mannen urenlang in drassige loopgraven zonder natte sokken of laarzen uit te kunnen trekken. De voeten werden geleidelijk gevoelloos en de huid werd rood of blauw. Indien onbehandeld, kan loopgraafvoet gangreen worden en resulteren in amputatie. Loopgraafvoet was een bijzonder probleem in de vroege stadia van de oorlog. Tijdens de winter van 1914-1915 werden bijvoorbeeld meer dan 20.000 mannen in het Britse leger behandeld voor loopgraafvoeten. Brigadegeneraal Frank Percy Crozier voerde aan dat: “De strijd tegen de toestand die bekend staat als loopgraafvoeten was onophoudelijk en een spel bergopwaarts.”

Een foto van een man die lijdt aan loopgraafvoet

Arthur Savage wees erop dat loopgraafvoet ernstige gevolgen had:” Mijn herinneringen zijn pure angst en de gruwel van het zien van mannen die snikken omdat ze een loopgraafvoet hadden die gangreen was geworden. Ze wisten dat ze een been zouden verliezen. ‘ Brigadegeneraal Frank Percy Crozier legde uit hoe de agenten probeerden het probleem op te lossen: “Sokken worden verwisseld en gedroogd in de lijn, dijlaarzen worden gedragen en worden elke vier dagen gedroogd als we naar buiten komen.”

De enige remedie voor loopgraafvoeten was dat de soldaten hun voeten meerdere keren per dag droogden en hun sokken verwisselden. Tegen het einde van 1915 moesten Britse soldaten in de loopgraven drie paar sokken bij zich hebben en moesten ze minstens twee keer per dag van sokken wisselen. De soldaten moesten niet alleen hun voeten afdrogen, ze moesten ook hun voeten bedekken met een vet gemaakt van walvisolie. Er wordt geschat dat een bataljon aan het front elke dag tien liter walvisolie zou gebruiken.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *