Sociologie

De eerste en misschien wel meest cruciale elementen van cultuur die we zullen bespreken, zijn de waarden en overtuigingen ervan. Waarden zijn de standaard van een cultuur om te onderscheiden wat goed en rechtvaardig is in de samenleving. Waarden zijn diep ingebed en essentieel voor het overbrengen en onderwijzen van de overtuigingen van een cultuur. Overtuigingen zijn de leerstellingen of overtuigingen waarvan mensen denken dat ze waar zijn. Individuen in een samenleving hebben specifieke overtuigingen, maar ze delen ook collectieve waarden. Om het verschil te illustreren, geloven Amerikanen gewoonlijk in de American Dream – dat iedereen die hard genoeg werkt, succesvol en rijk zal zijn. Aan deze overtuiging ten grondslag ligt de Amerikaanse waarde dat rijkdom goed en belangrijk is.

Waarden helpen een samenleving vorm te geven door te suggereren wat goed en slecht, mooi en lelijk is, gezocht of vermeden. Sta eens stil bij de waarde die de Verenigde Staten aan jongeren hechten. Kinderen vertegenwoordigen onschuld en zuiverheid, terwijl een jeugdige volwassen uitstraling seksualiteit betekent. Gevormd door deze waarde, geven individuen elk jaar miljoenen dollars uit aan cosmetische producten en operaties om er jong en mooi uit te zien. De Verenigde Staten hebben ook een individualistische cultuur, wat betekent dat mensen veel waarde hechten aan individualiteit en onafhankelijkheid. Daarentegen zijn veel andere culturen collectivistisch, wat betekent dat het welzijn van de groep en groepsrelaties een primaire waarde zijn.

Het naleven van de waarden van een cultuur kan moeilijk zijn. Het is gemakkelijk om een goede gezondheid te waarderen, maar het is moeilijk om te stoppen met roken. Echtelijke monogamie wordt gewaardeerd, maar veel echtgenoten zijn ontrouw. Culturele diversiteit en gelijke kansen voor alle mensen worden gewaardeerd in de Verenigde Staten, maar de hoogste politieke functies van het land worden gedomineerd door blanke mannen.

Waarden suggereren vaak hoe mensen zich zouden moeten gedragen, maar ze weerspiegelen niet nauwkeurig hoe mensen zich gedragen. Waarden verbeelden een ideale cultuur, de normen die de samenleving graag zou willen omarmen en naleven. Maar de ideale cultuur verschilt van de echte cultuur, de manier waarop de samenleving feitelijk is, gebaseerd op wat er gebeurt en bestaat. In een ideale cultuur zouden er geen verkeersongevallen, moorden, armoede of raciale spanningen zijn. Maar in de echte cultuur streven politieagenten, wetgevers, onderwijzers en maatschappelijk werkers er voortdurend naar om die ongelukken, misdaden en onrechtvaardigheden te voorkomen of te herstellen. Amerikaanse tieners worden aangemoedigd om het celibaat te waarderen. Het aantal ongeplande zwangerschappen onder tieners laat echter zien dat niet alleen het ideaal moeilijk te verwezenlijken is, maar dat de waarde alleen niet voldoende is om tieners de mogelijke gevolgen van seks te besparen.

Eenrichtingsmaatschappij streeft ernaar waarden in daden omzetten is door middel van beloningen, sancties en straffen. Wanneer mensen de normen van de samenleving naleven en haar waarden hooghouden, worden ze vaak beloond. Een jongen die een oudere vrouw helpt bij het instappen in een bus, krijgt misschien een glimlach en een ‘dankjewel’. Een zaakvoerder die de winstmarges verhoogt, kan een driemaandelijkse bonus ontvangen. Mensen sanctioneren bepaald gedrag door hun steun, goedkeuring of toestemming te geven, of door formele afkeuring en niet-steun aan te moedigen. Sancties zijn een vorm van sociale controle, een manier om conformiteit aan te moedigen aan culturele normen. Soms conformeren mensen zich aan normen in afwachting of verwachting van positieve sancties: goede cijfers kunnen bijvoorbeeld lof van ouders en leraren betekenen. Vanuit strafrechtelijk oogpunt is correct toegepaste sociale controle ook een goedkope misdaadbestrijding. benaderingen dwingen de meeste mensen zich te conformeren aan maatschappelijke regels, ongeacht of er autoriteitsfiguren (zoals wetshandhavers) aanwezig zijn.

Wanneer mensen tegen de waarden van een samenleving ingaan, worden ze gestraft. Een jongen die een oudere vrouw duwt opzij om als eerste in de bus te stappen, kan het zijn dat andere passagiers fronsen of zelfs een uitbrander krijgen. Een zaakvoerder die klanten wegjaagt, zal waarschijnlijk worden ontslagen. normen en het afwijzen van waarden kunnen leiden tot culturele sancties, zoals het verdienen van een negatief label – luie, slechte klootzak – of tot juridische sancties, zoals verkeerskaartjes, boetes of gevangenisstraf.

In veel delen van Afrika en het Midden-Oosten wordt het als normaal beschouwd dat mannen elkaars hand vasthouden in vriendschap. Hoe zouden Amerikanen reageren op deze twee soldaten? (Foto met dank aan Geordie Mott / Wikimedia Commons)

Waarden zijn niet statisch; ze variëren in de tijd en tussen groepen als mensen collectieve maatschappelijke overtuigingen evalueren, bespreken en veranderen. Waarden variëren ook van cultuur tot cultuur. Culturen verschillen bijvoorbeeld in hun waarden over wat voor soort fysieke nabijheid passend is in het openbaar. Het komt zelden voor dat twee mannelijke vrienden of collega’s elkaars hand vasthouden in de Verenigde Staten, waar dat gedrag vaak romantische gevoelens symboliseert. Maar in veel landen wordt mannelijke fysieke intimiteit in het openbaar als natuurlijk beschouwd. Dit verschil in culturele waarden kwam aan het licht toen mensen in 2005 reageerden op foto’s van de voormalige president George W.Bush die hand in hand met de kroonprins van Saoedi-Arabië.Een eenvoudig gebaar, zoals het vasthouden van de hand, brengt grote symbolische verschillen tussen culturen met zich mee.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *