Science Friday

MSG, van

Doneer aan Science Friday

Maak vandaag nog je eindejaarscadeau. Investeer in wetenschappelijke journalistiek van hoge kwaliteit door een donatie te doen aan Science Friday.

Doneer

Bestel deze bij een aantal Chinese afhaalrestaurants dagen, en u merkt misschien dat veel menu’s beschikken over “GEEN TOEGEVOEGDE MSG.” Het label is ook te vinden in gangpaden van supermarkten op snacks of op verpakte smaakmakers.

De labels zijn bedoeld om de zorgen van de consument weg te nemen, omdat MSG, dat wordt gebruikt als smaakversterker, al decennia lang populair is verband met verschillende gezondheidsproblemen, zoals hoofdpijn en allergische reacties. Het wordt zelfs beschouwd als een factor bij infantiele obesitas.

“Ik zie de hele tijd mensen die er absoluut van overtuigd zijn dat hun allergische reacties worden veroorzaakt door MSG – het veroorzaakt dit, het veroorzaakt dat ”, zegt allergoloog en immunoloog Katharine Woessner van de Scripps Clinic Medical Group, die een onderzoek uitvoerde naar de effecten van MSG. Maar, zegt ze, “Ik denk dat er een groot misverstand is.”

Inderdaad, de meeste wetenschappers zijn het er tegenwoordig over eens dat het idee dat MSG ziekte bij mensen veroorzaakt ongegrond is.

“Het is belachelijk, ”Zegt Ken Lee, een professor en de directeur van voedselinnovatie aan de Ohio State University. “Het is gek, het is raar; het is niet waar dat MSG een giftige of veroorzakende rol heeft bij voedselallergieën.”

Lee breekt zijn redenering af: “MSG staat voor mononatriumglutamaat. Dus natrium – iedereen weet wat dat is – het eerste ingrediënt van gewoon keukenzout. ” (Volgens de Food and Drug Administration vertegenwoordigt natuurlijk zout in voedingsmiddelen ongeveer 10 procent van de totale dagelijkse inname van een persoon.) Ondertussen is glutamaat, de basiscomponent van MSG, ‘een synoniem voor glutaminezuur en is het een natuurlijk voorkomend aminozuur . Het is een van de bouwstenen van eiwitten “, zegt Lee. In waterige oplossingen wordt MSG afgebroken tot natrium en glutamaat.

De meeste levende wezens op aarde bevatten glutamaat, zegt Lee, en het zit ook in veel voedingsmiddelen. waaronder tomaten, walnoten, pecannoten, Parmezaanse kaas, erwten, champignons en sojasaus. Een gemiddelde volwassene consumeert elke dag ongeveer 13 gram glutamaat uit het eiwit in voedsel, volgens de FDA; toegevoegde MSG draagt nog eens 0,55 gram bij.

“Het is gek, het is raar; het is niet waar dat MSG een giftige of veroorzakende rol speelt bij voedselallergieën. ”

Mononatriumglutamaat werd meer dan 100 jaar geleden ontdekt door een Japanse chemicus genaamd Kikunae Ikeda, die het uit zeewier haalde en ontdekte dat het unieke smaakversterkende eigenschappen had. Volgens de FDA wordt MSG tegenwoordig gemaakt door zetmeel, suikerbieten, suikerriet of melasse te fermenteren.

De negatieve reputatie van het additief gaat terug tot de jaren zestig, toen The New England Journal of Medicine publiceerde een brief van een arts uit Maryland, Robert Ho Man Kwok genaamd. Kwok schreef dat hij symptomen ervoer die vergelijkbaar waren met die van een allergische reactie elke keer dat hij eten uit een Chinees restaurant at, en hij trok de oorzaak in twijfel. Was het de wijn die hij dronk, de kruiden in het eten of de MSG? Kwoks brief – die naar de verzameling symptomen verwees als ‘Chinees Restaurant Syndroom’ of CRS – zette mensen ertoe aan om in het dagboek te schrijven met hun eigen ervaringen met een blozend gevoel of hoofdpijn na het nuttigen van Chinees eten, aldus Lee.

Na de brief van Kwok publiceerde een neurowetenschapper genaamd John Olney een studie over MSG in Science. In zijn experiment injecteerde hij het additief rechtstreeks in witte laboratoriummuizen en ontdekte dat de tests een aantal neurologische problemen veroorzaakten bij zijn proefpersonen. , inclusief hersenletsels of verminderde ontwikkeling. Alles bij elkaar genomen impliceerden de brief van Kwok en de studie van Olney MSG als de waarschijnlijke boosdoener achter CRS.

Maar er zijn problemen met betrekking tot Olney’s experimenten met menselijke proefpersonen. Hij koos ervoor muizen te injecteren met MSG onder hun huid, terwijl de enige manier waarop mensen MSG consumeren, is door het te eten, zegt John Fernstrom, hoogleraar psychiatrie, farmacologie en chemische biologie aan de University of Pittsburgh School of Medicine. utamaat wordt grotendeels in de darmen gemetaboliseerd. “Je moet heel zorgvuldig tussen de regels doorlezen om te zien wanneer er MSG-geïnduceerde hersenbeschadiging is”, zegt Fenstrom, “het is altijd door middel van een injectie.”

Bovendien injecteerde Olney de MSG in zijn muizen doses die eigenlijk geschikt waren voor paarden – veel hoger dan wat een mens ooit zou consumeren. “Alles dat te veel wordt geconsumeerd, is niet goed”, zegt Lee. “Alles dat te veel wordt geconsumeerd, kan giftig zijn, inclusief MSG. Dat gezegd hebbende, moet ik echter nog een gedocumenteerd verslag zien van iemand die moordt door enorme hoeveelheden MSG te consumeren. Het zou buitengewoon moeilijk zijn om te doen.”

Latere experimenten hebben geholpen de MSG-is-slecht-voor-jou-theorie te ontmantelen. In een studie uit 1993 testten onderzoekers bijvoorbeeld 71 proefpersonen op reacties op MSG in relatie tot CRS, waarbij ze concludeerden dat “rigoureus en realistisch wetenschappelijk bewijs dat het syndroom met MSG in verband bracht niet kon worden gevonden”.

In 1999 Voerde het team van Katherine Woessner een enkelblinde, placebogecontroleerde studie uit om de effecten van MSG op 100 astmapatiënten te testen (een eerdere paper suggereerde dat astmapatiënten met een gevoeligheid voor aspirine gevoelig kunnen zijn voor MSG). De onderzoekers ontdekten dat, terwijl 30 deelnemers dachten dat ze een voorgeschiedenis van CRS hadden, slechts één vertoonde tekenen van een verminderde longfunctie na blootstelling aan MSG. Toen die proefpersoon opnieuw werd getest – dit keer in een dubbelblinde, placebogecontroleerde challenge – kwam de test negatief uit.

Wat belangrijk is om in gedachten te houden is: ‘Ja, je hebt die maaltijd gehad, ja je had die symptomen – maar ze zijn niet per se oorzaak en gevolg.’

In 2000 voerden onderzoekers de grootste le-blind, placebo-gecontroleerd onderzoek naar MSG, bestaande uit 130 proefpersonen die zeiden dat ze gevoelig waren voor het additief. De onderzoekers ontdekten dat MSG kortdurende en minder belangrijke reacties veroorzaakte bij een subgroep van mensen, maar deze konden niet consistent worden gereproduceerd bij opnieuw testen. (Lees meer over MSG-gerelateerde experimenten in dit collegiaal getoetste essay dat verschijnt in Clinical Correlations: The NYU Langone Online Journal of Medicine.)

Ondertussen noemt de FDA MSG “algemeen erkend als veilig” (een classificatie dat het bureau oorspronkelijk in 1959 maakte.) Op zijn website schrijft het bureau: “Hoewel veel mensen zichzelf als gevoelig voor MSG identificeren, zijn wetenschappers er in onderzoeken met dergelijke personen die MSG of een placebo kregen niet in geslaagd om consequent reacties te veroorzaken.”

Dus hoe zit het met Chinees eten? “Als je denkt dat je een reactie krijgt op Chinees eten, misschien wel – het is gewoon niet de MSG”, zegt Fernstrom, die ook wetenschappelijk adviseur is van de International Glutamate Technical Committee, dat onderzoek naar MSG financiert. zijn allerlei soorten kruiden in Chinees eten die duidelijk plantaardig zijn – en mensen krijgen allergische reacties op planten. “

Voegt Woessner toe:” Als mensen hebben we graag een verklaring voor dingen, en we hebben om elke dag te eten “, dus als je je niet lekker voelt, zegt ze, is het normaal om je stappen terug te voeren tot de laatste maaltijd die je hebt gegeten. Maar wat belangrijk is om in gedachten te houden is:” Ja, je hebt die maaltijd gehad, ja je had die symptomen – maar ze zijn niet noodzakelijk oorzaak en gevolg. “

Maak kennis met de schrijver

Chau Tu

Over Chau Tu

@chaubtu

Chau Tu is een associate editor bij Slate Plus. Ze was voorheen de verhalenproducent / verslaggever van Science Friday.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *