Rome, Open City (1945)

Zoals zoveel films gemaakt tijdens of kort na de Tweede Wereldoorlog, onthult deze film meer over de omstandigheden van de creatie dan iets nieuws in de verhaallijn. Voorraadgoederen en slechteriken vullen het scherm, en de sombere toon overtroeft elke echt objectieve poging om het te bekritiseren volgens een aantal emotieloze normen. Het feit dat het überhaupt gemaakt is en via kabeltelevisie aan een gewaardeerd publiek wordt getoond, spreekt voor zich.
De kracht van de productie ligt inderdaad in krachtige individuele scènes en een bezield acteerwerk. Het trekt de aandacht vanaf het begin en houdt de kijker in vervoering tot de laatste minuten, ook al zijn de filmische waarden op zijn best grof en vereisen ze een vergevingsgezind oog. Men identificeert zich gemakkelijk met zijn emotionele kracht.
Dat gezegd hebbende, zijn tekortkomingen zijn nogal duidelijk. De nazi’s zijn voornamelijk geen moedertaalsprekers van het Duits, met accenten die variëren van Nederlands tot Italiaans, en de enige Duitse officier die slecht spreekt over het ‘meesterras’ zit in zijn bekers in plaats van een nuchtere rechter van het kwaad om hem heen. De kijker zou er goed aan doen zich te herinneren dat het fascisme in Italië een fenomeen van eigen bodem was, lang voordat de Duitsers de show in 1944 overnamen. Merk op hoe de Red Menace in het gezicht van patriottische Italianen wordt gegooid als een truc om hun instemming te krijgen met de nazi-controle. Elementen van morele decadentie onder de boosdoeners verminderen eerder dan dat ze de stelling versterken dat ze rationele daders van dat kwaad zijn, vastbesloten hun daden te verontschuldigen door de waarheid te verdraaien om aan hun eigen agenda te voldoen.
Toch was dit een gelijktijdige Italiaanse reflectie op vers geschiedenis, en dat kan niet worden verweten door revisionisten van de 21e eeuw. Het herstelde ook een vitale industrie in Italië en presenteerde vele geweldige films die erop volgden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *